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Les démocrates ont un nouveau plan pour lutter contre la pollution plastique

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Les démocrates ont un nouveau plan pour lutter contre la pollution plastique

Image de l'article intitulé Les démocrates ont un nouveau plan pour lutter contre la pollution plastique

Photo: Spencer Platt (Getty Images)

Cette histoire a été initialement publiée par Blé à moudre. Tu peux abonnez-vous à sa newsletter hebdomadaire ici.

Alors que les négociateurs internationaux commençaient marteler les détails d’un traité mondial sur les plastiques la semaine dernière, les législateurs américains étaient occupés à dévoiler une politique nationale pour faire face à la crise de la pollution plastique.

Un nouveau projet de loi présenté jeudi par quatre démocrates du Congrès vise les fabricants de plastique dans le but de réduire la dépendance du pays aux plastiques à usage unique. S’il est adopté, le Loi sur la protection des collectivités contre les plastiques fixerait des objectifs nationaux de réduction de la production de plastique, renforcerait la protection des communautés les plus touchées par la pollution liée au plastique et imposerait des restrictions sur un processus controversé connu sous le nom de « recyclage chimique ».

« Avec des particules de plastique qui se retrouvent sur les sommets enneigés de l’Arctique et dans notre propre circulation sanguine, il est clair que nous avons besoin d’une législation solide pour maîtriser cette crise du plastique », a déclaré le sénateur Jeff Merkley, démocrate de l’Oregon et l’un des co-sponsors du projet de loi. , dit dans un déclaration.

Alors qu’une grande partie de l’attention du public s’est concentrée sur le nettoyage de la pollution plastique qui s’est déjà accumulée dans l’environnement, le projet de loi vise à lutter contre les dommages pour la santé humaine et l’environnement causés par les plastiques tout au long de leur cycle de vie, y compris la montée en flèche des émissions de gaz à effet de serre au stade de la production. Une étude publiée en dernier année a estimé que l’industrie du plastique, qui utilise des combustibles fossiles comme matière première principale, causera plus de pollution climatique que les centrales au charbon américaines d’ici 2030.

Le problème devrait s’aggraver dans les années à venir, car les entreprises de combustibles fossiles et de pétrochimie produire de plus en plus de plastique. Selon l’Organisation de coopération et de développement économiques, les déchets plastiques sont en voie d’atteindre près de tripler d’ici 2060tandis que l’Agence internationale de l’énergie prédit que la pétrochimie deviendra le conducteur le plus important de la demande de pétrole et de gaz fracturé d’ici le milieu du siècle.

« La science est aussi claire que possible : nous fabriquons tout simplement trop de plastiques », a déclaré Anja Brandon, analyste américaine de la politique des plastiques pour l’organisation à but non lucratif Ocean Conservancy, qui a aidé à rédiger la législation.

D’ici 2027, le nouveau projet de loi stipule que les régulateurs fédéraux devraient fixer un objectif national pour réduire la quantité d’emballages en plastique et de vaisselle à usage unique pouvant être fabriqués et vendus aux États-Unis. Cet objectif viserait une réduction d’au moins 25% en dessous des valeurs de 2024 d’ici 2032. Un objectif distinct exigerait que 30 % des emballages en plastique et de la vaisselle à usage unique du pays soient remplacés par des alternatives réutilisables, également d’ici 2032. Pour rendre ces options plus rentables, le projet de loi propose un nouveau programme de subventions pour payer des choses comme des stations d’eau, de nouveaux lave-vaisselle et des initiatives d’éducation des consommateurs.

Les auteurs du projet de loi ont souligné qu’il résoudrait également les inégalités environnementales des installations pétrochimiques, qui ont tendance à être situées à proximité des communautés à faible revenu et des communautés de couleur. Une région à prédominance noire de la Louisiane est devenue tellement saturée d’usines pétrochimiques et de leur pollution toxique qu’elle a été surnommée « Allée du cancer.” S’appuyant sur un projet de loi présenté précédemment appelé le Se libérer de la loi sur la pollution plastique, la nouvelle législation mettrait en œuvre une «pause» temporaire sur les nouvelles installations de production de plastique en attendant une évaluation complète des impacts de l’industrie sur la justice environnementale. Après cela, le nouveau projet de loi empêcherait les installations nouvelles ou agrandies de monter à moins de cinq miles des maisons, des écoles, des établissements de soins de santé et d’un certain nombre d’autres espaces communautaires.

Le projet de loi exigerait en outre des normes de pollution plus strictes dans certaines installations pétrochimiques et demanderait aux régulateurs fédéraux de restreindre l’utilisation de plus de matériaux plastiques et d’additifs chimiques en vertu d’une loi existante appelée Loi sur le contrôle des substances toxiques. Une section appelle spécifiquement à des réglementations plus strictes pour styrène et chlorure de vinyle – tous deux liés au cancer – au plus tard deux ans après l’entrée en vigueur du projet de loi.

La législation vise également à exclure le soi-disant « recyclage chimique » – un processus qui consiste le plus souvent à faire fondre le plastique mis au rebut en carburant et à l’incinérer – de la stratégie nationale de recyclage de l’Environmental Protection Agency. Les défenseurs de l’environnement disent que le recyclage chimique est un « jeu de coquille d’industrie» destiné à maintenir la production de plastiques à usage unique.

Les groupements professionnels de la plasturgie n’ont pas tardé à condamner la législation comme un « coup de poing contre les travailleurs américains et l’environnement », arguant que les alternatives au plastique seraient augmenter les émissions de gaz à effet de serre — en partie parce qu’ils sont plus lourds et nécessitent donc plus de carburant pour être transportés. Joshua Baca, vice-président des plastiques pour l’American Chemistry Council, a déclaré dans un communiqué que les produits en plastique sont « essentiels à un avenir à plus faible teneur en carbone et plus durable » car ils sont utilisés dans les éoliennes, les panneaux solaires, les véhicules électriques et d’autres produits.

Brandon, cependant, a applaudi la législation pour sa large portée et son ambition. « Nous sommes vraiment ravis qu’il y ait un projet de loi fédéral qui aborde ces trois problèmes – la pollution plastique, la crise climatique et la justice environnementale – en tandem », a-t-elle déclaré à Grist. « Il s’attaque à tous ces problèmes de front, en faisant ce que nous savons que nous devons faire, c’est-à-dire fabriquer moins de plastique en premier lieu. »

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