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Le PDG milliardaire de Salesforce, Marc Benioff, achète Hawaï

Alors que les Américains normaux de la classe moyenne ont du mal à acheter des maisons de démarrage ou même juste payer un loyer, les milliardaires américains achètent d’énormes étendues de terres partout dans le monde pour des raisons nébuleuses. Exemple concret : Marc Benioff, PDG de Salesforce, estimé à valant plus de 10 milliards de dollars, achèterait d’immenses parcelles de terrain à Hawaï. Pourquoi? Personne ne le sait et Benioff ne dira pas pourquoi.

NPR était le premier à signaler que le milliardaire avait récemment acheté « au moins 38 parcelles de terrain » en utilisant six « sociétés à responsabilité limitée, ou LLC, et une organisation à but non lucratif » anonymes. Ces terres, dont une grande partie est située sur la Grande Île et englobent de grandes parties de la ville de Waimea, s'étendent sur près de 600 acres et sont estimées à près de 100 millions de dollars.

Une partie du terrain, soit environ 223 acres, a été donnée l'année dernière à une organisation de logement abordable à but non lucratif. Cependant, les autres acquisitions foncières restent un mystère. La journaliste à l'origine de l'article de NPR, Dara Kerr, a pu obtenir un entretien avec Benioff dans l'une de ses résidences sur l'île. Benioff a passé la majeure partie de leur conversation à parler de ses efforts philanthropiques, tout en évitant les questions directes sur la raison pour laquelle le terrain qu'il avait acheté. Kerr écrit :

Benioff détourne la majorité de mes questions pour parler de sa philanthropie… Comment il a fait don de millions aux pompiers – sa maison en bord de mer a presque brûlé. Sa philosophie est de donner sans condition sans rien attendre en retour. Comment il a fait don d'environ 100 millions de dollars à Hawaï et a pu rester anonyme jusqu'à présent.

…Quand j'interroge Benioff sur les propriétés des SARL anonymes, les choses semblent changer. Il commence à parler plus vite et s'agite avec un morceau de papier à la main. Il hésite à passer en revue les avoirs, et son conseiller lors de l'appel Zoom intervient pour dire que nous pourrons en discuter plus tard.

Kerr note également que Benioff en savait beaucoup sur elle, y compris le quartier dans lequel elle résidait lors de sa visite pour l'entretien, ainsi que des « détails personnels » sur elle et sa famille. Kerr dit qu'elle a quitté l'entretien en se sentant « déconcertée » et peu claire quant au but des acquisitions de terrains par Benioff. Plus tard, après l'interview, Kerr et un photographe ont été confrontés à l'un des employés de Benioff alors qu'ils tentaient de prendre des photos de certaines des propriétés liées à l'histoire. Benioff a ensuite envoyé un texto à Kerr pour lui dire que son employé l'avait surprise en train de « fouiner », et le milliardaire a contacté le patron de Kerr au sujet de l'incident. Kerr écrit :

Le lendemain, je me déplace avec un photographe pour prendre des photos de la ville et des projets de Benioff. Nous nous rendons dans la propriété qu'il a décrite comme un centre communautaire et sommes confrontés à l'un de ses employés. Le photographe explique que nous sommes là pour prendre des photos de l'extérieur du bâtiment. Peu de temps après, je reçois un texto de Benioff. Son employé semblait penser que nous « fouinions » et il dit qu'il signale l'incident au PDG de NPR, John Lansing. Lansing a confirmé avoir parlé avec Benioff, sans entrer dans les détails : la salle de rédaction de NPR fonctionne de manière indépendante et le PDG n'est pas impliqué dans la prise de décision éditoriale. Benioff n'a pas répondu à ma question sur le but de cet appel.

Benioff n’est pas le seul riche Américain à participer à des accaparements de terres obscènes. Acheter des terres pour des raisons stupides est très à la mode auprès des riches de nos jours. Il n'existe pas de meilleur exemple que California Forever, le projet immobilier chimérique soutenu par des milliardaires de la Silicon Valley qui ont aspiré des centaines d'acres de terres dans la Bay Area dans le but d'en faire une nouvelle ville.

Une poignée d’autres nababs ont des ambitions similaires. Il y a Dryden Brown, un riche homme de 27 ans qui prétend veut construire une nouvelle « crypto-ville »» avec l'argent des autres. Il y a Marc Lore, ancien cadre de Walmart et co-fondateur de Diapers.com, qui dit vouloir construire une ville « durable » dans les Appalaches. Et il y a Kanye West, qui veut construire une nouvelle ville au Moyen-Orient ; le rappeur dit sa métropole sera appelé DROAM et s'étendra sur au moins 100 000 acres.

Bien qu'il soit tentant d'imaginer quel genre de Fyre-fest-sur-stéroïdes DROAM pourrait l'être, je présente un plan d'action alternatif : demander au gouvernement fédéral taxer les Américains les plus riches à 90 pour cent et utiliser les bénéfices pour subventionner des logements abordables. Je pense que ce serait bien plus efficace que d’attendre que les idiots les plus riches du monde comprennent comment fonctionne la planification urbaine.

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