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Ces pingouins font la sieste des milliers de fois par jour

Dans ce qui ressemble à une merveilleuse croisière à travers la vie ou l’enfer sur Terre, les manchots à jugulaire nicheurs font apparemment des milliers de siestes par jour, afin de dormir suffisamment tout en restant attentifs aux menaces.

Garder un nid est un travail fastidieux pour un pingouin ; il faut s’inquiéter de prédateurs comme le labbe brun, qui se nourrit de poussins et d’œufs de manchots, ainsi que d’autres manchots, qui peuvent perturber les nids des autres et même leur voler les matériaux. Recherche publié Today in Science décrit les étranges habitudes de micro-siestes des manchots à jugulaire, originaires de l’Antarctique, qui leur permettent de garder un œil vigilant presque 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Dormir suffisamment est primordial pour la santé humaine ; je n’en ai pas assez, ou sommeil de mauvaise qualitépeut provoquer un une variété de risques pour la santé. La plupart des mammifères présentent un sommeil paradoxal, les chercheurs ont déjà dit à Gizmodola phase du sommeil associée au rêve et à la consolidation de la mémoire, selon la Fondation du Sommeil.

Les pingouins de cette étude ont besoin de siestes extrêmement courtes. Ces périodes de repos – ou « microsommeils », comme les appelle l’équipe de recherche – durent environ quatre secondes en moyenne, et les manchots à jugulaire pourraient faire plus de 10 000 de ces siestes par jour. Au total, les animaux dormaient environ 11 heures par jour.

Pour étudier le sommeil des manchots, l’équipe a placé des électrodes dans le cerveau et les muscles du cou de manchots à jugulaire sauvages nicheurs sur l’île du Roi George, en Antarctique. Ils ont recueilli des données sur l’activité électrique dans le cerveau des animaux, dans ce qu’on appelle un électroencéphalogramme, ou EEG.

Les EEG sont d’excellents outils pour étudier le sommeil chez les animaux sauvages ; plus tôt cette année, une autre équipe a découvert que les éléphants de mer obtenaient leurs fermer les yeux tout en effectuant des plongées profondes en forme de tire-bouchon lors de leurs journées de baignade en eau libre. Bien que les colonies de manchots à jugulaire soient évidemment plus accessibles que les phoques à des milliers de pieds sous la surface de l’océan, les données EEG ont permis à l’équipe de savoir avec certitude que les manchots dormaient (vous ne pouvez pas exactement leur demander de confirmer).

La nouvelle recherche « remet en question non seulement la compréhension actuelle de la manière dont l’architecture du sommeil est régulée, mais aussi la mesure dans laquelle elle peut être modifiée avant que les bienfaits du sommeil ne soient perdus », a déclaré Christian Harding, physiologiste du sommeil à l’Université de Californie. San Diego, et Vladyslav Vyazovskiy, physiologiste du sommeil à l’Université d’Oxford, dans une étude connexe Article Perspectives.

« Avec l’avènement des techniques modernes qui analysent la contribution de circuits cérébraux spécifiques aux oscillations du sommeil et au contrôle local et global du sommeil, l’élucidation du substrat neurophysiologique du sommeil est devenue un objectif de recherche sur le sommeil », ont-ils ajouté. « Cependant, la plupart des progrès réalisés dans ce domaine proviennent des mammifères, et la connaissance des circuits de contrôle du sommeil et de l’éveil chez les oiseaux en reste à ses balbutiements. »

Les chercheurs ont noté que les canards colverts dorment les deux yeux fermés lorsqu’ils sont entourés en toute sécurité par d’autres oiseaux. Mais ils dorment avec un œil ouvert (et dans un seul hémisphère cérébral) lorsqu’ils se trouvent en bordure d’un groupe, où ils seraient plus vulnérables aux menaces. Mais parmi les manchots à jugulaire, suggèrent les données de l’équipe, ceux qui dorment près du centre de la colonie avaient un sommeil encore plus perturbé que ceux sur les bords, en raison des interactions au sein de la colonie elle-même et du bruit rauque de la colonie.

La prochaine fois que vous vous réveillerez groggy, irritable ou frustré par votre nuit de sommeil, inspirez-vous du livre des pingouins : essayez plutôt 10 000 siestes.

Plus: De quoi rêvent les animaux ?

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