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Un antivenin universel contre les morsures de serpent pourrait bientôt devenir une réalité

Nous pourrions bientôt être sur le point de disposer d’un super antivenin de serpent. Dans le cadre d'une nouvelle recherche, une équipe de scientifiques affirme avoir créé un anticorps fabriqué en laboratoire destiné à contrecarrer les morsures toxiques d'une grande variété de serpents. Lors des premiers tests sur des souris, l’uber-antivenin a semblé fonctionner comme prévu.

L'antivenin de serpent est généralement dérivé d'anticorps de chevaux ou d'autres animaux qui produisent une forte réponse immunitaire aux toxines du serpent. Ces anticorps donnés peuvent être très efficaces pour prévenir les blessures graves et la mort dues à une morsure de serpent, mais ils présentent de sérieuses limites.

La composition chimique de la toxine d'une espèce peut varier considérablement de celle d'une autre, par exemple, de sorte que les anticorps dirigés contre une toxine spécifique offrent peu de protection contre les autres. Les fabricants peuvent tenter de contourner ce problème en inoculant aux animaux plusieurs toxines à la fois, mais cette méthode présente des inconvénients, comme la nécessité d’une dose plus élevée d’antivenin puisque seuls certains anticorps auront un effet. Ces cocktails antivenins augmentent également le risque d’effets secondaires comme la maladie sérique, qui est une réponse immunitaire indésirable aux anticorps étrangers. Le industrie des antivenins dans son ensemble présente d’autres problèmes systémiques, en particulier dans certaines régions d’Afrique où les morsures constituent une menace courante.

Ces carences signifient que les morsures de serpent rester un danger très réel, tuant plus de 100 000 personnes et en blessant 400 000 autres dans le monde chaque année. Mais les auteurs de cette nouvelle étude, publié Mercredi dans Science Translational Medicine, ils affirment avoir franchi une étape importante vers le développement d'un Saint Graal pour le traitement des morsures de serpent : un antivenin universel.

L’étude a été menée par des scientifiques de Scripps Research, basé en Californie. L’équipe s’est concentrée sur une classe de toxines appelées 3FTx qui sont couramment utilisées par les serpents élapidés venimeux, une famille de reptiles glissants comprenant les cobras, les mambas et les serpents de mer. Bien que les toxines des serpents soient remarquablement complexes et différentes les unes des autres, même au sein d’une même classe, l’équipe a réussi à trouver des sections de ces toxines qui étaient assez similaires d’une espèce à l’autre.

Les scientifiques ont produit une variété de toxines 3FTx en laboratoire, puis les ont comparées à une base de données de plus de 50 milliards d’anticorps synthétiques, à la recherche de ceux qui pourraient potentiellement neutraliser plusieurs toxines à la fois. Après quelques cycles de sélection, ils ont finalement identifié un anticorps qui semblait largement neutraliser au moins cinq variantes différentes de 3FTx, appelé 95Mat5. Ils ont ensuite soumis l'anticorps à un test réel, découvrant qu'il protégeait entièrement les souris de la mort des toxines du krait à plusieurs bandes, du cobra cracheur indien et du mamba noir, dans certains cas mieux que l'antivenin conventionnel ; il offrait également une certaine protection contre le venin du cobra royal.

« Nous avons pu zoomer sur le très faible pourcentage d'anticorps qui présentaient des réactions croisées avec toutes ces différentes toxines », a déclaré l'auteur principal Irene Khalek dans une étude. déclaration de Scripps. «Cela n'a été possible que grâce à la plateforme que nous avons développée pour cribler notre bibliothèque d'anticorps contre plusieurs toxines en parallèle.»

Comme on l’a vu avec le cobra royal, l’anticorps 95Mat5 à lui seul peut ne pas fonctionner contre tous les serpents élapidés. Et cela ne protégerait pas contre les morsures de serpents vipères, l’autre grande famille de serpents venimeux. Mais le processus d'identification des anticorps largement neutralisants de l'équipe, adapté de recherches similaires sur le virus VIH, pourrait être utilisé pour trouver d'autres candidats antivenins prometteurs. Les chercheurs travaillent déjà au développement de trois autres anticorps, un contre les serpents élapidés et deux contre les serpents vipères. Ils envisagent un monde dans lequel ces éléments pourraient être mélangés pour créer un jour bientôt un remède 100 % infaillible contre les morsures de serpent.

« Nous pensons qu'un cocktail de ces quatre anticorps pourrait potentiellement fonctionner comme un antivenin universel contre tout serpent médicalement pertinent dans le monde », a déclaré Khalek.

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