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Des chasseurs de météorites trouvent une roche spatiale de 17 livres en Antarctique

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Des chasseurs de météorites trouvent une roche spatiale de 17 livres en Antarctique

La météorite de 16,7 livres (7,6 kilogrammes) a été retrouvée à la surface du désert antarctique, où sa composition noire contrastait avec la neige.
Image: Maria Valdès

Des chercheurs fouillant la surface de l’Antarctique à la recherche de roches spatiales ont décroché le jackpot en trouvant cinq météorites dans la toundra, dont l’une pèse près de 17 livres.

L’expédition L’équipe a trouvé les météorites au sommet de la neige en Antarctique, où les corps noirs des roches se détachaient des champs de neige blanche du continent. L’Antarctique est un endroit idéal trouver des roches spatiales relativement intactes, puisque son climat sec empêche l’excès d’altération au fil du temps. Maria Valdes, chercheuse scientifique avec le Field Museum et l’Université de Chicago, et son équipe ont trouvé un total de cinq météorites lors de leur chasse en décembre, dont l’une pèse 16,7 livres (7,6 kilogrammes).

« La taille n’a pas nécessairement d’importance lorsqu’il s’agit de météorites, et même de minuscules micrométéorites peuvent être incroyablement précieuses sur le plan scientifique », a déclaré Valdes dans une déclaration. « Mais bien sûr, trouver une grosse météorite comme celle-ci est rare et vraiment excitant. »

Les chercheuses Maria Schönbächler, Maria Valdes, Ryoga Maeda et Vinciane Debaille posent avec la plus grande des météorites.

Les chercheuses Maria Schönbächler, Maria Valdes, Ryoga Maeda et Vinciane Debaille posent avec la plus grande des météorites.
Image: Maria Valdès

Valdes estime que, sur les dizaines de milliers de météorites découvertes en Antarctique, seule une centaine est aussi grosse que celle découverte par son équipe. Pour trouver le météorites, les chercheurs monté sur des motoneiges et marché dans des zones préalablement cartographiées et identifiées par Imagerie par satellite comme points d’atterrissage potentiels pour les météorites. Lorsque l’équipe a trouvé une météorite présumée, ils ont utilisé un outil portable pour tester les propriétés magnétiques de la rochea expliqué Valdes dans un e-mail à Gizmodo. Alors que la plupart de ces météorites restent à la surface, même celles qui s’enfoncent dans la glace réémergeront comme les glaciers bougent et bougent.

« Partir à l’aventure en explorant des territoires inconnus, c’est passionnant », a déclaré Vinciane Debaille, membre de l’équipe de recherche de l’Université Libre de Bruxelles, dans un communiqué. « BMais nous avons aussi dû composer avec le fait que la réalité sur le terrain est bien plus difficile que la beauté des images satellites.

Bien que la découverte soit passionnante, la prochaine étape pour les scientifiques consiste à déterminer ce que les météorites peut nous parler de l’univers. Les cinq roches trouvées par Valdes et son équipe seront analysées à l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique, tandis que des échantillons de sol de la région seront analysés par l’équipe elle-même.

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