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Odysseus Lander prend de superbes photos de la Terre avant l'alunissage

Machines intuitives Ulysse se prépare à tenter un atterrissage potentiellement historique sur la surface de la Lune plus tard cette semaine. Jusqu’à présent, les choses se présentent bien pour l’atterrisseur lunaire, qui a renvoyé des vues imprenables de la Terre depuis l’espace.

La mission IM-1 récemment transmis le premier lot de photos capturées peu de temps après le lancement, révélant une série de selfies montrant des parties du vaisseau spatial avec le bleu familier de la Terre comme toile de fond emblématique. Les images ont été prises le jeudi 15 février après Ulysse séparé de la fusée Falcon 9 de SpaceX, selon Intuitive Machines.

Image: Machines intuitives

Ulysse a atteint son orbite terrestre prévue environ 48 minutes après le lancement et a établi une communication radio avec le centre d'opérations de la mission à Houston, stabilisé son orientation et lancé la recharge solaire.

Vendredi, la société a mis le feu au moteur de son atterrisseur lunaire de classe Nova-C, qui utilise du méthane liquide et de l'oxygène liquide, et a confirmé que Ulysse est en « excellente santé ». Les contrôleurs de vol préparent l'atterrisseur pour une série de manœuvres de correction de trajectoire destinées à le placer en orbite autour de la Lune mercredi. De là, l’atterrisseur aura la possibilité d’atterrir sur la surface lunaire jeudi soir.

Si l'atterrissage réussit – un gros si, compte tenu de ce qui est arrivé à d'autres missions récentes – Intuitive Machines deviendra la première entreprise à réussir son atterrissage sur la surface de la Lune. D’autres entreprises spatiales privées ont tenté, sans succès, de revendiquer ce titre tant convoité. En janvier, L'astrobotique a échoué dans sa tentative d'atteindre la surface lunaire en raison d'un problème de valve avec son vaisseau spatial. En avril 2023, L'ispace japonais Hakuto-R M1 s'est écrasé sur la Lune, et L'atterrisseur israélien SpaceIL Beresheet a connu un sort similaire en avril 2019.

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Image: Machines intuitives

La mission fait partie de l'initiative CLPS (Commercial Lunar Payload Services) de la NASA, qui vise à assurer un flux constant d'atterrisseurs se dirigeant vers la Lune pour livrer des charges utiles privées et publiques. Ulysse contient 12 charges utiles gouvernementales et commerciales, dont six sont des instruments scientifiques et technologiques pour la NASA.

L'agence spatiale a diffusé les données de ses instruments à bord de l'atterrisseur, et les contrôleurs de vol analyseront ces données afin d'éclairer les préparatifs de la tentative d'atterrissage de jeudi, selon NASA.

Ulysse vise le cratère Malapert A, un site de 43 miles (69 kilomètres) de large et à environ 186 miles (300 km) du pôle sud lunaire. Ce cratère, composé de matériaux des hautes terres lunaires semblables au site d'atterrissage d'Apollo 16, se trouve à proximité du massif de Malapert, l'une des 13 régions considérées pour la mission Artemis 3 avec équipage de la NASA.

Le succès de la mission représenterait un grand pas en avant pour l’économie lunaire et ferait de la Lune un tremplin vers des destinations plus lointaines dans l’espace.

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