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Cette machine à écrire électronique minimaliste peut-elle guérir le blocage de mon écrivain ?

La malédiction de toute écriture n’est pas nécessairement une distraction, mais l’anxiété découlant de la création de quelque chose que vous savez est horrible. L’écriture est sans aucun doute une joie douloureuse et tordue jusqu’à ce que vous lisiez votre travail et que vous vous demandiez si vous avez déjà eu une once de créativité.

Parce que chaque première ébauche est nécessairement terrible, même si un écrivain peut espérer quelque chose pour réduire la terreur de connaître son travail, il arrive un moment où il doit nécessairement réviser. Mais cela fait mal de relire, et de nombreux écrivains se retrouvent piégés dans une révision constante, sans jamais pouvoir terminer leurs articles.

Dans les étapes Astrohaus avec leur gamme de machines à écrire électroniques Freewrite coûteuses. La première machine à écrire intelligente de l’entreprise avait un format semblable à celui de l’ancienne machine à écrire manuelle de votre grand-père, bien qu’il ait un panneau d’encre électronique en son centre. Le prochain produit de l’entreprise, le voyageur en écriture libre, a repris le même design et a ajouté un étui pliable pour le rendre légèrement plus portable. La chose notoire à propos des machines à écrire de Freewrite est qu’elles ne sont pas bon marché, et de loin. Le Machine à écrire Gen 3 va pour 650 $ PDSF. Le Voyageur se situe à un montant déconcertant de 500 $.

L’année dernière, Astrohaus a dévoilé son Freewrite Alpha à 350 $, la tentative de l’entreprise de créer la version la moins chère et la plus accessible de ses outils de rédaction électronique. Ce qui rend l’Alpha intéressant, ce n’est pas sa conception simple ou son cadre léger. L’Alpha ramène l’idée d’un appareil d’écriture à son strict nécessaire. L’écran ne mesure que 1 pouce de haut et 6,5 pouces de large. Il suffit que deux à quatre lignes de texte s’affichent à l’écran à la fois.

Vous n’avez pas la possibilité de regarder ce que vous avez déjà écrit après la dernière phrase. Il n’y a pas de vérification orthographique. Écrire sur l’Alpha, c’est comme conduire un train de marchandises à grande vitesse sur le lit d’un lac gelé. Il n’y a pas moyen de s’arrêter une fois que vous avez commencé, d’autant plus que vous constaterez peut-être que vous ne pouvez même pas relire pour voir où vous allez.

Les écrivains sont habitués à être maltraités, mais l’Alpha propose le genre de conception par soustraction que peu d’entreprises sont prêtes à essayer sur ses utilisateurs. C’est comme si Freewrite soumettait ses utilisateurs à une grande expérience de conditionnement pavlovien pour répondre à une question simple : avec moins d’écran, avec un clavier suffisamment satisfaisant, pouvez-vous écrire plus et plus longtemps ?

Conception et logiciel Freewrite Alpha

Pour son prix, c’est dommage qu’il n’y ait pas de rétroéclairage

Il y a une béquille à l’arrière pour donner un peu de portance à l’Alpha, mais j’ai senti mes poignets glisser un peu sur le plastique.
Photo: Kyle Barr / Gizmodo

Le Freewrite Alpha ressemble aux anciennes unités de traitement de texte Alphasmart, tant en termes d’éthique que de conception. Il s’agissait de simples appareils ressemblant à des machines à écrire, dotés d’un clavier et d’un petit écran LCD. Certains AlphaSmarts originaux ont été conçus pour apprendre aux jeunes à taper, bien que les versions ultérieures puissent se connecter à Internet pour partager des documents. Cela en a fait un outil notoire pour les écrivains souhaitant éviter les distractions.

L’Alpha est un AlphaSmart avec un meilleur clavier, une meilleure batterie et une meilleure connectivité cloud. Le petit écran est un LCD FSTN monochromatique réfléchissant avec un rafraîchissement rapide. L’écran e-ink affiche le texte avec suffisamment de clarté, mais il n’est pas rétroéclairé. Cela signifie que vous aurez besoin d’une lampe de bureau ou que vous serez obligé d’écrire pendant la journée. Bien que l’écran fonctionne bien pour réduire l’éblouissement sous la lumière directe, l’absence de rétroéclairage est une omission assez importante compte tenu des plus de 300 $ que vous dépensez sur un Alpha, et il peut être pénible de lire le texte à l’encre électronique en faible -paramètres d’éclairage.

