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Les lames collées sont les plus anciennes jamais trouvées en Europe, et elles n'ont pas été fabriquées par nous

De nombreux outils néandertaliens fabriqués il y a entre 120 000 et 40 000 ans ont été forgés avec de la colle, selon une équipe de chercheurs qui a récemment étudié ces objets.

La recherche a révélé la plus ancienne preuve d'un adhésif complexe en Europe, selon un Sortie à New York. L'adhésif, composé de bitume, un composant d'asphalte également présent naturellement dans le sol, et d'ocre, a été trouvé à l'état de traces sur des outils en pierre du Moustier, un site néandertalien en France. Les conclusions ont été publié cette semaine dans Science Advances.

« Lorsqu'ils sont utilisés comme poignées sur des outils de coupe ou de grattage, un comportement connu des Néandertaliens, les adhésifs à haute teneur en ocre présentent un réel avantage, améliorant leur solidité et leur rigidité », écrivent les auteurs dans l'article.

Le bitume est un adhésif à part entière, mais en tant que liquide, il ne constitue pas une excellente colle. Mais lorsqu'il est combiné avec de l'ocre, c'est la même chose Les Néandertaliens et les premiers humains modernes utilisaient pour réaliser des œuvres d'art sur les parois des grottes – cela permet d'obtenir un solide sculptable, que les Néandertaliens appliquaient aux grattoirs, aux éclats et aux lames du Moustier. L'équipe a étudié cinq outils en pierre présentant des traces d'ocre : trois éclats, une lame retouchée et un grattoir latéral.

« Les adhésifs composés sont considérés comme l'une des premières expressions des processus cognitifs modernes encore actifs aujourd'hui », a déclaré Patrick Schmidt, archéologue à l'université de Tübingen et auteur principal de l'étude, dans le même communiqué. Les Néandertaliens étaient intelligents et inventifs, comme en témoigne leur oeuvres d'art et une gamme de outils.

La masse bitume-ocre mélangée collait bien à la pierre, mais n'adhérait pas aux mains, ce qui en faisait un matériau parfait pour fabriquer un manche d'outil. L'imagerie microscopique des outils a révélé deux types d'usure : une qui indiquait que d'autres matériaux avaient été travaillés et une qui indiquait que l'adhésif lui-même était usé par l'usage. L’équipe pense donc que les adhésifs ont été utilisés eux-mêmes comme poignées, plutôt que pour relier les outils en pierre aux poignées.

Les trouvailles de Le Moustier ont été réalisées en 1907 mais sont conservées depuis les années 1960. « En conséquence, les restes adhérents de substances organiques ont été très bien préservés », a déclaré dans le communiqué la co-auteure de l'étude Ewa Dutkiewicz, chercheuse à l'Université de Tübingen et au Musée de préhistoire et d'histoire ancienne de Berlin.

Notre compréhension moderne des Néandertaliens est loin des idées plus anciennes et dépassées sur notre plus proche Homo parents. Bien qu'ils aient disparu il y a environ 40 000 ans, L'ADN de Néandertal persiste chez la plupart des gens aujourd'hui, un indicateur de la façon dont le Les Néandertaliens ont été progressivement subsumés dans Homo sapiens.

Plus: Les restes de la famille Néandertalienne retrouvés dans une grotte sibérienne

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