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La réunion des dirigeants du Royaume-Uni et de la Grèce annulée suite à une dispute sur les marbres du Parthénon

Le Royaume-Uni et la Grèce ont été impliqués dans une querelle diplomatique mardi après que Londres a annulé une réunion prévue de leurs premiers ministres, apparemment au sujet des marbres contestés du Parthénon.

Ce camouflet a incité le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis à accuser son homologue britannique d’avoir tenté d’éviter de discuter du sujet.

Mitsotakis est en visite à Londres et devait rencontrer mardi le Premier ministre britannique Rishi Sunak au 10 Downing St. Il devait soulever la demande de la Grèce, vieille de plusieurs décennies, de restituer les sculptures anciennes du British Museum.

Lundi soir, Mitsotakis a publié une déclaration pour « exprimer mon mécontentement face au fait que le Premier ministre britannique ait annulé notre réunion prévue quelques heures avant la date prévue ».

« La Grèce et la Grande-Bretagne sont liées par des liens d’amitié traditionnels et la portée de nos relations bilatérales est très large », a déclaré Mitsotakis.

« Les positions de la Grèce sur la question des sculptures du Parthénon sont bien connues. J’espérais avoir l’occasion d’en discuter avec mon homologue britannique, ainsi que des grands défis internationaux actuels : Gaza, l’Ukraine, le changement climatique et l’immigration. Quiconque croit que son ses positions sont fondées et n’a jamais peur de s’engager dans un débat. »

La Grande-Bretagne a confirmé que les deux dirigeants ne se rencontreraient pas et a déclaré que Mitsotakis s’entretiendrait plutôt avec le vice-Premier ministre Oliver Dowden. Il n’était pas clair si cette réunion aurait lieu ; la BBC a rapporté que le dirigeant grec avait décliné l’invitation.

« Les relations entre le Royaume-Uni et la Grèce sont extrêmement importantes », a déclaré le bureau de Sunak dans un communiqué qui a notamment omis de mentionner les sculptures controversées. « De notre travail ensemble au sein de l’OTAN à la résolution de défis communs tels que la migration illégale, en passant par les efforts conjoints pour résoudre la crise au Moyen-Orient et la guerre en Ukraine.

« Le vice-Premier ministre était disponible pour rencontrer le Premier ministre grec afin de discuter de ces questions importantes. »

Athènes exige depuis longtemps la restitution des sculptures retirées de Grèce par le diplomate britannique Lord Elgin au début du XIXe siècle. Les sculptures qui ornaient à l’origine le temple du Parthénon sur l’Acropole, vieux de 2 500 ans, sont exposées au British Museum de Londres depuis plus de deux siècles.

Environ la moitié des œuvres en marbre survivantes se trouvent à Londres et le reste se trouve dans un musée spécialement construit sous l’Acropole d’Athènes. Apparaissant dimanche à la télévision britannique, Mitsotakis a comparé la séparation des sculptures à la coupe de la Joconde en deux – une remarque qui a agacé le gouvernement britannique.

La loi interdit au British Museum de restituer les sculptures à la Grèce, mais ses dirigeants ont discuté avec des responsables grecs d’un compromis, notamment un prêt à long terme.

Mais le porte-parole de Sunak a adopté une ligne dure lundi, affirmant que le gouvernement britannique n’avait « pas l’intention de changer notre approche, et nous pensons certainement que le musée (britannique) est le bon endroit » pour les marbres.

« Ceux-ci ont été acquis légalement à l’époque, ils appartiennent légalement aux administrateurs du musée. Nous soutenons cette position et il n’est pas prévu de modifier la loi qui le régit », a déclaré le porte-parole Max Blain.

« Nous prenons soin des billes depuis des générations et notre position est que nous voulons que cela continue. »

Mitsotakis a rencontré lundi le chef du Parti travailliste d’opposition britannique, Keir Starmer, dont le parti est en tête des conservateurs au pouvoir de Sunak dans les sondages d’opinion.

Après l’annulation de la rencontre de Sunak avec le dirigeant grec, les travaillistes ont déclaré : « Si le Premier ministre n’est pas en mesure de rencontrer un allié européen avec lequel la Grande-Bretagne entretient des liens économiques importants, c’est une preuve supplémentaire qu’il n’est pas en mesure de fournir un soutien économique sérieux. le leadership dont notre pays a besoin.

« Le Parti travailliste de Keir Starmer est prêt. »

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