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Le désespoir à Gaza s’intensifie au milieu des appels internationaux au cessez-le-feu humanitaire

Les Palestiniens, largement privés de nourriture et d’eau, ont ressenti jeudi un sentiment de désespoir croissant alors que les forces israéliennes se livraient à d’intenses affrontements urbains avec le Hamas.

Les frappes dans la ville de Rafah, dans le sud de Gaza, ont semé la peur dans l’un des rares endroits restants où les civils pouvaient chercher refuge.

Les responsables des Nations Unies affirment qu’il n’y a aucun endroit sûr à Gaza près d’une semaine après qu’Israël a élargi son offensive dans la moitié sud du territoire.

De violents combats dans et autour de la ville de Khan Younis ont déplacé des dizaines de milliers de personnes et ont coupé la majeure partie de Gaza des livraisons d’aide.

Plus de 80 % de la population du territoire a déjà fui son foyer.

Des Palestiniens déplacés par l’offensive terrestre israélienne sur la bande de Gaza ont installé un camp de tentes dans la région de Muwasi, dans la bande de Gaza, le 7 décembre 2023. (Photo AP)

Deux mois après le début du conflit, cette offensive brutale a déclenché une nouvelle alarme internationale. Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a utilisé un pouvoir rarement exercé pour avertir le Conseil de sécurité d’une « catastrophe humanitaire » imminente, et les pays arabes et islamiques ont appelé vendredi à voter un projet de résolution du Conseil exigeant un cessez-le-feu humanitaire.

Guterres a explicitement cité l’article 99 de la Charte des Nations Unies, qui permet au secrétaire général de porter à l’attention du Conseil toute question qui, selon lui, menace la paix et la sécurité internationales.

Ce pouvoir n’a été utilisé qu’une poignée de fois dans l’histoire de l’organisme mondial.

Les États-Unis, l’allié le plus proche d’Israël, semblent susceptibles de bloquer tout effort de l’ONU visant à mettre un terme aux combats.

Pourtant, l’inquiétude des États-Unis face à la dévastation grandissait.

Avant l’offensive du sud, les responsables américains avaient déclaré à Israël qu’il devait limiter les morts et les déplacements de civils, affirmant que trop de Palestiniens avaient été tués lors de la destruction d’une grande partie de la ville de Gaza et du nord.

Jeudi, le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré que le nombre de victimes était encore trop élevé lors d’un appel avec le ministre israélien des Affaires stratégiques, Ron Dermer, a déclaré un haut responsable du département d’État.

Blinken a déclaré à Dermer qu’Israël doit également faire davantage pour autoriser l’aide humanitaire à Gaza.

Le responsable s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de la discussion diplomatique privée.

S’exprimant lors d’une conférence de presse conjointe à Washington avec le ministre britannique des Affaires étrangères David Cameron, Blinken a déclaré qu’il restait impératif qu’Israël accorde une grande importance à la protection des civils.

« Et il reste un écart entre exactement ce que j’ai dit lorsque j’étais là-bas (la semaine dernière) entre l’intention de protéger les civils et les résultats réels que nous constatons sur le terrain », a-t-il déclaré.

Israël affirme qu’il doit écraser les capacités du Hamas et le retirer du pouvoir après l’attaque du 7 octobre qui a déclenché la guerre.

Sur des photos et des vidéos publiées jeudi, au moins 100 hommes palestiniens sont vus assis en rangées dans une rue du nord de Gaza, déshabillés jusqu’en sous-vêtements, la tête baissée, alors qu’ils sont gardés par les troupes israéliennes.

Le média Al-Araby Al-Jadeed a déclaré que sa correspondante, Diaa Al-Kahlout, faisait partie des personnes arrêtées et avait été emmenée vers un lieu inconnu.

Ces images étaient les premières à montrer de telles détentions dans la guerre entre Israël et le Hamas.

Le porte-parole de l’armée israélienne, Daniel Hagari, a déclaré que les troupes avaient arrêté et interrogé des centaines de personnes à Gaza soupçonnées d’avoir des liens avec le Hamas.

Signe du désespoir croissant, des milliers de Palestiniens se sont rassemblés jeudi en attendant de recevoir de l’aide dans un centre de distribution des Nations Unies à Deir al-Balah, dans le centre de Gaza, la foule devenant de plus en plus frénétique à mesure qu’elle gonflait.

Rami Ashour, l’un de ceux qui attendaient, a déclaré qu’il était parti alors qu’il semblait désespéré que son tour vienne chercher une ration de farine.

Les habitants ont déclaré que la scène chaotique est devenue courante à Deir al-Balah, où un filet d’aide humanitaire est accueilli par des hordes de familles affamées et épuisées qui s’abritent dans les écoles de l’ONU ou chez des proches.

Le Programme alimentaire mondial a mis en garde contre une « crise alimentaire catastrophique ».

