Des nuages ​​étonnamment semblables à la Terre repérés sur Mars

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Des nuages ​​étonnamment semblables à la Terre repérés sur Mars

Deux caméras sur l’orbiteur Mars Express ont capturé des images d’une série de tempêtes de poussière près du Martien Pôle Nord en 2019. L’analyse des images indique que de gros nuages ​​de poussière sur Mars se sont formés de la même manière que des nuages ​​de vapeur d’eau sur Terre – une découverte peu intuitive, étant donné la différence entre les planètes.

La plupart des nuages ​​sur Terre ne sont (évidemment) pas de la poussière ; ce sont de volumineuses collections de vapeur d’eau froide. Ils se forment en raison du cycle de l’eau et des conditions de l’atmosphère terrestre. L’atmosphère de Mars est beaucoup plus froide que celle de la Terre et seulement 1 % plus dense. Pourtant la planète possède des nuages ​​dont la structure est exploré dans un article récemment publié à Icare.

La seule eau à la surface de Mars aujourd’hui est de la glace d’eau. Certains nuages ​​sur Mars contiennent l’eau – en fait, quelques ont été imagés par le rover Curiosity un jour avant le Mars Express le timelapse a été réalisé. Mais la plupart des nuages ​​de la planète rouge sont faits de grandes quantités de poussière qui est brassée par vents et déposés à travers la planète.

« Quand on pense à une atmosphère semblable à celle de Mars sur Terre, on pourrait facilement penser à un désert sec ou à une région polaire », a déclaré Colin Wilson, scientifique du projet sur la mission Mars Express, dans un Agence spatiale européenne Libération. « Il est donc tout à fait inattendu qu’en suivant le mouvement chaotique des tempêtes de poussière, des parallèles puissent être établis avec les processus qui se produisent dans les régions tropicales humides, chaudes et décidément très différentes de Mars. »

Les tempêtes de poussière martiennes sont un phénomène vexant pour les agences spatiales ; La mission d’atterrisseur InSight de la NASA devrait bientôt se terminer parce que la poussière s’est accrochée à ses panneaux solaires, l’étouffer efficacement. Une énorme tempête de poussière a également mis fin à la Mission rover Opportunity en 2018.

Deux images de motifs nuageux similaires sur Mars (à gauche) et sur Terre (à droite).

Mais vus d’en haut, les systèmes orageux ressemblent étonnamment à des nuages ​​terrestres, en plus de leur teinte orange rouille. Les nuages ​​martiens ont été imagés par la caméra de surveillance visuelle et la caméra stéréo haute résolution sur Mars Express, ainsi que par la caméra MARCI à bord du Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Les images montrent des nuages formé par convection à cellules fermées, lorsque des colonnes d’air s’élèvent pour former de petites cellules nuageuses, alvéolées d’abcès où l’air plus frais descend sous l’air ascendant.

« Malgré le comportement imprévisible des tempêtes de poussière sur Mars et les fortes rafales de vent qui les accompagnent, nous avons vu que dans leur complexité, des structures organisées telles que des fronts et des modèles de convection cellulaire peuvent émerger », a déclaré Agustín Sánchez-Levaga, scientifique planétaire à l’Universidad del País Vasco UPV/EHU en Espagne et l’auteur principal de la nouvelle recherche, dans un Communiqué de l’ESA.

Observations de nuages ​​sur Vénus, aujourd’hui un monde très différent de Mars et de la Terre, ont indiqué des modèles de nuages ​​organisés de manière similaire. Trois missions à venir sur Vénus (deux par la NASA, un par l’ESA) sont prévus pour le début des années 2030 et peut en dire plus sur la météorologie de la planète, dont l’évolution est souvent comparée à celle de la Terre.

Plus: Prenez un moment pour admirer ces nuages ​​qui passent sur Mars

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