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Microsoft supprime le personnel VR et laisse des questions sur le métaverse

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Microsoft supprime le personnel VR et laisse des questions sur le métaverse

Les avatars Mesh de Microsoft ont été présentés pour la première fois en octobre de l’année dernière, mais l’enthousiasme suscité par le « métaverse » s’est considérablement appauvri depuis fin 2021.
Image: Microsoft

Après que la poussière ait été débarrassée de Microsoft, il a décidé de licencier plus de 10 000 employés— 5 % de sa main-d’œuvre mondiale — il est devenu évident que Microsoft ne se contente pas d’adopter un tact différent sur ses conceptions de réalité virtuelle et de réalité mixte, il réduit plusieurs des principales équipes censées planter leur drapeau virtuel dans le métaverse naissant.

Vendredi, AltspaceVR, une plate-forme de réalité virtuelle sociale de longue date connue pour héberger des événements virtuels, a annoncé qu’il était extinction de la plateforme en mars. Altspace a été lancé pour la première fois en 2015, bien que Microsoft ait acquis l’équipe en 2017 après que l’entreprise ait connu des difficultés financières. Aux côtés d’autres premiers systèmes de chat VR, Altspace a été utilisé pour toutes sortes de rencontres VR, y compris Donjons & Dragons campagnes bien avant Wizards of the Coast pensé à faire la même chose. Dans l’annonce de l’entreprise, l’équipe qui reste se déplacera pour travailler sur Microsoft Mesh, qui travaille à intégrer des avatars VR dans Teamsquelque chose que l’entreprise appelait auparavant « une passerelle vers le métaverse ».

On ne sait pas quelle part de l’équipe Altspace est toujours avec Microsoft. L’un de ces membres de l’équipe Altspace licenciés était Cara Mandelun producteur senior travaillant sur les outils de production et l’interface utilisateur des produits métavers de Microsoft.

Comme l’a noté lundi Centrale Windows, les licenciements dans les équipes VR de Microsoft sont aussi importants que profonds. L’équipe derrière l’entreprise Boîte à outils de réalité mixte, une suite de fonctionnalités multiplateforme destinée à aider les gens à développer des applications de réalité mixte, a été complètement décimée. Finn Sinclair, un ingénieur logiciel chez Microsoft qui a travaillé dans l’équipe de la boîte à outils, a tweeté jeudi que toute leur équipe a reçu la botte. Steve Lukas, directeur de la gestion des produits chez Qualcomm, a pratiquement confirmé que l’équipe MRTK avait été supprimée dans un Tweeter pendant le weekend.

Ce MRTK était censé aider aux intégrations VR avec le moteur Unity, le même moteur utilisé par Meta dans leur application Horizon Worlds. La suite était également destinée à faciliter les casques de Meta ainsi que Microsoft HoloLens. La société venait de sortir le troisième génération de MRTK en juin de l’année dernière. L’équipe était censée publier une nouvelle version en février.

Et si vous pensiez que la boîte à outils n’était qu’un programme étranger avec peu d’application technique, plusieurs développeurs, y compris les développeurs Unity, ont écrit sur Twitter qu’ils avaient largement utilisé la boîte à outils depuis sa création.

Dans une déclaration par e-mail à Gizmodo, la porte-parole de Microsoft, Emily Kaye, a écrit :

« En tant qu’entreprise, Microsoft s’engage à réunir le physique et le numérique dans un métaverse ouvert, accessible et sécurisé. Ce que nous avons appris d’AltspaceVR a aidé à jeter les bases de notre passage à Microsoft Mesh pour devenir une plate-forme qui offre la plus large opportunité à toutes les personnes impliquées, y compris les créateurs, les partenaires et les clients.

Microsoft était censé appartenir à Meta plus grand partenaire dans le crime essayant de remplir leur objectifs vagues du métaversemais cette dernière série de suppressions d’emplois est née de la promesse du PDG Satya Nadella d’apporter des « modifications à notre portefeuille de matériel ».

L’équipe HoloLens avait déjà été blessée l’année dernière lorsque son développeur principal, Alex Kipman, a quitté l’entreprise suite à de graves allégations de harcèlement sexuel. Jeudi, Bloomberg a rapporté que Microsoft avait supprimé encore plus d’emplois du groupe de réalité mixte, selon des sources anonymes au courant des licenciements. Ces développeurs travaillaient sur HoloLens et le «système visuel augmenté intégré» AKA les casques AR en cours de développement pour être utilisés par l’armée américaine. Ces licenciements interviennent après le Congrès un financement considérablement réduit pour la technologie HoloLens. Les propres tests de l’armée sur les appareils ont noté les soldats avaient la nausée en portant les casqueset que l’affichage tête haute était beaucoup trop intrusif lors des opérations de routine.

À ce stade, le plus gros projet VR du portefeuille de Microsoft reste Engrener. Alors que leur propre système pour rivaliser avec Horizon Worlds semble avoir le même aspect sec et corporatif en tant qu’avatars Meta, nous sommes encore loin du pays des merveilles de la réalité augmentée consistant à exploiter des hologrammes dans un environnement réel, car le l’entreprise a d’abord envisagé début 2021. Et tout comme Horizon Worlds, les avatars Mesh n’ont pas encore vu l’introduction des jambes.

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