La NASA lance la fusée lunaire SLS, donnant le coup d’envoi de l’ère Artemis

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La NASA lance la fusée lunaire SLS, donnant le coup d'envoi de l'ère Artemis

Lancement de SLS aux premières heures du mercredi 16 novembre 2022.
GIF: NASA/Gizmodo

La mission Artemis 1 de la NASA est officiellement en cours, avec le décollage de SLS du Kennedy Space Center tôt mercredi matin et l’envoi du vaisseau spatial Orion pour un voyage de 25 jours vers la Lune et retour.

Une idée conçue il y a plus de 12 ans a finalement pris son envol. Le système de lancement spatial de 5,75 millions de livres de la NASA s’est éloigné de la rampe de lancement 39B au Kennedy Space Center de Floride à 1:47 am ET, marquant le début de la Artémis 1 mission et le lancement de la Programme lunaire Artemispréparant le terrain pour que les humains atterrissent sur la Lune cette décennie.

Ensemble, les deux boosters latéraux et quatre moteurs RS-25 a produit une énorme poussée de 8,8 millions de livres au décollage, faisant officiellement de SLS la fusée la plus puissante qui existe. La mégafusée est capable de soulever plus de 57 320 livres (26 tonnes métriques) de fret et d’équipage vers la Lune, et les configurations futures lui permettront de soulever encore plus. La fusée, ainsi que la capsule Orion, a coûté près de 50 milliards de dollars pour développermais ces composants sont essentiels au programme Artemis de la NASA, qui cherche à établir une présence à long terme sur et autour de la Lune.

Lancement de SLS.

Lancement de SLS.
Photo: Nasa

La mégafusée a été lancée 43 minutes dans la fenêtre de lancement de deux heures, qui s’est ouverte à 1 h 04 HE. Une fuite d’hydrogène a été détectée lors du remplissage de l’étage supérieur, obligeant une équipe de spécialistes à entrer dans la rampe de lancement et à serrer les boulons qui s’étaient desserrés. Un problème avec le radar de la gamme Est, qui est lié au système d’abandon de la fusée, a causé un retard supplémentaire, mais le problème a été résolu en échangeant un câble Ethernet défectueux. Le sondage pour le lancement a commencé vers 1 h 35 HE, avec le « go » pour le lancement peu de temps après. Le compte à rebours, qui avait été suspendu, repris à la Marque T-10 minutesavec SLS prenant son envol à 1 h 47 HE.

SLS lancé malgré quelques dégâts mineurs causés par l’ouragan Nicole, qui a balayé la région la semaine dernière. Des vents violents ont enlevé 10 pieds de mastic semblable à du mastic d’un espace entre le système d’abandon de lancement d’Orion et l’adaptateur du module d’équipage. Plus tôt cette semaine, les chefs de mission ont déclaré qu’une plus grande partie du scellant, connu sous le nom de RTV (vulcanisateur à température ambiante), pourrait tomber lors du lancement, mais ils ont estimé que les conséquences étaient à faible risque.

Plus sur cette histoire: Ce que vous devez savoir sur la mission Artemis 1 de la NASA sur la Lune

Le lancement d’aujourd’hui s’est déroulé exactement comme prévu, les boosters latéraux et l’étage central tombant dans les 500 premières secondes de la mission, et le panneau solaire d’Orion se déployant 20 minutes après le début de la mission. Il faudra quatre jours au vaisseau spatial sans équipage pour atteindre la Lune, où il passera 17 jours à tourner autour de notre satellite naturel. Après un autre voyage de retour de quatre jours, le bouclier thermique d’Orion devra supporter des températures atteignant 5 000 degrés Fahrenheit (2 760 degrés Celsius), alors que le vaisseau spatial percute l’atmosphère terrestre à des vitesses atteignant 25 000 miles par heure (40 000 kilomètres par heure). Pour la NASA, Artemis 1 est autant un test de SLS que d’Orion.

La troisième fois a été le charme de la NASA, car l’agence spatiale avait tenté de lancer SLS les 29 août et 3 septembre, pour être déçue. La premier gommage était la conséquence d’un capteur défectueux, mais le deuxième gommage était due à une fuite d’hydrogène ingérable. SLS, comme la navette spatiale avant elle, utilise de l’hydrogène liquide surfondu comme propulseur, qui est célèbre pour ramper à travers les plus petites fissures et ouvertures. Lors du chargement en ergol mercredi, les équipes au sol ont utilisé un «plus gentil, plus doux” approche du tanking qui a facilité la fusée à accepter le carburant cryogénique sans provoquer de fuites problématiques.

C’est un début passionnant pour Artemis 1, qui se terminera par la rentrée et l’immersion d’Orion dans l’océan Pacifique le dimanche 11 décembre. Nous suivrons l’intrépide vaisseau spatial à chaque étape de son premier voyage historique vers la Lune. Si Artemis 1 se déroule comme prévu, la NASA peut envisager la mission en équipage Artemis 2 autour de la Lune, puis Artemis 3, dans laquelle deux astronautes marcheront sur la surface lunaire pour la première fois depuis le programme Apollo.

Suite: Programme Artemis Moon Landing de la NASA : lancements, chronologie, etc.

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