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Un regard moderne sur les horreurs de la vie d’avant-guerre

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Un regard moderne sur les horreurs de la vie d'avant-guerre

  Mallori Johnson comme Dana et Austin Smith comme Luke

Mallori Johnson comme Dana et Austin Smith comme Luke
Photo: Richard Ducrée/FX

Les représentations de l’esclavage à la télévision ont parcouru un long chemin depuis Les racines a d’abord apporté le péché originel de l’Amérique sur nos plateaux. Ces dernières années, des séries comme Clandestinement, Le chemin de fer clandestinet Le bon seigneur oiseau ont exploré la période d’avant-guerre et les complexités de la vie des esclaves, corrigeant une longue histoire d’ancêtres afro-américains écrits comme des serviteurs stupides et caricatures racistes. La nouvelle série FX Parentéqui diffuse exclusivement sur Hulu la semaine prochaine, poursuit cette vague, alors que l’adaptation tant attendue du roman d’Octavia Butler examine l’héritage souvent tacite de l’esclavage on société moderne.

La série est centrée sur Dana (Mallori Johnson), une écrivaine de télévision en herbe nouvellement arrivée à Los Angeles après la vente apparemment impulsive du brownstone de Brooklyn de sa défunte grand-mère. Les parents de Dana sont décédés quand elle était jeune et sa famille restante désapprouve ses choix, alors elle trouve du réconfort auprès de Kevin (Micah Stock), un musicien et serveur. Au milieu de l’emménagement, le joueur de 26 ans a également eu des visions troublantes; dans le premier, elle se retrouve dans une crèche, où elle aide un bébé en péril imminent avant de rencontrer sa mère décédée. Le deuxième voyage ne peut pas être considéré comme un rêve ; elle est transportée au bord d’une rivière, où elle sauve un garçon aux cheveux roux de la noyade. Il est clair qu’elle a été transportée à travers l’espace et le temps, et même si cela semble impossible, elle sait que quelque chose de réel et de dangereux se passe.

Ceux qui connaissent le roman de genre savent que Dana a été aspirée dans une relation symbiotique chronophage avec le garçon aux cheveux roux, qui est en fait son ancêtre, Rufus Weylin (David Alexander Kaplan). Rufe est le fils d’un propriétaire de plantation du Maryland dans les années 1800, et Dana est la descendante directe de l’enfant qu’il aura avec l’un de ses esclaves. Pour que Dana puisse assurer sa propre lignée, elle devra protéger le garçon assez longtemps pour qu’il puisse engendrer son ancêtre, tout en survivant aux horreurs de l’esclavage et aux caprices du père cruel du garçon, Tom (Ryan Kwanten) et de la mère possessive Margaret. (Gayle Rankin).

La prémisse elle-même est suffisamment captivante pour propulser une saison de huit épisodes, et le showrunner Branden Jacob-Jenkins développe l’intrigue du livre pour inclure des sous-intrigues et des personnages qui améliorent le principal dilemme de la série : comment une femme noire des temps modernes résisterait-elle aux abus de l’esclavage ? ? Jacob-Jenkins mêle habilement passé et présent, montrant pourquoi Dana et Kevin (qui ont également voyagé dans le temps jusqu’aux années 1800) ne peuvent pas se débarrasser de ce qu’ils ont vécu une fois de retour au jour moderne. La tension imminente entourant la plantation de Weylin se poursuit dans des scènes dans lesquelles le couple doit faire face à la surveillance des voisins « serviables » de Dana, qui tentent de manière militante de maintenir la paix sur leur bloc de Silver Lake avec la surveillance NextDoor et les menaces d’appeler la police. Pendant ce temps, un nouveau scénario impliquant la mère de Dana, Olivia (Sheria Irving), fait un clin d’œil à l’héritage des histoires perdues des familles afro-américaines, tout en ajoutant une couche intrigante au mystère général.

Micah Stock comme Kevin et Mallori Johnson comme Dana

Micah Stock comme Kevin et Mallori Johnson comme Dana
Photo: Richard Ducrée/FX

Une question importante pour toute œuvre d’art sur l’esclavage produite en 2022 est de savoir si l’œuvre donne une représentation honnête de la pratique qui honore ce à quoi les esclaves ont survécu, ou si la représentation se délecte simplement de la cruauté de l’époque, présentant la misère humaine comme simple spectacle. Parenté fait le premier, car Dana sert de substitut au public en apprenant la dynamique de la plantation. La série ne recule pas devant l’injustice de la société d’avant-guerre, mais elle n’utilise pas une violence sanglante implacable ou insultes raciales copieuses pour faire valoir son point. Au lieu de cela, il respecte l’intelligence du public, comprenant qu’une remarque désinvolte ou un geste dédaigneux suffit à établir la structure sociale de l’époque.

Malgré son examen stellaire de la dynamique entre l’esclavagiste et l’esclave, cette première saison de Parenté ne passe pas beaucoup de temps à explorer la dynamique la plus convaincante du livre. Toute la prémisse de l’émission est basée sur le lien surnaturel entre Dana et Rufus, mais ils ne sont pas souvent l’un autour de l’autre. Au lieu de cela, la série élève la relation entre Dana et Kevin, qui occupe une grande partie de la durée de l’émission. Comme dans le livre, Kevin passe également du temps dans les années 1800, et à un moment donné, il (un homme blanc) est choqué que les Weylins pensent que Dana est son esclave, ce à quoi elle répond : « Ce n’est pas surprenant. » Pendant que Dana travaille, Kevin se fait bien voir des Weylins pour s’assurer qu’ils sont les bienvenus dans la plantation. Mais alors que les relations de Kevin avec Tom et Margaret attirent davantage l’attention plus tard dans la saison, cela m’a amené à me demander s’il serait préférable de passer du temps à construire la connexion entre Dana et Rufus. C’est beaucoup d’agence pour donner à un homme blanc une histoire sur les horreurs de l’esclavage, et bien qu’un public général (blanc) ne se souciera probablement pas de la mise à niveau de Kevin en tant que co-chef de file, les fans de livres peuvent être ennuyés.

parenté | Bande-annonce officielle | Effets

Si on demandait à la personne moyenne d’esprit libéral vivant aujourd’hui si elle pouvait s’habituer à l’esclavage, elle répondrait probablement non, qu’elle soit noire ou blanche. Parenté est une émission qui remet en question les nombreuses hypothèses contenues dans cette réponse, présentant un scénario convaincant et stimulant dans un package bien écrit et dirigé par des experts. (Le pilote, barré par ZolaJanicza Bravo, est particulièrement remarquable.) La série de huit épisodes est inébranlable sans être cruelle, et la série a un potentiel indéniable pour une autre saison compte tenu de l’ampleur du matériel source. Le cauchemar vivant qui plie les genres n’est peut-être pas une montre facile, mais cela ne le rend pas moins nécessaire.


Parenté premières le 13 décembre sur Hulu.

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