En raison de son prix élevé, le cadre en plastique de l’appareil ressemble trop à un jouet pour ce que vous obtenez. Taper avec la béquille intégrée rabattue ; J’ai senti mes poignets commencer à glisser sur la surface en plastique. Mon modèle d’examen était la version en plastique noir, et j’étais un peu ennuyé par la facilité avec laquelle le plastique noir se tache avec mes empreintes digitales. Je ne peux pas parler de l’édition blanche et mouchetée qui sortira simultanément. Sinon, c’est un appareil assez frappant grâce aux touches larges et aux deux gros boutons rouges « Nouveau » à chaque extrémité du clavier. Il est également assez léger à 1,6 livre, ce qui signifie que je n’ai eu aucun problème à le mettre dans mon sac à dos à côté de mon ordinateur portable.

L’appareil est minimaliste. L’Alpha ne dispose que d’un seul port, un USB-C, pour le chargement et le transfert de données hors ligne. Il prend en charge une connexion Wi-Fi 2,4 GHz pour la synchronisation cloud. Néanmoins, l’Alpha dispose d’un lecteur de mémoire flash intégré qui peut stocker « 1 million de mots », selon les développeurs, lorsque vous n’avez pas immédiatement accès à un signal wifi.

De plus, le Freewrite a une autonomie de batterie impressionnante de 100 heures. Bien sûr, il ne fait fonctionner que ce qui équivaut à un clavier et un écran Tamagotchi, mais après des semaines d’utilisation sporadique et intermittente, je ne l’ai pas vu descendre en dessous de 90 %. Sachez simplement que si vous retirez l’Alpha avec une charge complète, il vous faudra beaucoup de temps avant de devoir le rebrancher.

L’Alpha utilise le wifi pour télécharger automatiquement le travail des utilisateurs sur plusieurs services cloud. Freewrite propose à ses clients un abonnement gratuit à son application Web appelée Postbox. Néanmoins, vous pouvez facilement le configurer pour le synchroniser avec d’autres services cloud tels que Google Drive, OneDrive, Dropbox ou Evernote. Il n’est pas difficile de faire fonctionner tous ces programmes, mais il est préférable de garder le manuel papier à portée de main car il faut quelques raccourcis clavier pour accéder à la plupart de ces menus.

Clavier Alpha à écriture libre

Les touches épaisses et les interrupteurs bruyants rendent la frappe amusante

Vous devrez apprendre quelques raccourcis clavier pour accéder aux menus de l'Alpha.

Vous devrez apprendre quelques raccourcis clavier pour accéder aux menus de l’Alpha.
Photo: Kyle Barr / Gizmodo

Ce que vous remarquez en premier sur le clavier de l’Alpha, c’est la largeur des touches par rapport aux anciens produits Freewrite. Cela demande un petit ajustement, mais après un court instant, je tape à ma vitesse habituelle. Il y a un léger délai entre l’appui sur une touche et l’affichage à l’écran, mais cela renforce la sensation de « machine à écrire » sur l’appareil lorsque vous regardez lentement les mots apparaître, comme s’il prenait du temps pour traduire vos pensées en mots.

Le clavier mécanique utilise des commutateurs Kailh Choc V2. Ce ne sont pas les touches les plus claquantes, mais c’est pour le bénéfice de l’Alpha. Ils ont suffisamment de résistance pour renforcer cette sensation viscérale de frappe qui est plutôt rafraîchissante, surtout si vous êtes habitué aux claviers magiques spongieux et discrets ou à d’autres claviers d’ordinateur portable discrets. Pour ceux qui ont utilisé d’autres claviers mécaniques, c’est un peu plus fort que d’habitude, mais cela donne l’impression d’être une machine à écrire tactile.

Ce qui est plus impressionnant, c’est que je ne me suis jamais senti fatigué de taper sur l’Alpha. Le bruit de ces touches est subtil, mais lorsque je tape à ma vitesse maximale de 70 mots par minute, le chœur des touches fait un bon travail pour vous garder concentré sur votre travail en cours.

C’est-à-dire que l’Alpha vous aide à entrer facilement dans cet « état de flux » légendaire, si vous le laissez vous y emmener. J’ai du mal à accepter la promesse d’un appareil « sans distraction » alors que le monde regorge d’objets spécialement conçus pour la distraction. Mais le Freewrite Alpha est-il amusant à taper ? Oui. Oui c’est le cas. Avec suffisamment de temps, il pourrait devenir mon clavier préféré que j’utilise quotidiennement.

Le Freewrite Alpha vous aide-t-il réellement à écrire davantage ?

N'oubliez pas qu'il n'y a pas de vérification orthographique.

