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La violence des gangs secoue Rosario en Argentine, provoquant la répression du gouvernement

L'ordre du meurtre émanait d'une prison fédérale près de la capitale argentine, où les autorités ont intercepté par inadvertance un appel de trafiquants de drogue associés à l'un des gangs les plus infâmes du pays adressés à des complices de l'extérieur.

En employant un tueur à gages de 15 ans, ils ont scellé le sort d'un jeune père dont ils n'avaient aucune connaissance personnelle.

Le 9 mars, dans une station-service de Rosario, la pittoresque ville natale de l'icône du football Lionel Messi, Bruno Bussanich, un employé de 25 ans, sifflait innocemment et comptait les gains de la journée quelques instants avant d'être impitoyablement abattu à distance à trois reprises. de moins d’un pied, comme le révèlent les images de surveillance.

Une fresque murale du joueur Lionel Messi recouvre un bâtiment, Rosario, Argentine, le 8 avril 2024. (Photo AP)

L’agresseur a fui les lieux sans emporter un seul peso.

Il s'agit de la quatrième fusillade mortelle liée à un gang à Rosario en presque autant de jours. Les autorités l'ont décrit comme une vague de violence sans précédent en Argentine, un pays qui avait jusqu'ici été épargné par les pires violences des cartels de la drogue qui sévissent dans d'autres pays d'Amérique latine.

Une lettre manuscrite a été trouvée près du corps de Bussanich, adressée aux responsables qui veulent freiner le pouvoir que les barons de la drogue exercent derrière les barreaux. « Nous ne voulons rien négocier. Nous voulons nos droits », dit-il. « Nous tuerons davantage d'innocents. »

Des habitants ébranlés interrogés par l'Associated Press (AP) à travers Rosario ont décrit un sentiment de terreur qui s'installait.

« Chaque fois que je vais au travail, je dis au revoir à mon père comme si c'était la dernière fois », a déclaré Celeste Nunez, 21 ans, qui travaille également dans une station-service.

Cette série de meurtres constitue un premier test pour le programme de sécurité du président populiste Javier Milei, qui a lié son succès politique au sauvetage de l'économie en déclin de l'Argentine et à l'éradication de la violence liée au trafic de stupéfiants.

Depuis son entrée en fonction le 10 décembre, le leader de droite a promis de poursuivre les membres de gangs en tant que terroristes et de modifier la loi pour permettre à l'armée de pénétrer dans les rues ravagées par la criminalité pour la première fois depuis la fin de la brutale dictature militaire argentine en 1983.

Son message en matière de maintien de l'ordre a permis au gouverneur radical de la province de Santa Fe, dont fait partie Rosario, de sévir contre les gangs criminels incarcérés qui, selon les autorités, ont orchestré 80 % des fusillades l'année dernière. Sous les ordres du gouverneur Maximiliano Pullaro, la police a intensifié les descentes dans les prisons, saisi des milliers de téléphones portables de contrebande et restreint les visites.

« Nous sommes confrontés à un groupe de narcoterroristes qui cherchent désespérément à maintenir le pouvoir et l'impunité », a déclaré Milei après l'assassinat de Bussanich, annonçant le déploiement des forces fédérales à Rosario. « Nous allons les enfermer, les isoler, reprendre les rues. »

Milei a remporté 56% des voix à Rosario, où les habitants saluent l'attention qu'il porte à un problème largement négligé par ses prédécesseurs. Mais certains craignent que l'approche combative du gouvernement ne les coince dans la ligne de mire.

Les gangs ont commencé leurs représailles meurtrières quelques heures seulement après que le ministre de la Sécurité de Pullaro a partagé des photos montrant des prisonniers argentins entassés sur le sol, la tête pressée l'un contre l'autre, le dos nu – une scène qui rappelle la dure répression anti-gang du président salvadorien Nayib Bukele.

