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Maintenant ou jamais : le rapport de l’ONU sur le climat appelle à la dernière chance de l’humanité

La chance pour l’humanité d’empêcher le pire du changement climatique et d’assurer un avenir viable et durable pour tous existe toujours. Cependant, il est suspendu à un fil fragile alors que les climatologues appellent directement tout le monde à saisir cette chance décroissante de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) ou de risquer de nuire aux personnes vivant aujourd’hui et à leurs descendants pendant des milliers d’années.

Avec des graphiques montrant des individus – des bébés aux retraités – susceptibles de souffrir de plus en plus de la chaleur croissante, le rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies donne une tournure plus personnelle aux conclusions sur les menaces imminentes que ses études antérieures destinées aux gouvernements.

« Il existe une fenêtre d’opportunité qui se referme rapidement pour assurer un avenir vivable et durable pour tous », indique le rapport.

« Les choix et les actions mis en œuvre au cours de cette décennie auront des impacts maintenant et pendant des milliers d’années », a-t-il ajouté, soulignant les risques à long terme tels que la désertification et l’élévation du niveau de la mer.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a salué le rapport comme un guide pour désamorcer une « bombe à retardement climatique ».

« Notre monde a besoin d’une action climatique sur tous les fronts – tout, partout, tout à la fois », a-t-il déclaré lors du lancement du rapport.

Les gouvernements sont loin d’avoir tenu leurs promesses dans l’Accord de Paris de 2015 visant à limiter le réchauffement climatique en abandonnant les combustibles fossiles au milieu de crises telles que COVID-19, l’invasion russe de l’Ukraine, les pénuries alimentaires et les liens tendus entre la Chine et les États-Unis, les deux principaux gaz à effet de serre. émetteurs de gaz.

Le résumé du GIEC pour les décideurs politiques, condensant des milliers de pages de science climatique dans six rapports gigantesques publiés depuis 2014, est parsemé de références à des modes de vie plus sains, tels que le vélo, la marche et des régimes riches en fruits et légumes avec moins de viande à haute teneur en carbone.

Il décrit également les risques croissants pour la santé mentale liés au réchauffement climatique.

« Nous avons introduit le côté humain » du changement climatique, a déclaré Hoesung Lee, président du GIEC, lors d’une conférence de presse, affirmant qu’il s’agissait d’un changement significatif depuis le dernier document politique du GIEC en 2014, qui faisait peu référence aux individus et à leur comportement.

Peter Thorne, l’un des auteurs du GIEC et professeur de géographie à l’université irlandaise de Maynooth, a déclaré qu’il était temps que chacun accepte une part de responsabilité.

« Nous, à tous les niveaux – gouvernements, communautés, individus – avons fait du changement climatique le problème de quelqu’un d’autre », a-t-il ajouté.

Le rapport a été approuvé après une réunion d’une semaine de scientifiques et de gouvernements à Interlaken, en Suisse, pour négocier le texte.

Il réitère les conclusions précédentes du GIEC selon lesquelles il est « sans équivoque » que l’humanité soit responsable du changement climatique.

Mais notamment, des rapports antérieurs montrent une confiance « élevée » ou « très élevée » des scientifiques quant à l’ampleur des risques à venir et à la diminution des opportunités pour y faire face.

Le GIEC fait également appel à l’intérêt personnel des gens, affirmant que l’action de lutte contre le changement climatique en passant à l’énergie propre est logique pour la santé et le bien-être, dans ce que les délégués ont déclaré être en partie une tentative de gagner ceux qui doutent de la science ou de l’économie.

Marche, vélo

« L’accès à l’énergie et aux technologies propres améliore la santé, en particulier pour les femmes et les enfants ; l’électrification à faible émission de carbone, la marche, le vélo et les transports publics améliorent la qualité de l’air, améliorent la santé, les opportunités d’emploi et assurent l’équité », indique le rapport.

« Les avantages économiques pour la santé des personnes des seules améliorations de la qualité de l’air seraient à peu près les mêmes, voire plus importants que les coûts de réduction ou d’évitement des émissions », a-t-il ajouté.

Il a déclaré que la planète s’est réchauffée de 1,1 degré Celsius par rapport à l’époque préindustrielle et est sur la bonne voie pour dépasser 1,5 degré Celsius – un seuil pour des impacts toujours plus désastreux – entre 2030 et 2035 sur les tendances actuelles.

L’Accord de Paris vise à limiter le réchauffement à « bien en dessous » de 2 degrés Celsius tout en « poursuivant les efforts » pour 1,5 degrés Celsius.

« Limiter le réchauffement à 1,5 degrés Celsius et 2 degrés Celsius implique des réductions rapides, profondes et dans la plupart des cas immédiates des émissions de gaz à effet de serre », indique le rapport, avertissant qu’un dépassement de 1,5 degrés Celsius pourrait déclencher des impacts tels qu’un dégel irréversible des calottes glaciaires qui pousserait jusqu’au niveau de la mer.

