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Le génocide israélien à une « nouvelle et horrible étape » : l’Afrique du Sud devant la Cour de justice de l’ONU

L'Afrique du Sud a appelé jeudi la plus haute instance judiciaire des Nations Unies à ordonner la cessation de l'action militaire israélienne à Rafah, affirmant que les attaques contre la ville du sud de Gaza « doivent être arrêtées » pour assurer la survie du peuple palestinien.

L'ambassadeur d'Afrique du Sud aux Pays-Bas, Vusimuzi Madonsela, a demandé aux juges d'ordonner à Israël de « retirer immédiatement, totalement et sans condition l'armée israélienne de l'ensemble de la bande de Gaza ».

Les deux jours d'audience à la Cour internationale de Justice (CIJ), également connue sous le nom de Cour mondiale, font partie d'une affaire intentée par l'Afrique du Sud accusant Israël de génocide.

Israël répondra devant le tribunal vendredi.

« L'Afrique du Sud avait espéré, lors de notre dernière comparution devant ce tribunal, mettre un terme à ce processus génocidaire afin de préserver la Palestine et son peuple », a déclaré Madonsela.

« Au lieu de cela, le génocide israélien s'est poursuivi à un rythme soutenu et vient d'atteindre une nouvelle et horrible étape », a-t-il ajouté.

La semaine dernière, l'Afrique du Sud a demandé des mesures d'urgence supplémentaires pour protéger Rafah, où plus d'un million de Palestiniens se sont abrités contre les attaques israéliennes ailleurs dans l'enclave.

L'Afrique du Sud a également demandé au tribunal d'ordonner à Israël de permettre un accès sans entrave à Gaza aux responsables de l'ONU, aux organisations fournissant de l'aide humanitaire, aux journalistes et aux enquêteurs.

Rafah est le « combat final »

La campagne de Rafah est « la dernière étape vers la destruction de Gaza et de son peuple palestinien », a déclaré Vaughan Lowe, avocat sud-africain.

« C'est Rafah qui a amené l'Afrique du Sud devant le tribunal. Mais ce sont tous les Palestiniens en tant que groupe national, ethnique et racial qui ont besoin de la protection contre le génocide que le tribunal peut ordonner », a-t-il ajouté.

Gaza souffre d'une crise humanitaire provoquée par les frappes aériennes et les bombardements sans précédent d'Israël qui font rage depuis le 7 octobre, l'ONU et les agences humanitaires mettant en garde contre une famine imminente.

L'offensive israélienne a tué plus de 35 270 personnes à Gaza, pour la plupart des femmes et des enfants, selon les autorités sanitaires locales, et détruit presque entièrement la bande de Gaza.

La malnutrition dans l'enclave est généralisée, les efforts d'aide internationale étant bloqués par la fermeture par Israël du poste frontière de Kerem Shalom et du poste frontière de Rafah avec l'Égypte.

La dernière flambée du conflit a commencé après l'attaque du groupe de résistance palestinien Hamas contre Israël, qui a entraîné la mort de 1 170 personnes, selon Israël.

La campagne militaire israélienne a tué des dizaines de milliers d'enfants et de femmes, détruit des infrastructures civiles et affamé la population, a déclaré l'équipe juridique sud-africaine au tribunal.

« Dès le début, l'intention d'Israël a toujours été de détruire la vie des Palestiniens et de les effacer de la surface de la terre. Rafah est la bataille finale », a déclaré Tembeka Ngcukaitobi, un membre de l'équipe juridique.

« Israël doit être arrêté. L'Afrique du Sud est à nouveau devant vous aujourd'hui pour demander respectueusement à la Cour d'invoquer ses pouvoirs… pour ordonner une réparation qui arrêtera Israël », a déclaré Adila Hassim, une autre avocate de l'Afrique du Sud.

Sur les réseaux sociaux, le ministère israélien des Affaires étrangères a affirmé que « les affirmations de l'Afrique du Sud sont à la fois moralement et factuellement déformées » et que l'armée israélienne respecte le droit international. Il a affirmé que le Hamas « utilise l'Afrique du Sud dans sa tentative d'exploiter la Cour internationale de Justice ». Il a appelé les juges à rejeter les demandes de l'Afrique du Sud.

Les Palestiniens étaient trop affamés pour fuir

L'avocat sud-africain Max du Plessis a déclaré que les zones humanitaires déclarées par Israël – des zones dans lesquelles les Gazaouis ont ordonné d'éviter les opérations militaires – constituaient une « cruelle distorsion » parce que les gens étaient souvent trop affamés pour fuir. Ceux qui étaient suffisamment forts pour se réfugier dans des abris étaient parfois attaqués par les forces israéliennes.

« Il n'y a rien d'humanitaire dans ces zones humanitaires », a-t-il déclaré. « Le génocide des Palestiniens par Israël se poursuit à travers des attaques militaires et une famine provoquée par l'homme. »

Malgré l'urgence de l'affaire, Gilad Erdan, l'ambassadeur d'Israël auprès de l'ONU, a affirmé mercredi sur la radio militaire que le court préavis donné par le tribunal pour les audiences de cette semaine ne permettait pas une préparation juridique suffisante. C'était « un signe révélateur », a-t-il affirmé.

Les audiences de cette semaine se concentreront uniquement sur l'adoption de mesures d'urgence et il faudra probablement des années avant que le tribunal puisse se prononcer sur l'accusation sous-jacente de génocide.

En janvier, le tribunal a ordonné à Israël de veiller à ne commettre aucun acte de génocide contre les Palestiniens à Gaza, d'autoriser davantage d'aide humanitaire et de conserver toute preuve de violations.

Les arrêts et ordonnances de la CIJ sont contraignants et sans appel. Même si le tribunal n'a aucun moyen de les faire respecter, une ordonnance contre un pays pourrait nuire à sa réputation internationale et créer un précédent juridique.

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