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Revenez au noir et regardez Amy à la place

Les fans d'Amy Winehouse n'étaient pas vraiment ravis d'apprendre qu'il y aurait un biopic sur sa vie. Après la mort tragique de la chanteuse en 2011, à l'âge de 27 ans, ses fidèles se sont habitués à assister à toutes sortes de rafles d'argent de mauvais goût et d'exploitation exécutées en son nom, depuis un album posthume de qualité douteuse jusqu'à une tournée d'hologrammes heureusement annulée. Retour au noir, le drame biographique réalisé par Sam Taylor-Johnson, n'a pas fait grand-chose pour réfuter les craintes selon lesquelles l'ensemble du projet n'était qu'un blanchiment historique avec plus d'intérêt à vendre des disques qu'à commémorer Winehouse elle-même. Le film est, bien sûr, mauvais, un résumé bâclé et ouvertement raffiné de sa courte vie qui semble totalement indifférent à la fois à son processus créatif et à ses difficultés de dépendance. Quand il ne s'agit pas de changer complètement l'histoire, Retour au noir évite timidement la vérité largement documentée sur les problèmes de Winehouse, au point qu'on ne peut s'empêcher de se demander si les cinéastes savaient même qui était Winehouse. Plus précisément, on ne peut pas éluder la question de savoir pourquoi ce film existe quand il y a un excellent documentaire oscarisé cela a tout amélioré neuf ans plus tôt.

Asif Kapadia Amy est tout Retour au noir n'est pas : compatissant, astucieusement conçu, intime et véritablement intéressé par la vie, la mort et les troubles de son sujet central. Profitant de très belles images d'archives de l'enfance et des premières années de Winehouse dans l'industrie musicale, Amy se concentre sur elle alors que ses amis, sa famille et ses admirateurs offrent leurs souvenirs en voix off.

Beaucoup de Amy Cela ressemble à un documentaire musical standard, la formule typique du berceau à la tombe qui est si courante dans ce genre. Il y a d'adorables vidéos de son enfance, des histoires de son ascension vers la gloire, de sa chute douloureusement détaillée et de nombreuses images étonnantes de ses meilleures chansons. Mais c'est dans les détails que le travail de Kapadia prend son essor. C'est comme un aperçu du journal intime de Winehouse, avec toute la franchise et la piquante que cela implique, contextualisé avec la façon dont le reste du monde a réagi à sa brève carrière.

Amy marche sur une corde raide, inébranlable dans sa représentation de la vie tumultueuse de Winehouse, mais suffisamment empathique pour ne jamais sacrifier son cœur en faveur d'un regard bouche bée. Son talent prodigieux se manifeste lorsqu'elle chante une version à la Marilyn Monroe de « Happy Birthday » lorsqu'elle était enfant, tout comme les selfies d'elle lorsqu'elle était la plus mince et la plus ravagée par la dépendance à l'héroïne. Pour chaque moment où nous voyons l’humour ou le charme d’autodérision d’Amy, il y en a un autre contrasté montrant les ramifications de son traumatisme. Regarder ses performances désormais légendaires alors qu’elle était dans la fleur de l’âge est à la fois réconfortant et bouleversant. On ne peut pas apprécier ces zéniths de son talent sans savoir ce qui va suivre, et Kapadia n'a pas peur des images tremblantes de Winehouse à peine capable de se tenir sur scène alors que des milliers de personnes huent de fureur.

Le moment le plus déchirant de Amy survient lors de l'un de ses moments forts critiques : la nuit où Winehouse a remporté cinq Grammy Awards et a accepté le prix par satellite depuis Londres, avec son idole Tony Bennett faisant les honneurs. Winehouse, qui était devenue sobre pour l'occasion et n'a pas pu assister à l'événement à Los Angeles, est montrée de bonne humeur, plaisantant avec son groupe et étant véritablement impressionnée par Bennett lisant son nom à haute voix. Après avoir remporté le titre de Record de l'année, ses amis et sa famille dans sa ville natale se réjouissent. Puis, en voix off, nous entendons l’une de ses amies se rappeler comment Amy, au milieu de ce moment d’exaltation, lui a dit : « C’est tellement ennuyeux sans drogue. » L'emprise de la dépendance et sa réécriture totale de la vie de Winehouse l'ont empêchée de profiter de son apogée professionnelle. Dans Retour au noir, cette ligne n'existe pas. C'est déjà assez insultant, mais le film supprime également toutes les blagues de Winehouse et la révérence des fangirls pour Bennett. Entre les mains de Taylor-Johnson, elle n'est qu'une marionnette qui traverse les mouvements du biopic, ponctuant les rythmes prévisibles avec un autre numéro musical.

Retour au noir existe non seulement dans l'ombre de la vie d'Amy, mais aussi dans les manipulations médiatiques de son père Mitch, qui a longtemps été un personnage méchant pour ses fans. Il adore les projecteurs et aimait un biopic qui raconterait ce qu'il considère comme la « vraie histoire » de sa vie. Apparemment, cela signifie que nous obtenons une version de la carrière d'Amy où son père est un saint guide. Interprété par Eddie Marsan (avec un travail de teinture gris vraiment terrible), Mitch a toujours raison, toujours préoccupé par la pauvre Amy et l'homme de référence pour sa carrière et ses conseils personnels. Taylor-Johnson est au moins suffisamment retenu pour ne pas transformer Mitch en un ange littéral, mais cette version de la vie d'Amy – celle qui le positionne comme le centre moral de son être même – montre vraiment pourquoi Retour au noir a été fait. Tout tourne autour de Mitch, pas d'Amy.

