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À l’occasion de l’anniversaire de la guerre, Kiev exige plus d’armes pour vaincre la Russie

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyyy a exhorté ses alliés occidentaux à augmenter leurs fournitures militaires et a promis la victoire sur la Russie alors que Kiev marquait samedi le deuxième anniversaire de l'invasion de Moscou.

Le dirigeant ukrainien a adopté un ton de défi dans la capitale Kiev, alors que ses troupes à l’est et au sud étaient sous-équipées en armes et en infériorité numérique, et que la Russie avait obtenu ses premiers gains territoriaux en près d’un an.

S'adressant aux dirigeants du G7 – dont certains s'étaient rendus à Kiev – Zelenskyy a déclaré que leur « soutien vital » aiderait son pays à s'imposer sur le champ de bataille.

« Et vous savez parfaitement que nous avons besoin de tout cela à temps, et nous comptons sur vous », a-t-il déclaré.

« Poutine peut perdre cette guerre », a-t-il déclaré lors du sommet virtuel des dirigeants du G7, accompagné de la chef de la Commission européenne Ursula von der Leyen, du Premier ministre canadien Justin Trudeau et de l'Italienne Giorgia Meloni, qui s'étaient tous rendus à Kiev.

« N'oubliez pas que les ambitions impériales et le revanchisme ne peuvent être vaincus qu'ensemble », a déclaré Zelensky.

Dans une déclaration à l'issue du sommet, le G7 a appelé à des liquidités supplémentaires pour aider Kiev à combler son déficit de financement.

'Nous allons gagner'

Alors que la guerre entre dans sa troisième année, les retards dans un financement américain crucial de 60 milliards de dollars ont conduit à une pénurie de munitions en Ukraine, Moscou essayant d’exploiter son avantage après la prise d’Avdiivka, d’une importance symbolique.

Mais Zelensky et son commandant en chef ont cherché samedi à mobiliser les principaux bailleurs de fonds militaires et financiers du pays.

« Nous gagnerons », a déclaré Zelensky plus tôt lors d'une cérémonie à l'aéroport Gostomel de Kiev, qui a été pris pour cible par la Russie le premier jour de l'assaut général en 2022.

Le nouveau chef militaire ukrainien, Oleksander Syrskyi, s'est dit confiant dans la victoire « car la lumière triomphe toujours des ténèbres ».

Lorsque le président russe Vladimir Poutine a annoncé une « opération militaire spéciale » à l'aube du 24 février 2022, beaucoup s'attendaient à une victoire d'ici quelques jours, mais l'Ukraine a riposté, obligeant ses troupes à des retraites humiliantes.

Mais depuis lors, l’Ukraine a essuyé des revers avec l’échec de sa contre-offensive de 2023.

La Russie a investi massivement dans son industrie de défense et a recruté des centaines de milliers de soldats, tandis que l’Ukraine manque de main-d’œuvre et de munitions fournies par l’Occident pour son artillerie et sa défense aérienne.

Le chef de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a exhorté l'Ukraine et ses alliés à ne pas « perdre courage » et von der Leyen a salué la « résistance extraordinaire » de l'Ukraine à son arrivée dans la capitale ukrainienne.

Kiev a signé samedi des accords de sécurité avec Ottawa et Rome, le Canada affirmant qu'il fournirait un soutien financier et militaire total de 2,2 milliards de dollars en 2024.

« Nous serons aux côtés de l'Ukraine avec tout ce qu'il faudra, aussi longtemps qu'il le faudra », a déclaré Trudeau du Canada.

« La guerre est notre vie »

Kiev est confrontée à l'un des moments les plus difficiles depuis l'invasion russe, avec des retards dans les tirs d'artillerie européens promis, aggravant l'impasse de l'aide à Washington.

La Russie attaque durement à l'est après avoir capturé la ville fortement fortifiée d'Avdiivka le 17 février.