« Il y a 8 000 personnes dans cet abri, et tous les légumes disparaissent avant que je les voie parce que les gens s’emparent de tout si vite », a déclaré Mazen Junaid, père de six enfants originaire du nord de Gaza.

Deir al-Balah est coincée entre les combats terrestres au nord de Gaza et Khan Younis au sud, et continue de subir des bombardements.

115 autres corps sont arrivés à l’hôpital des martyrs d’Al-Aqsa de la ville au cours des dernières 24 heures, a indiqué l’organisation humanitaire internationale Médecins sans frontières.

« L’hôpital est plein, la morgue est pleine », a déclaré le groupe sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter.

Seuls quelques camions ont réussi à atteindre le centre de Gaza ces derniers jours, car les combats ont largement empêché les groupes humanitaires de distribuer des secours au-delà de la zone de Rafah, à l’extrême sud de Gaza, près de la frontière égyptienne, a indiqué l’ONU.

Pendant ce temps, l’arrivée de l’aide égyptienne a ralenti.

Rafah fait partie d’une zone en diminution rapide où les civils peuvent chercher refuge, et des dizaines de milliers de personnes y ont afflué par avion depuis Khan Younis et ailleurs.

La ville, qui abrite normalement environ 280 000 habitants, accueillait déjà plus de 470 000 personnes déplacées.

Les abris et les maisons ont débordé et de nombreuses personnes dorment sous des tentes ou dans la rue.

Dans toute la bande de Gaza, 1,87 million de personnes – plus de 80 % de la population de 2,3 millions d’habitants – ont été chassées de chez elles.

Même à Rafah, la sécurité s’est révélée insaisissable. Plusieurs frappes ont eu lieu mercredi soir et jeudi matin, envoyant une vague de blessés et de morts affluer vers un hôpital voisin.

L’armée israélienne a accusé le Hamas d’avoir tiré des roquettes depuis des zones ouvertes près de Rafah.

Il a publié mercredi des images d’une frappe sur ce qu’il dit être des lanceurs positionnés à l’extérieur de la ville et à quelques centaines de mètres d’un entrepôt de l’ONU.

La campagne israélienne a tué plus de 17 100 personnes à Gaza – dont 70 % de femmes et d’enfants – et en a blessé plus de 46 000, selon le ministère de la Santé du territoire, qui affirme que de nombreuses autres personnes sont coincées sous les décombres.

Des Palestiniens évacuent une femme blessée suite aux frappes aériennes israéliennes dans le camp de réfugiés de Khan Younis, dans la bande de Gaza, en Palestine, le 7 décembre 2023. (Photo AP)

Des Palestiniens évacuent une femme blessée suite aux frappes aériennes israéliennes dans le camp de réfugiés de Khan Younis, dans la bande de Gaza, en Palestine, le 7 décembre 2023. (Photo AP)

On estime qu’il reste 138 otages à Gaza, pour la plupart des soldats et des civils, après que 105 d’entre eux aient été libérés lors d’un cessez-le-feu fin novembre.

Les troupes ont pénétré dans Khan Younis, la deuxième plus grande ville de Gaza, que les responsables israéliens ont présentée comme le centre de gravité du Hamas – ce qui, selon eux, se trouvait dans la ville de Gaza et son hôpital Shifa.

Dans l’après-midi, une frappe dans le centre de Khan Younis a laissé un vaste champ de décombres et les survivants ont déclaré que de nombreuses personnes auraient été enterrées en dessous.

Les sauveteurs ont extrait des femmes et des enfants ensanglantés des coquilles des bâtiments éventrés.

L’armée a déclaré jeudi avoir frappé des dizaines de cibles du Hamas à Khan Younis, notamment un puits de tunnel à partir duquel les combattants avaient lancé une attaque.

De violents combats se poursuivent également dans le camp de réfugiés de Jabaliya, au nord du pays, même après deux mois de bombardements et d’encerclement par les troupes terrestres. L’armée israélienne a déclaré que ses troupes avaient attaqué un complexe militant, tuant plusieurs combattants et découvrant un réseau de tunnels.

L’armée a fait état de « combats rapprochés » dans le district voisin de Shujaiya, notamment avec des militants trouvés dans un tunnel sous une école. Ces informations n’ont pas pu être confirmées de manière indépendante.

Dans la soirée, un immeuble de sept étages dans le quartier Rimal de la ville de Gaza a été rasé avec des dizaines de personnes à l’intérieur, mais avec l’effondrement des services médicaux dans le nord, aucune ambulance n’est arrivée, a déclaré un voisin.

Israël impute le nombre élevé de morts civiles au Hamas, l’accusant de les utiliser comme boucliers humains dans les zones résidentielles. Mais Israël n’a pas donné de comptes rendus détaillés de ses frappes, dont certaines ont détruit des pâtés de maisons entiers.

Israël affirme que quelque 5 000 membres du Hamas ont été tués, sans préciser comment il en est arrivé à ce décompte.

L’armée affirme que 87 de ses soldats ont été tués lors de l’offensive terrestre.

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