Serait Retour au noir sois là si Amy n'a-t-il pas résolument dépeint Mitch comme égoïste, en quête de projecteurs et poussant sans cesse sa fille à se produire alors qu'elle en était clairement incapable ? Cela semble peu probable. Nous savons tous qu'il a dit à Amy qu'elle n'avait pas besoin d'aller en cure de désintoxication puisqu'elle avait écrit une chanson bien-aimée sur cette expérience, mais l'insistance continue de Mitch dans le documentaire sur le fait qu'elle n'avait pas besoin d'intervention à ce moment-là, malgré l'opposition de tous, reste c'est comme une gifle. Plus tard dans le documentaire, il amène une équipe de tournage à Sainte-Lucie, où Amy se remet après avoir été en cure de désintoxication, et elle semble vraiment navrée que son père la traite comme un spectacle.

Il n'est pas la seule personne à en sortir Amy avec la puanteur de la culpabilité qui l’entourait. Son tristement célèbre ex-mari, Blake Fielder-Civil, est remarquablement franc en admettant que c'est lui qui l'a initiée aux drogues dures. Le biopic change complètement cela, le transformant curieusement en un spectateur passif de son propre mariage (incarné par le musclé Jack O'Connell, il est également le toxicomane au crack le plus sain du monde). Après avoir attiré les tabloïds pendant de nombreuses années, on nous montre Amy envoyée sur scène à Belgrade en 2011, clairement ivre et débraillée, et tout ce que vous pouvez demander c'est : « Pourquoi diable son manager Raye Cosbert a-t-il permis cela ? Il faut beaucoup de culpabilité pour que quelqu’un échoue à un tel niveau mondial.

Mitch Winehouse a affirmé que Amy dépeint sa fille «sous un très mauvais jour». On comprend pourquoi il ne se sentirait pas à l'aise de laisser le monde revivre une chute inquiétante qui a été traitée comme une comédie par la presse, mais il confond l'honnêteté avec le dédain (c'est probablement pourquoi il est aussi en colère contre la façon dont il est représenté, malgré tous les témoignages de les amis et collègues d'Amy le soutiennent). Oui, Amy C'est parfois difficile à regarder, mais ça devrait l'être. Nous devrions être gênés de nous rappeler comment nous avons vu une toxicomane souffrant d’un trouble de l’alimentation et de problèmes de santé mentale se présenter sur scène pour trébucher et se faire railler – tout en étant incitée par le public à tomber encore plus loin dans le terrier du lapin. (Retour au noir ne montre aucune de ces performances, ce qui signifie qu'il est difficile pour eux de transmettre pleinement la tragédie publique qu'elle est devenue en quelques années seulement.) Des extraits de comédiens comme Frankie Boyle et George Lopez se moquant de Winehouse, ce dernier le faisant en l'annonçant comme étant un nominé aux Grammy Awards, ça pique avec le recul. N'en avons-nous pas tous ri à l'époque ? C'est beaucoup moins drôle lorsqu'il est ponctué d'images du corps dangereusement maigre de Winehouse, couvert d'ecchymoses et de saleté, traîné à travers Camden par des dizaines de photographes.

Mais Amy est bien plus qu’une simple compilation du passé proche et de nos échecs sociétaux. C'est un beau document sur une chanteuse unique dans une génération qui a amené le jazz pop au grand public et a vénéré ses prédécesseurs du genre. Le documentaire propose une exploration beaucoup plus dense de son processus créatif que le biopic, qui s'oriente vers des connexions A-to-B pour une facilité narrative. Lorsqu'elle parvient enfin à enregistrer un duo avec Bennett, c'est un plaisir de voir un maître et sa protégée au travail. Amy n'a peut-être pas beaucoup d'empathie pour les personnes qui l'ont blessée, mais il respecte clairement son sujet.

La plupart des biopics de musiciens sont nuls parce qu'ils sont trop préoccupés par l'apaisement des demandes des maisons de disques et des successions. Cela signifie généralement effacer quelques faits problématiques de la chronologie, simplifier considérablement le processus quasi mystique de création artistique et éviter tout détail qui pourrait nuire à la précieuse propriété intellectuelle. C'est ainsi que nous nous sommes retrouvés avec un biopic de Queen dans lequel Freddie Mercury est traité comme un fauteur de troubles gay embêtant qui nuit à l'avenir du groupe et de ses vraies stars, celles qui se trouvent justement être vivantes et qui contrôlent la marque du groupe. Retour au noir n'est pas aussi répugnant moralement que Bohemian Rhapsody, mais son intention est la même. C’est là que réside le problème inévitable : un biopic véridique d’Amy Winehouse ne serait pas agréable à regarder et n’encouragerait pas non plus les téléspectateurs à télécharger ses albums. Cela obligerait trop de personnes – le public, les critiques, la famille, les amis, les managers – à se confronter à leurs propres actions. Beaucoup de gens préféreraient qu'Amy se taise et joue les tubes plutôt que de vous rappeler sa douleur.

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