Une illustration du rapport montre comment les risques – notamment les sécheresses, les incendies, l’élévation du niveau de la mer et les vagues de chaleur – augmenteront régulièrement au cours de la vie d’une personne.

Un fond coloré montre de faibles risques avec un bleu froid, passant par le beige et l’orange, se terminant par le rouge et le violet dans l’avenir le plus chaud et le plus risqué de la seconde moitié du siècle.

Une personne née en 1950, par exemple, est montrée vivant principalement dans un beige doux, par exemple, ne faisant face qu’à un niveau de risque orange en 2020 tout en tenant une canne à 70 ans. D’un autre côté, un bébé vu ramper en 2020 va rapidement passer de l’orange à une vie de risques rouges et violets lorsqu’ils vieilliront jusqu’à 70 ans en 2090.

« Tout est sur le pont. Ce qui compte, ce sont les vies humaines et l’avenir, l’habitabilité de cette planète », a déclaré Kaisa Kosonen, qui dirigeait la délégation de Greenpeace à Interlaken. « Il y a un rôle pour chacun. »

Le rapport, a-t-elle ajouté, est un « dernier avertissement » du GIEC pour une action visant à éviter 1,5 degrés Celsius.

Le GIEC considère également qu’une meilleure protection de la nature est un élément crucial des mesures de lutte contre le changement climatique et de protection des personnes.

À mesure que les émissions augmentent, les forêts, les récifs coralliens et l’Arctique en train de fondre sont menacés « d’extinctions et de perte irréversible de biodiversité » – et ces changements menacent les systèmes naturels critiques dont dépendent les gens, tels que les précipitations pour la sécurité de l’eau et l’agriculture, selon le rapport. .

COP28

Le rapport guidera le prochain sommet annuel des Nations Unies sur le climat à Dubaï, la COP28, en décembre. La conférence doit dresser un premier « état des lieux » de l’action climatique dans le cadre du pacte de Paris.

Oliver Geden, auteur du GIEC à l’Institut allemand des affaires internationales et de sécurité, a déclaré que le rapport du GIEC, pour la première fois, comprend une estimation selon laquelle les émissions mondiales de gaz à effet de serre devront chuter de 60 % par rapport aux niveaux de 2019 d’ici 2035 pour préserver le degré 1,5. Objectif Celsius.

2035 est le prochain horizon des plans d’action nationaux pour le climat, qui s’étendent désormais pour la plupart jusqu’en 2030.

Un précédent rapport du GIEC a fixé une référence pour les réductions des émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030 de 43% en dessous des niveaux de 2019, pour avoir 50% de chances de maintenir le réchauffement à 1,5 degrés Celsius.

Mais de telles réductions sont, jusqu’à présent, théoriques.

Selon l’Agence internationale de l’énergie, les émissions mondiales de carbone liées à l’énergie ont augmenté de près de 1 % en 2022 pour atteindre un nouveau record. Et les températures sont actuellement sur la bonne voie pour atteindre 2,7 degrés Celsius d’ici 2100 avec les politiques actuelles, selon un Climate Action Tracker compilé par des scientifiques.

Les délégués aux pourparlers d’Interlaken ont déclaré que l’Arabie saoudite et d’autres producteurs de pétrole avaient résisté aux appels des nations vulnérables, y compris les petits États insulaires menacés par la montée des mers, pour un langage plus explicite dans le résumé du rapport appelant à une élimination progressive du charbon, du pétrole et du gaz. en faveur des énergies renouvelables.

Mais il comporte tout de même des points forts en faveur des énergies renouvelables.

Dans un graphique, par exemple, le solaire et l’éolien figurent en tête d’une liste d’options abordables pour réduire les émissions, avec le nucléaire et le captage et le stockage du carbone des émissions des combustibles fossiles en bas. Les coûts unitaires de l’énergie solaire ont chuté de 85 % et ceux de l’énergie éolienne de 55 % entre 2010 et 2019, indique-t-il.

Le rapport met également en évidence l’iniquité des émissions mondiales de chauffage de la planète, notant que les 10 % de ménages ayant les émissions par habitant les plus élevées contribuent à 34 % à 45 % des émissions mondiales liées à la consommation. Dans le même temps, la moitié inférieure n’est responsable que de 13 à 15 % du total.

Madeleine Diouf Sarr, présidente du groupe des 46 pays les moins avancés, a appelé à une action rapide sur un nouveau fonds pour aider les pays pauvres à faire face aux pertes et dommages liés au climat.

Ce mois-ci, le cyclone Freddy a tué plus de 500 personnes au Malawi, au Mozambique et à Madagascar. L’année dernière, les inondations au Pakistan ont causé plus de 1 700 morts et plus de 30 milliards de dollars de pertes économiques.

« Nous n’en faisons pas assez, et les pauvres et les vulnérables portent le poids de notre incapacité collective à agir », a déclaré Diouf Sarr.

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