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La NASA révèle des détails sur l’observatoire des mondes habitables

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La NASA révèle des détails sur l'observatoire des mondes habitables

Un concept d’artiste de LUVOIR, un télescope de 15 mètres qui était un des premiers concepts de la NASA pour un futur télescope spatial. Le télescope Habitable Worlds nouvellement décrit ne serait pas aussi grand que cela.

Les responsables de la NASA ont révélé informations sur un projet de télescope spatial de nouvelle génération, l’Observatoire des mondes habitables, lors d’une récente session de l’American Astronomical Society,

Au cours de la session, Mark Clampin, directeur de la division astrophysique de la direction des missions scientifiques de la NASA, a donné quelques détails sur le télescope, qui pourrait être opérationnel au début des années 2040.

La nécessité d’un tel l’observatoire est décrit dans les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine enquête décennale sur l’astronomie et l’astrophysiqueun rapport réuni par des centaines d’experts de l’industrie qui sert de document de référence pour les objectifs futurs des domaines.

Un de principaux résultats de la dernière enquête décennale était la nécessité de trouver mondes habitables au-delà du nôtre, à l’aide d’un télescope spécialement conçu à cet effet. Le rapport suggérait un observatoire de 11 milliards de dollars– un avec un télescope de 6 mètres qui capterait la lumière aux longueurs d’onde optique, ultraviolette et proche infrarouge. (Hubble Espace Ttélescope voit principalement dans la lumière optique et ultraviolette, tandis que le plus récemment lancé Télescope spatial Webb images aux longueurs d’onde infrarouge moyen et proche infrarouge.)

Les auteurs de l’enquête décennale ont proposé Habitable Worlds Observatory en tant que premier d’un nouveau programme de grands observatoires ; fondamentalement, la cheville ouvrière de la prochaine génération de télescopes spatiaux du XXIe siècle. Comme science signaléla suggestion du rapport décennal d’un télescope spatial focalisé sur une exoplanète tombe quelque part entre deux anciens Nasa les propositionsdes concepts de télescope nommés Habex et LUVOIR.

Les exoplanètes sont découvertes avec régularité; c’est trouver des mondes avec des conditions qui peuvent héberger la vie telle que nous la connaissons qui est délicate. Webb a repéré des exoplanètes et aspects déduits de leur chimie atmosphériqueet d’autres télescopes (même ceux prévus, comme le télescope spatial romain) tournent leur regarder vers ces mondes extraterrestres.

Vue d'artiste de l'exoplanète LHS 475 b et de l'étoile autour de laquelle elle orbite.

Contrairement à d’autres télescopes, tant opérationnels que ceux encore sur la planche à dessin– le futur Observatoire des mondes habitables chercherait spécifiquement les planètes dites Boucles d’or, des mondes dont les conditions pourraient favoriser la vie.

La recherche de vie extraterrestre est un objectif implacable de la NASA. Le rover Persévérance sur Mars collecte des échantillons de roche sur Mars pour savoir, entre autres, s’il existe des preuves de la vie microbienne ancienne dans une région de la planète qui était autrefois un delta fluvial. (Un environnement, il est important de le noter, qui les scientifiques pensent que c’était similaire à celui où la première vie connue de la Terre s’est matérialisée.)

Au-delà Mars, les scientifiques nourrissent l’espoir que futures sondes peut chercher des signes de vie dans l’océan souterrain sur la lune de Jupiter Europa ou la mer de méthane sur Titan, la lune de Saturne.

Mais ce ne sont que des lieux – et hostiles, par rapport à la Terre – au sein de notre système solaire. Des missions comme TESS et le Télescope spatial Kepler ont détecté des milliers d’exoplanètes, mais la fraction qui ressemble à la Terre est extrêmement petit.

Comme le Webb telescope, le futur observatoire sera situé à L2, une région de l’espace à un million de kilomètres de la Terre qui permet aux objets de rester en position avec relativement peu de consommation de carburant. (En économisant du carburant, la durée de vie des missions est prolongée.)

Comme rapporté par ScienceClampin a déclaré que l’Observatoire des Mondes Habitables serait conçu pour la maintenance et les mises à niveau, ce que Webb n’est pas. Cela pourrait faire du prochain observatoire une présence plus permanente dans la ménagerie de télescopes spatiaux de la NASA.

Hubble était célèbre desservi par les humains en orbite terrestre basse plusieurs fois, en raison d’un certain nombre de pépins et problèmes mécaniques qui ont surgi au-dessus du télescope 32 ans d’occupation de l’espace.

Les réparations et mises à niveau de l’Observatoire des mondes habitables (qui auraient lieu à un million de kilomètres de la Terre –un peu loin pour les réparations humaines) serait fait de manière robotique, plus dans le style d’un droïde Star Wars qu’une main du service informatique.

Space News a rapporté que la NASA va bientôt commencer à rechercher des candidatures pour rejoindre l’équipe d’examen des sciences, de la technologie et de l’architecture (START) pour le nouvel observatoire. La première phase de développement de l’observatoire est prévue pour 2029.

En novembre, Clampin a déclaré à un sous-comité de la Chambre que le télescope Webb avait subi 14 coups de micrométéoroïdes– de très petits morceaux de roche spatiale à déplacement rapide qui peuvent endommager les miroirs du télescope. Clampin a déclaré que l’équipe de la NASA « apportait quelques modifications opérationnelles pour s’assurer que nous évitions tout impact futur », et que le télescope était légèrement repositionné pour réduire le risque de grèves futures.

L’un des segments de miroir du télescope a été endommagé par un frappe de micrométéoroïdes, mais une analyse de l’équipe a révélé que le télescope « devrait répondre à ses exigences de performances optiques pendant de nombreuses années ».

Il est primordial pour la communauté astronomique que le budget et le calendrier du nouvel observatoire restent sur la bonne voie. Les Le projet Webb était ans de retard et bien au-delà du budget. Reportage Space Newsts c’estCertains scientifiques demandent un calendrier accéléré qui pourrait voir le lancement de l’Observatoire des mondes habitables d’ici 2035.

La balle roule bel et bien sur les télescopes du futur. La question est de savoir comment Sisyphean le roulement de la balle sera.

Plus: Le télescope Webb repère une ancienne galaxie construite comme la Voie lactée

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