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Elon Musk dévoile les plans de la version 2 de Starship

Avançant rapidement et apprenant malgré les échecs, SpaceX dit qu’il envisage déjà avec impatience la version 2 de l’étage supérieur du Starship.

Dans un tweeter Publié le 24 novembre, le PDG de la société, Elon Musk, a partagé une photo montrant quatre étages supérieurs du Starship se tenant verticalement dans les installations de SpaceX à Boca Chica, dans le sud du Texas, et affirmant que le quatuor serait « le dernier de la V1 ». La version 2 vient ensuite, marquant la prochaine phase du processus de développement itératif de l’entreprise. Starship n’est pas encore opérationnel, mais il représente la vision ambitieuse de SpaceX d’un système de lancement entièrement réutilisable et rentable, capable d’effectuer des voyages interplanétaires avec une capacité de charge utile élevée.

La nouvelle des mises à niveau en attente intervient après deux tests de la mégafusée, le premier en avril et le deuxième plus tôt ce mois-ci. Les deux tests se sont soldés par la destruction de la fusée. Cependant, le deuxième essai, réalisé le 18 novembre et d’une durée d’environ huit minutes, a démontré un lancement plus fluide ; la mission IFT-2 présentait une performance améliorée des 33 moteurs Raptor du booster, le début d’une nouvelle technique de séparation d’étage appelée étage à chaud et un vol indépendant de l’étage supérieur du Starship avec les six moteurs allumés.

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Si vous vous attendiez à un changement radical par rapport à la version 1, vous allez être déçu. Les modifications apportées à Starship, bien qu’importantes, sont assez subtiles. Dans un tweet séparé, Musk dit les versions améliorées contiendront plus de propulseur, présenteront une masse sèche réduite (c’est-à-dire le poids de la fusée sans charge utile) et présenteront une plus grande fiabilité globale. Et pour être clair, nous parlons de l’étage supérieur du Starship, et non du booster Super Heavy.

Musk n’a pas divulgué plus d’informations sur Starship V2, mais Payload pointu à un lot de modifications que SpaceX pourrait intégrer au fil du temps. La semaine dernière, Musk a déclaré qu’il était « très enthousiasmé » par le moteur Raptor de nouvelle génération, affirmant qu’il serait suffisamment résistant pour ne pas nécessiter de bouclier thermique (ce qui réduirait le poids de la fusée). Raptor 3 promet également un Isp plus élevé (c’est-à-dire une impulsion spécifique, une mesure de l’efficacité avec laquelle un moteur de fusée utilise son carburant), plus de poussée, « et bien d’autres améliorations », a déclaré Musk. dit. Les moteurs Raptor 2 actuels produisent 230 tonnes de poussée, alors que les moteurs Raptor 3 sont devrait générer environ 269 tonnes de pousséemarquant une amélioration de 17%.

Starship V2 pourrait également lancer une configuration comprenant neuf moteurs Raptor, une augmentation par rapport aux six actuels, marquant un changement attendu depuis longtemps par SpaceX. Sur les neuf moteurs, trois seraient optimisés pour une utilisation dans l’atmosphère et six dans le vide spatial (la configuration actuelle en comporte trois de chaque). Naturellement, les moteurs ajoutés augmenteraient la capacité de charge utile.

Enfin, l’entreprise envisage une augmentation du volume de propulseur. Cela impliquerait de modifier la forme des réservoirs de carburant et éventuellement d’étendre la hauteur du Starship de 16 à 33 pieds (5 à 10 mètres), permettant une plus grande capacité de carburant et une portée de mission étendue, selon Payload.

Il semble cependant que SpaceX continuera de lancer ses vaisseaux version 1 avant de lancer la version mise à niveau. Espace exploré répertorié les quatre derniers étant les navires 28, 29, 30 et 32 ​​(le 31 a été déplacé vers le Rocket Garden de Starbase, signe qu’il sera probablement mis au rebut). Il n’est pas clair si ces quatre éléments seront utilisés lors de futurs tests, mais le Ship 28 est actuellement en préparation pour le lancement.

Quant au troisième test en vol, Musk dit le matériel nécessaire à ce lancement devrait être disponible d’ici trois à quatre semaines environ. Personnellement, je ne parierais pas sur un lancement dans ce laps de temps, mais étant donné le bon déroulement du deuxième test (y compris la mise en œuvre réussie d’un système de déluge d’eau), cela pourrait vraisemblablement avoir lieu début 2024.

Vous voulez en savoir plus sur l’aventure spatiale d’Elon Musk ? Découvrez notre couverture complète de La mégafusée Starship de SpaceX et le Mégaconstellation de satellite Internet SpaceX Starlink. Et pour plus de vols spatiaux dans votre vie, suivez-nous sur X et ajoutez le dédié de Gizmodo à vos favoris Page sur les vols spatiaux.

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