« C'est une guerre entre l'Etat et les trafiquants de drogue », a déclaré Ezequiel, un employé de 30 ans de la station-service où Bussanich a été tué. Ezequiel, qui n'a donné que son prénom par crainte de représailles, a déclaré que sa mère l'avait depuis supplié d'arrêter. « C'est nous qui payons le prix. »

Une chaîne antivol renforce la porte verrouillée d'une station-service qui a commencé à fermer ses portes la nuit après le meurtre d'un employé dans une station voisine quelques semaines auparavant, Rosario, Argentine, le 8 avril 2024. (Photo AP)

Une chaîne antivol renforce la porte verrouillée d'une station-service qui a commencé à fermer ses portes la nuit après le meurtre d'un employé dans une station voisine quelques semaines auparavant, Rosario, Argentine, le 8 avril 2024. (Photo AP)

Même les partisans de Milei ont des sentiments mitigés à propos de la répression, y compris German Bussanich, le père de l'employé de la station-service assassiné.

« Ils font un spectacle et nous en subissons les conséquences », a déclaré Bussanich aux journalistes.

Rosario, une ville verdoyante située à 300 kilomètres au nord-ouest de Buenos Aires, est le lieu de naissance du révolutionnaire Ernesto « Che » Guevara. Messi a frappé pour la première fois dans un ballon de football et le drapeau argentin a été hissé en 1812. Mais il a récemment gagné en notoriété parce que ses taux d'homicides sont cinq fois supérieurs à la moyenne nationale.

Niché dans un méandre du fleuve Parana, le port de Rosario s'est transformé en une plaque tournante du trafic de drogue en Argentine alors que la répression régionale a poussé le commerce des stupéfiants vers le sud et que les criminels ont commencé à transporter de la cocaïne dans des conteneurs d'expédition transportés sur le fleuve vers les marchés étrangers. Bien que Rosario n'ait jamais subi les attentats à la voiture piégée et les assassinats policiers qui ont frappé le Mexique, la Colombie et plus récemment l'Équateur, la division des gangs de rue a alimenté l'effusion de sang.

« Ce n'est pas comparable à la violence au Mexique car nous disposons toujours de la capacité de dissuasion du gouvernement argentin », a déclaré Marcelo Bergman, spécialiste des sciences sociales à l'Université nationale de Tres de Febrero en Argentine. « Mais nous devons garder un œil sur Rosario, car les principales menaces ne viennent pas tant des grands cartels que de la prolifération et de la diversification de ces groupes. »

Les trafiquants de drogue contrôlent étroitement les quartiers pauvres de Rosario, qui regorgent de jeunes hommes susceptibles d'être recrutés. L'un d'eux était Victor Emanuel, un jeune de 17 ans tué il y a deux ans par des gangsters rivaux dans un quartier où les peintures murales des rues rendent hommage aux dirigeants criminels assassinés. Personne n'a été arrêté.

« Mes voisins savent qui est responsable », a déclaré à l'AP sa mère, Geronima Benitez, les yeux brillants de larmes. « J'ai cherché de l'aide partout. J'ai frappé aux portes de la justice et du gouvernement. Personne n'a répondu. »

Geronima Benitez s'essuie les yeux en parlant de son fils Victor Emanuel, 17 ans, assassiné par des trafiquants de drogue qui n'ont jamais été arrêtés il y a deux ans, lors d'un entretien à son domicile, Rosario, Argentine, le 9 avril 2024. (Photo AP)

Geronima Benitez s'essuie les yeux en parlant de son fils Victor Emanuel, 17 ans, assassiné par des trafiquants de drogue qui n'ont jamais été arrêtés il y a deux ans, lors d'un entretien à son domicile, Rosario, Argentine, le 9 avril 2024. (Photo AP)

Une existence effrayante est tout ce que Benitez a jamais connu. Mais maintenant, pour la première fois en Argentine, des trafiquants de drogue en guerre se regroupent et terrorisent des quartiers de la ville auparavant considérés comme sûrs.