N’oubliez pas qu’il n’y a pas de vérification orthographique.
Photo: Kyle Barr / Gizmodo

S’agit-il vraiment d’un appareil « sans distraction », comme aime à le prétendre Astrohaus ? Les distractions sont simplement le moyen utilisé par l’esprit pour nous garder heureux, en réduisant le mal que nous nous faisons en relisant nos pensées agitées. À moins que vous ne choisissiez Luddite à fond, vous aurez probablement votre téléphone, une tablette, une télévision, un PC et un ordinateur portable à proximité. Un Freewrite réduit la capacité de distraction, mais il ne l’épuise pas.

Mais l’Alpha a sa place, et tout cela grâce aux limitations inhérentes à l’appareil. Toute écriture est une réécriture. Vous ne pouvez pas réviser ce qui n’existe pas. Chaque écrivain a un flux de travail différent, mais la maxime reste largement vraie pour tous les rédacteurs de mots. Toutes les premières ébauches sont de la merde. Ce sont des déchets, avec parfois des pépites d’or qui sont excavées quelque part dans les tas de fumier cachés.

Malgré tout, je peux dire que l’Alpha m’a aidé à écrire. Cela m’a aidé à mettre plus de mots de fiction sur une page en quelques semaines que pendant la majeure partie de l’année dernière.

Attention, il y a une grosse mise en garde. Avant cette critique, lors d’un trekking seul au Japon, j’ai élaboré les grandes lignes de la nouvelle que j’avais l’intention d’écrire. Je ne peux pas dire que j’aurais fait cela si cela avait été le cas, pas le fait que je savais que mon unité de révision pour le Freewrite était par la poste. Je suis le genre de personne qui fait de son mieux dans les délais impartis, alors savoir que je devais essayer d’écrire pour la critique m’a poussé à repenser à ce que je voulais écrire.

Lorsque j’écrivais avec l’Alpha, je le faisais de manière sporadique : un paragraphe par-ci, une phrase par-là, quelque 500 mots pendant une pause déjeuner et quelques pensées notées juste avant de me préparer à me coucher. J’ai écrit mon premier roman pendant mes études universitaires et juste après avoir obtenu mon diplôme, en me réveillant à 5 ou 6 heures du matin tous les matins pour enfin le terminer. Comme tant d’autres personnes dans ma profession, je n’ai plus beaucoup de temps à consacrer.

Mais je regarde le Freewrite Alpha et mes pensées se tournent vers l’écriture. Je peux l’allumer et en un instant, le curseur passe sur ma dernière phrase terminée, me laissant me demander où je me suis arrêté. La moitié de cela est psychologique. Je veux écrire et j’ai maintenant un appareil lié à mon identité d’écrivain. Cela ne peut être qu’une bonne chose pour quelqu’un qui a du mal à rédiger des paragraphes de manière cohérente. Du coup, je peux avoir un ordinateur portable ou un téléphone à proximité et ne pas ressentir le besoin constant de consulter mon flux Instagram. Pourquoi? Parce que j’écris.

Ce que vous utilisez pour écrire n’a vraiment pas d’importance. Vous pourriez taper un roman entier avec une Etch-a-Sketch, et cela ne changerait pas la substance du produit fini. Mais il reste qu’avec le bon produit et le bon type de technologie, l’écriture deviendrait d’autant plus facile, voire même agréable. Mais avez-vous besoin de dépenser 350 $ pour un appareil afin de changer vos habitudes d’écriture ? je pourrais avoir un Chromebook de qualité pour un peu plus d’argent d’avance.

D’autres appareils d’écriture, un peu plus chers, proposent un plein écran, comme le Type Folio remarquable avec le clavier coulissant. Vous pouvez même construire un appareil sans distraction avec un Raspberry Pi et un peu de savoir-faire. Bien que la marque AlphaSmart ait fait faillite en 2013, vous pouvez toujours trouver un AlphaSmart 3000 d’occasion sur eBay ou Amazone pour moins de 100$.

Si vous achetez le Freewrite Alpha, vous vous faites une promesse. Vous déclarez que cet appareil est la façon dont vous allez écrire. Pour certains, comme moi, c’était suffisant. Si vous imaginez que la machine à écrire électronique vous aidera à ignorer les distractions, c’est possible, mais seulement si vous achetez dans les locaux d’Astrohaus. Ce n’est pas une baguette magique. Il faut faire des efforts. Si tout ce que vous désirez est de mettre fin au blocage de l’écrivain qui vous brûle comme du charbon de bois de l’intérieur, alors les coûts deviennent négligeables et le Freewrite Alpha devient un outil que vous auriez souhaité avoir pendant toutes ces longues années de lutte pour l’écriture.

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