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Un général syrien jugé pour crimes de guerre devant un tribunal suédois

Un ancien haut responsable militaire syrien, accusé d'avoir commis des crimes de guerre pendant la guerre civile, a comparu lundi devant un tribunal de Stockholm, la capitale suédoise.

L'ancien général de brigade Mohammed Hamo, 65 ans, qui vit en Suède, est accusé de « complicité » de crimes de guerre et pourrait être condamné à la prison à vie.

La guerre entre le régime du président Bachar al-Assad et les groupes d'opposition a éclaté après que le gouvernement a réprimé les manifestations pacifiques en faveur de la démocratie en 2011.

Elle a tué plus d’un demi-million de personnes, déplacé des millions de personnes et ravagé l’économie et les infrastructures syriennes.

Vêtu d'une chemise bleu foncé, d'un jean et de baskets, Hamo a écouté attentivement et a pris des notes pendant que la procureure Karolina Wieslander lisait les accusations.

Wieslander a déclaré que Hamo avait contribué – par « ses conseils et ses actions » – à la guerre de l'armée syrienne, qui « comprenait systématiquement des attaques menées en violation des principes de distinction, de prudence et de proportionnalité ».

« La guerre était donc aveugle », a déclaré Wieslander au tribunal.

Les accusations portent sur la période du 1er janvier au 20 juillet 2012. Le procès devrait durer jusqu'à fin mai.

'Disproportionné'

Le procureur a déclaré que les « attaques aériennes et terrestres généralisées » de l'armée syrienne avaient causé des dégâts « à une échelle disproportionnée au regard des avantages militaires généraux concrets et immédiats que l'on pouvait espérer obtenir ».

En tant que général de brigade et chef d'une division d'armement, Hamo aurait aidé à coordonner la fourniture d'armes et de munitions aux unités.

L'avocate de Hamo, Mari Kilman, a déclaré au tribunal que son client avait nié toute responsabilité pénale et n'avait pas démontré « l'intention » de contribuer à une « guerre aveugle » menée par d'autres, a déclaré Kilman.

Kilman a déclaré que l'officier ne pouvait pas être tenu responsable de ces actes « puisqu'il avait agi dans un contexte militaire et devait suivre les ordres ».

Hamo a également nié toutes les accusations individuelles et a soutenu que la loi syrienne devait être appliquée.

Plusieurs plaignants doivent témoigner au procès, notamment des Syriens originaires de villes attaquées et un photographe britannique blessé lors d'une frappe.

'Impunité'

« Ce procès est le premier devant une Cour européenne à concerner la conduite des hostilités et plus particulièrement les attaques aveugles de l'armée syrienne », a déclaré à l'AFP Aida Samani, conseillère juridique principale du groupe de défense des droits civils Defenders, le matin du procès.

Samani a ajouté que « des milliers de civils ont été tués, blessés et ont vu leurs maisons détruites » lors de ces attaques.

« Pourtant, ces attaques se sont toutes produites en toute impunité. Il n'y a jamais eu de procès où les victimes de ces attaques ont eu la possibilité de répondre à ce qui s'est passé et de faire reconnaître ce qui s'est passé par un tribunal indépendant », a déclaré Samani.

L'accusation a ensuite passé une grande partie de la première journée à décrire le contexte du conflit et à montrer des rapports indiquant que la guerre civile avait commencé à l'époque en question, condition préalable pour que les actions soient jugées comme crimes de guerre.

Hamo est le plus haut responsable militaire à être jugé en Europe, bien que d'autres pays aient tenté de porter des accusations contre des membres plus haut placés.

En mars, les procureurs suisses ont inculpé Rifaat Assad, un oncle du président Bashar Assad, de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité.

Cependant, il reste peu probable que Rifaat Assad – récemment rentré en Syrie après 37 ans d'exil – se présente au procès, dont la date n'a pas encore été fixée.

Le droit suisse autorise les procès par contumace sous certaines conditions.

En novembre, la France a émis un mandat d'arrêt international contre Bachar al-Assad, l'accusant de complicité de crimes contre l'humanité et de crimes de guerre suite à des attaques chimiques en 2013.

Trois autres mandats d'arrêt internationaux ont également été émis contre Maher, le frère de Bashar Assad, chef de facto de la Quatrième division d'élite de l'armée, et deux généraux.

En janvier 2022, un tribunal allemand a condamné l'ancien colonel Anwar Raslan à la prison à vie pour crimes contre l'humanité. Il s’agissait du premier procès international sur la torture parrainée par l’État en Syrie et a été salué par les victimes comme une victoire de la justice.

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