Les chefs de gangs emprisonnés en Amérique latine dirigent depuis longtemps des entreprises criminelles à distance avec l’aide de gardes corrompus. Mais selon un acte d'accusation dévoilé la semaine dernière, les chefs de gangs incarcérés en Argentine ont transmis des instructions sur la manière de tuer des civils au hasard via des visites familiales et des appels vidéo.

Des documents judiciaires indiquent que les patrons ont payé jusqu'à 450 dollars des tueurs à gages mineurs pour cibler quatre des victimes récentes dans la troisième plus grande ville d'Argentine. Selon les procureurs fédéraux, l'assassinat de Bussanich, de deux chauffeurs de taxi et d'un chauffeur de bus en moins d'une semaine en mars, « a brisé la paix de toute une société ».

Rue vidée. Écoles fermées. Les chauffeurs de bus ont manifesté. Les gens étaient trop terrifiés pour quitter leur domicile.

« Cette violence est d'un autre niveau », a déclaré Rodrigo Dominguez, 20 ans, depuis un carrefour où une banderole pendait réclamait justice pour un autre chauffeur de bus tué quelques semaines plus tôt. « Tu ne peux pas sortir. »

La panique était encore palpable à Rosario la semaine dernière, alors que la police envahissait les rues et que les bars normalement animés fermaient tôt faute de clients.

Un restaurant géré par la famille de Messi, un tirage au sort pour les fans, a rapporté des nuits calmes et moins de bénéfices.

Les femmes d’un quartier ont déclaré qu’elles portaient des pistolets de calibre 22. Analia Manso, 37 ans, a déclaré qu'elle avait trop peur pour envoyer ses enfants à l'école.

Le mois dernier, le pape François a déclaré qu'il priait pour ses compatriotes à Rosario.

Les agressions et les menaces publiques se poursuivent. Ce mois-ci, un panneau est apparu sur un viaduc routier avertissant la ministre argentine de la Sécurité, Patricia Bullrich, que les gangs étendraient leur offensive à Buenos Aires si le gouvernement ne reculait pas.

Les autorités ont cherché à rassurer la population en envoyant des centaines d'agents fédéraux à Rosario. L'AP a passé une nuit avec la police la semaine dernière alors que les agents patrouillaient dans les quartiers, enregistrant les activités suspectes et établissant des points de contrôle.

Georgina Wilke, une officier de Rosario de 45 ans qui fait partie de la brigade des explosifs, a déclaré qu'elle se félicitait de l'intervention fédérale, y compris l'armée, pour maîtriser la criminalité. « Nous avons été très durement touchés », a déclaré Wilke.

La policière Georgina Wilke conduit sa voiture de patrouille, Rosario, Argentine, le 8 avril 2024. (Photo AP)

La policière Georgina Wilke conduit sa voiture de patrouille, Rosario, Argentine, le 8 avril 2024. (Photo AP)

Omar Pereira, le secrétaire provincial à la sécurité publique, a promis que ces efforts représenteraient un changement par rapport aux tactiques infructueuses du passé.

« Il y a toujours eu des pactes, implicites ou explicites, entre l'État et les criminels », a déclaré Pereira, décrivant comment les autorités ont longtemps détourné le regard. « Quelle est l'idée de ce gouvernement ? Il n'y a pas de pacte. »

Mais les experts doutent qu'une approche plus sévère contre la criminalité empêchera les trafiquants de drogue d'acheter le contrôle de la police et des prisons argentines.

« À moins que le gouvernement ne résolve ses problèmes de corruption, il est peu probable que la répression des prisons ait un effet à long terme », a déclaré Christopher Newton, enquêteur de l'organisation de recherche InSight Crime, basée en Colombie.

Pendant des années, les 1,3 million d'habitants de Rosario ont observé avec méfiance les présidents et leurs promesses aller et venir alors que la violence perdurait.

« C'est comme un cancer qui grandit et grandit », a déclaré Benitez depuis sa maison, dont les fenêtres sont protégées par des barreaux en fer forgé.

« Nous, à l'extérieur, vivons en prison », a-t-elle déclaré. « Ceux qui sont à l'intérieur ont tout. »

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