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La crise humanitaire à Gaza s’aggrave alors que les fournitures de base s’épuisent en raison du conflit

Les routes, si ravagées que les morts et les blessés arrivent via une charrette à âne, voient des proches désespérés précipiter des individus ensanglantés et couverts de poussière, dont de nombreux enfants, vers l’hôpital.

Naseem Hassan, un médecin palestinien de 48 ans travaillant dans la ville méridionale de Khan Younis, dans la bande de Gaza, a décrit les difficultés liées à la navigation dans l’hôpital Nasser, où les gens étaient dispersés partout, avec des patients terrifiés ou semi-conscients tirant sur sa manche alors qu’il se déplaçait. à travers les couloirs, voyant les gens gémir, dormir et mourir sur les sols tachés de sang.

Le personnel restreint de cet hôpital de 350 lits a eu du mal à faire face à un afflux de plus de 1 000 patients.

Sans bandages ni gaze frais, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé, les plaies des patients sont devenues gravement infectées, dans de nombreux cas septiques.

« Quand j’y pense un instant, je me mets à pleurer », a déclaré Hassan au téléphone, luttant pour se faire entendre malgré les cris des médecins et infirmières restés. « C’est une bonne chose que je sois trop fatigué pour penser. »

Le 7 décembre, les observateurs des Nations Unies ont déclaré que l’hôpital avait reçu sa première livraison de fournitures depuis le 29 novembre.

L’Organisation mondiale de la santé a livré du matériel de traumatologie et de soins d’urgence dans la région pour environ 4 500 patients.

Ces derniers jours, les chars israéliens ont déferlé sur le sud de Gaza, à commencer par Khan Younis. C’est l’ouverture d’un nouveau chapitre sombre dans une guerre qui a déjà tué plus de 17 000 Palestiniens, selon le ministère de la Santé de Gaza, et déplacé ce que les Nations Unies estiment à 1,9 million de personnes.

Le conflit, qui a éclaté lorsque des membres du Hamas ont attaqué le sud d’Israël le 7 octobre, tuant environ 1 200 personnes et en enlevant plus de 240 autres, a gravement endommagé ou détruit jusqu’à 36 % de tous les bâtiments de l’enclave entière, selon une analyse de Images satellite accessibles au public du programme européen d’observation de la Terre Copernicus, prises mercredi.

Ceux qui ont trouvé refuge dans le sud de Gaza après la campagne militaire qui a réduit le nord en ruines au cours des deux derniers mois se retrouvent désormais coincés dans un lopin de terre exigu et désespéré de plus en plus petit alors qu’Israël étend son invasion.

« Les souffrances sont vraiment apocalyptiques », a déclaré Khaled Abu Shaban, 38 ans, un travailleur humanitaire près de Khan Younis. Les bombardements intensifs d’Israël l’ont contraint à des choix angoissants, a-t-il déclaré. S’il s’aventure au supermarché ou cherche de l’eau de puits, il risque d’être tué. ou devait-il laisser ses jeunes filles dormir affamées et assoiffées ?

Son fils de 7 ans a applaudi mercredi, a-t-il déclaré, lorsqu’il a ramené une tomate à la maison. « Il est inacceptable que nous recherchions de l’eau et tout ce que nous pouvons mâcher au 21ème siècle. »

Les combats de rue et les bombardements intenses ont empêché les groupes humanitaires de livrer des fournitures vitales à Khan Younis, a déclaré l’ONU, où les familles affamées se trouvent parfois dans les rues des entrepôts remplis de nourriture.

Mardi, des foules désespérées ont pris d’assaut un entrepôt où s’étaient accumulées deux jours d’aide alimentaire avant distribution, a déclaré l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens, connue sous le nom d’UNRWA, déplorant les dangers qui ont bloqué la livraison. Les gens s’emparaient de tout ce qu’ils pouvaient et s’enfuyaient avec des sacs de farine.

« La guerre de la faim a commencé », a déclaré Nawras Abu Libdeh, un employé de l’organisation humanitaire Medical Aid for Palestiniens à Khan Younis. « Et c’est la pire de toutes les guerres. »

Dans le centre de Gaza, qui a jusqu’à présent été épargné par l’invasion terrestre israélienne, les habitants ont déclaré que des milliers de Palestiniens se bousculaient sur les camions d’aide dès leur arrivée, réclamant de la nourriture et déchirant les colis.

