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La Caroline du Sud remporte le ticket Trump GOP mais Haley promet de continuer à se battre

Après avoir remporté la primaire républicaine dans l'État d'origine de Nikki Haley, la campagne de Donald Trump prévoit de la mettre à l'écart et de se concentrer sur une revanche avec le président démocrate Joe Biden.

L'ancien président a facilement remporté les cinq courses à l'investiture républicaine jusqu'à présent, remportant des États du Midwest, du Nord-Est, du Sud et de l'Ouest et éliminant en cours de route tous ses challengers, à l'exception de Haley, une ancienne gouverneure de Caroline du Sud.

La victoire de samedi en Caroline du Sud rend inévitable la marche de Trump vers l'investiture républicaine à la présidentielle et ne laisse à Haley, malgré sa promesse de continuer à se battre, aucune voie claire pour le battre.

Les conseillers de Trump ont déclaré qu’ils prévoyaient d’ignorer Haley dans le but de faire de sa campagne une réflexion après coup. Cela marquerait un changement de tactique au sein d’une campagne qui lui a valu un feu intense ces dernières semaines, avec un barrage d’attaques au vitriol en ligne, des pressions sur ses donateurs pour qu’ils se tournent vers Trump et des moqueries publiques de la part de l’ancien président.

En marge d'un événement Trump vendredi, le co-directeur de campagne Chris LaCivita a brièvement présenté le plan lorsqu'on lui a posé des questions sur Haley.

« Nikki qui ? » LaCivita a déclaré à Reuters.

Pourtant, malgré la victoire de Trump en Caroline du Sud, des signaux d'alarme ont été émis pour lui lors de sa probable revanche aux élections générales contre Biden en novembre, lorsque les électeurs indépendants et modérés joueront un rôle crucial dans la détermination du vainqueur.

Parmi les électeurs indépendants autoproclamés de Caroline du Sud, six sur dix ont choisi Haley, selon un sondage à la sortie des urnes mené par Edison Research, qui a également montré qu'elle avait obtenu une faible majorité des voix blanches ayant fait des études universitaires.

Le stratège républicain Chip Felkel, qui a critiqué Trump, a souligné le fait que Haley a recueilli 40% des voix samedi, contre 60% pour Trump, une marge de victoire plus étroite pour Trump que beaucoup l'avaient prédit.

Faisant référence à l'élection présidentielle de novembre, Felkel a déclaré qu'il s'attendait toujours à ce que Trump soit le candidat, mais a déclaré qu'il y avait des signes avant-coureurs pour les élections générales.

« Si la base du vote était majoritairement républicaine ou indépendante, et qu'il n'obtient pas quatre sur dix, je dirais que Biden pourrait utiliser cela », a déclaré Felkel.

Haley jure de continuer à persévérer

Pour sa part, Haley a promis avec défi d'aller jusqu'au Super Tuesday du 5 mars, lorsque les électeurs de 15 États et d'un territoire américain présenteront un tiers des délégués à la Convention nationale républicaine, qui choisira un candidat en juillet.

« Ils ont droit à un vrai choix, pas à des élections à la soviétique avec un seul candidat », a déclaré Haley à ses partisans samedi soir après sa défaite. « J'ai le devoir de leur donner ce choix. »

La campagne de Haley a annoncé dimanche avoir collecté 1 million de dollars depuis sa défaite en Caroline du Sud. Mais Haley a subi un coup dur lorsque l'AFP Action, une branche de l'influent réseau conservateur Koch qui soutenait sa candidature, a déclaré dimanche qu'elle n'engagerait plus de ressources dans sa candidature.

« Compte tenu des défis qui se présenteront dans les primaires des États à venir, nous ne pensons pas qu'un groupe extérieur puisse faire une différence matérielle pour élargir son chemin vers la victoire », a écrit Emily Seidel, conseillère principale du groupe, dans une note obtenue par Reuters.

Haley devait se rendre au Michigan lundi, où les concours d'investiture républicaine auront lieu les 27 février et 2 mars. Sa campagne a publié dimanche matin une vidéo intitulée « Le combat continue ».

Sa campagne a dévoilé un programme agressif pour les prochains jours, au cours desquels elle sillonnera le pays, du Massachusetts à l'Utah.

Haley avait fait campagne avec acharnement en Caroline du Sud, l'État du Sud où elle a grandi et a été gouverneur de 2011 à 2017. Mais Trump a gagné avec plus de 20 points de pourcentage, une marge suffisamment large pour que les médias puissent qualifier la course pour lui de minute où les bureaux de vote ont fermé.

Il reste à voir si Trump, qui déclenche fréquemment son téléprompteur, pourra résister à l’envie de continuer à se moquer de Haley, contre laquelle il a utilisé un langage critiqué comme sexiste et raciste.

Mais Trump semblait suivre la stratégie de ses conseillers samedi. Dans un discours prononcé pendant la journée à la Conférence d'action politique conservatrice, il n'a pas prononcé une seule fois le nom de Haley.

La candidate républicaine à l'élection présidentielle américaine s'exprime lors de sa soirée électorale à Charleston, en Caroline du Sud, aux États-Unis, le 24 février 2024. (Photo AFP)

Ce soir-là, quelques minutes après la clôture du scrutin, il a prononcé un discours de victoire qui, encore une fois, n'incluait aucune mention de Haley – un contraste frappant avec ses remarques après sa victoire dans le New Hampshire en janvier, lorsqu'il avait décrié avec colère son refus de quitter la course.

Dans le cadre de son pivotement vers les élections générales de novembre, la campagne Trump va se concentrer sur la planification du congrès du parti en juillet, la collecte de fonds et la fusion effective avec le Comité national républicain, ont déclaré LaCivita et sa co-directrice Susie Wiles dans une note cette semaine.

« Nikki Haley n'est pas pertinente et n'est pas digne d'intérêt », indique le mémo.

Les substituts de Trump, quant à eux, n’ont pas hésité à exprimer leur opinion selon laquelle Haley devrait se retirer de la course afin que Trump puisse se concentrer sur l’élection présidentielle du 5 novembre.

Le représentant Russell Fry de Caroline du Sud, qui était sur scène avec Trump lors de son discours de victoire, a déclaré qu'il considérait la course comme terminée.

« Il ne s'agit d'une primaire que de nom », a-t-il déclaré à Reuters. « Et je pense que la campagne Haley continue de dépenser de l'argent et des ressources qui pourraient être mieux orientées vers la sécurisation de la Maison Blanche. »

Mais certains donateurs ont continué à offrir un soutien financier à Haley, arguant qu'elle est la seule alternative si la campagne de Trump déraille.

Il a plaidé non coupable de nombreuses accusations criminelles et fera face à son premier procès pénal le mois prochain à New York, où il est accusé d'avoir falsifié des dossiers commerciaux pour dissimuler une liaison avec une star du porno.

« Je pense que Nikki est de facto le remplaçant du Parti républicain si quelque chose arrive à Trump d'ici les élections », a déclaré un donateur de Haley, qui a demandé à rester anonyme. « Probablement 2% de chances, mais si vous parlez d'être le leader du monde libre, pourquoi pas ? »

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