Les troupes déployées dans la ville minière de Pokrovsk, dans l’est de l’Ukraine, ont envoyé un message clair aux dirigeants étrangers réunis à Kiev.

« Donnez-nous de l'artillerie, des drones, des contre-batteries, des obus », a déclaré un soldat ukrainien de 31 ans, qui s'est identifié comme étant Woodie.

« Notre infanterie, armée de fusils d'assaut et de grenades, faisait face à l'artillerie, aux avions et aux chars », a ajouté un militaire de Kiev de 39 ans, qui combat depuis deux ans.

La Russie a poursuivi son barrage d’attaques dévastatrices de drones et de missiles contre les villes ukrainiennes.

Lors des dernières frappes, les autorités ukrainiennes ont déclaré que trois civils avaient été tués dans la ville orientale de Dnipro et à Odessa dans la nuit de vendredi à samedi.

À Kiev, l’ambiance était sombre.

« Pour les femmes ukrainiennes, c'est notre chagrin – pour nos maris, pour nos enfants, pour nos pères », a déclaré la nutritionniste Olga Byrko.

« J'aimerais vraiment que cela se termine le plus rapidement possible. »

Yuriy Pasichnyk, un homme d'affaires de 38 ans, a déclaré à l'AFP que les Ukrainiens « ont appris à vivre avec (…) maintenant la guerre, c'est notre vie ».

Le maire de Kiev, Vitali Klitschko, a déclaré que les sirènes des raids aériens avaient retenti 989 fois dans la capitale en deux ans de guerre, soit une moyenne de plus d'une fois par jour.

L'Ukraine estime le nombre total de civils tués à environ 50 000.

« L'avantage est de notre côté »

Aucune des deux parties n'a donné le nombre de militaires tués et blessés, tandis que toutes deux affirment avoir infligé d'énormes pertes.

En août 2023, le New York Times a cité des responsables américains estimant les pertes militaires de l'Ukraine à 70 000 morts et entre 100 000 et 120 000 blessés.

Des fuites des renseignements américains en décembre ont indiqué que 315 000 soldats russes avaient été tués ou blessés.

Le ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgu, a rendu visite aux forces russes en Ukraine occupée, a annoncé samedi l'armée, leur expliquant qu' »en termes de rapport de forces, l'avantage est de notre côté ».

Moscou a massivement augmenté sa production d'armes et a reçu des drones d'Iran, tandis que Kiev affirme avoir confirmé l'utilisation par la Russie de missiles nord-coréens.

Le conflit a plongé la Russie dans un isolement encore plus grand de l’Occident, les États-Unis et leurs alliés imposant une série de sanctions.

Le président américain Joe Biden a annoncé vendredi de nouvelles sanctions contre la Russie pour arrêter la « machine de guerre » de Poutine.

Le G7 a promis samedi qu'il « continuerait à augmenter le coût de la guerre russe », a appelé l'Iran à cesser de soutenir l'invasion de Moscou et a exprimé ses « inquiétudes » concernant l'exportation de biens pouvant être utilisés pour des armes ou des équipements militaires depuis la Chine vers Russie.

Sur le plan intérieur, le Kremlin a utilisé la guerre pour rallier le patriotisme et organiser une répression encore plus sévère de la dissidence.

Plusieurs personnes ont été arrêtées samedi lors d'une manifestation à Moscou par des épouses de soldats mobilisés demandant le retour de leurs proches, selon des médias indépendants.

Mais dans les rues de Moscou, la plupart des gens ont déclaré à l'AFP qu'ils soutenaient la guerre.

« Je suis fière de nos hommes », a déclaré Nadejda, 27 ans, ingénieur en environnement.

« Ils se portent très bien, ils se battent pour notre pays. »

L'un des rares à donner un avis différent était Konstantin, professeur d'art dramatique, qui a déclaré : « Je suis contre toute guerre. Deux ans ont passé et cela m'énerve que les gens ne puissent pas se parler et soient toujours en guerre. « 

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