« Il y a 8 000 personnes dans cet abri, et tous les légumes disparaissent avant que je les voie parce que les gens s’emparent de tout si vite », a déclaré Mazen Junaid, un père de six enfants qui a fui vers la ville centrale de Deir al-Balah depuis le nord de Gaza. La foule, dit-il, rend difficile la respiration et les mouvements.

Les prix des aliments de base sont devenus hors de portée, ont déclaré les habitants, un sac de farine coûtant désormais environ 450 shekels (121 dollars). Le sucre, vidé des supermarchés, se vend environ 40 shekels (10 dollars) au marché noir. Les rares luxes de guerre savourés ces dernières semaines – café, œufs, biscuits – ont disparu. Sans gaz de cuisine, les Palestiniens abattent tous les arbres qu’ils trouvent pour en faire du bois de chauffage.

« Il y a la faim, il n’y a rien. Il n’y a ni farine, ni eau », a déclaré Etimad Hassan, qui dort serré les uns contre les autres avec 21 membres de sa famille dans une petite tente à Deir al-Balah. Sa voix tremblait de rage. « Nous ne sommes pas des animaux. Pourquoi nous mettent-ils dans des tentes comme des chiens ? Garantissez-nous au moins un endroit où nous abriter. »

Ajoutant à la misère, il y a peu ou pas de traitement disponible pour les 14 % de la population de Gaza souffrant de diabète, d’hypertension artérielle et d’autres maladies cardiaques chroniques, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé.

« Les asthmatiques ne trouvent pas d’inhalateurs. Les diabétiques ne trouvent pas d’insuline », a déclaré Ebraheem Matar, médecin à l’hôpital des martyrs d’Al-Aqsa à Deir al-Balah. « Les patients hypertendus ne trouvent pas d’inhibiteurs de récepteurs. »

Hassan a déclaré que son mari avait brusquement arrêté de prendre ses médicaments contre l’hypertension lorsqu’il était à court de médicaments, un retrait qui, selon les médecins, augmenterait son risque de crise cardiaque. « J’ai peur que cela le tue », a-t-elle déclaré.

Junaid a déclaré qu’il passait ses journées à mendier de la nourriture dans les rues et à parcourir les pharmacies et les cliniques de santé à la recherche de médicaments anti-inflammatoires pour atténuer ses maux de tête lancinants. Il a vérifié cinq pharmacies jeudi et est rentré chez lui les mains vides.

« Nous n’avons pas déclenché cette guerre », a-t-il déclaré. « Que vais-je faire ? Laisser mes filles y mourir ? »

Des dizaines de milliers de Palestiniens de Gaza, dont beaucoup ont déjà fui les combats à deux ou trois reprises, sont partis vers la ville méridionale de Rafah, à la frontière égyptienne. L’armée israélienne a largué des avions et a appelé et envoyé des messages d’avertissement d’évacuation à des milliers de civils à travers Khan Younis tout en pénétrant plus profondément dans la ville.

La misère s’étend à l’horizon dans la ville frontalière du sud. Des milliers de personnes dorment dehors dans le froid. D’autres se rassemblent partout où ils trouvent de la place.

« Vous trouvez des personnes déplacées dans les rues, dans les écoles, dans les mosquées, dans les hôpitaux », a déclaré Hamza Abu Mustafa, un professeur d’école à Rafah. « On trouve des familles déplacées partout. »

Des scènes chaotiques de maladie et de crasse se déroulent dans les abris de l’ONU à Rafah, pleins à craquer. Le bureau humanitaire de l’ONU a déclaré mercredi que le manque d’hygiène avait entraîné une multiplication des cas de gale, de poux et de diarrhée, faisant craindre que des maladies plus graves ne se propagent bientôt. Les travailleurs humanitaires ont signalé des épidémies de maladie du foie, l’hépatite A.

À l’hôpital Nasser, les murs vibrent au rythme des combats qui font rage à proximité. Hassan, le médecin, a déclaré que sa femme, ses quatre jeunes filles et son fils l’avaient supplié de rejoindre leur vol vers Rafah.

Mais Hassan a refusé, jurant de persister dans la sombre routine qui l’épuise et le hante chaque jour davantage.

« Mes patients viennent ici parce qu’ils ont confiance dans le droit international. Ils viennent dans les hôpitaux pour des soins et pour leur sécurité », a-t-il déclaré. « Je ne les quitterai pas même si les tanks détruisent cet hôpital. »

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