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Le bilan des morts suite à un glissement de terrain en PNG pourrait fortement augmenter avec plus de 2 000 personnes enterrées

Le bilan des victimes d'un glissement de terrain vendredi en Papouasie-Nouvelle-Guinée pourrait s'alourdir considérablement, le gouvernement ayant confirmé lundi que plus de 2 000 personnes pourraient avoir été ensevelies dans la catastrophe.

Les autorités ont également appelé à l'aide internationale pour les opérations de secours après que le glissement de terrain ait détruit un village entier dans ces montagnes reculées.

Ce village autrefois animé à flanc de colline, dans la province d'Enga, a été presque anéanti lorsqu'une partie du mont Mungalo s'est effondrée tôt vendredi matin, étouffant de nombreuses maisons et les personnes qui y dormaient.

« Le glissement de terrain a enterré plus de 2.000 personnes vivantes et causé d'importantes destructions de bâtiments et de jardins potagers et a eu un impact majeur sur l'économie du pays », a déclaré le centre national de gestion des catastrophes de Papouasie-Nouvelle-Guinée dans une lettre adressée à l'ONU, obtenue par l'AFP. .

L'autoroute principale menant à la grande mine d'or de Porgera était « complètement bloquée », a indiqué le bureau du coordinateur résident de l'ONU à Port Moresby, la capitale.

« La situation reste instable alors que le glissement de terrain continue d'évoluer lentement, posant un danger permanent à la fois aux équipes de secours et aux survivants », a indiqué le centre de catastrophe.

L'ampleur de la catastrophe exigeait « des actions immédiates et collaboratives de la part de tous les acteurs », a-t-il déclaré, y compris l'armée et les intervenants nationaux et provinciaux.

Il a appelé les Nations Unies à informer les partenaires de développement de la Papouasie-Nouvelle-Guinée « et les autres amis internationaux » de la crise.

« Les rochers tombent »

L'ONU a invité les pays membres à une réunion d'aide d'urgence via Zoom mardi à 10 heures (lundi minuit GMT), a indiqué l'ambassade de France à Port Moresby.

Les habitants et les équipes de secours ont utilisé des pelles et des morceaux de bois pour retrouver les corps sous le glissement de terrain – un mélange de rochers de la taille d'une voiture, d'arbres déracinés et de terre battue – qui pourrait atteindre 8 mètres (26 pieds) de profondeur.

« La masse continentale continue de glisser, des rochers tombent de la montagne », a déclaré à l'AFP Serhan Aktoprak, responsable de l'agence des migrations de l'ONU.

Des jets d'eau coulaient entre le sol et les débris tandis que des fissures apparaissaient sur les terres adjacentes au glissement de terrain, a indiqué Aktoprak.

« Cela pourrait déclencher un nouveau glissement », a prévenu le responsable de l'ONU, posant un « risque sérieux » tant pour les sauveteurs que pour les personnes vivant dans la zone.

Aktoprak a déclaré que ses collègues avaient dû fuir les chutes de pierres sur le site ce week-end.

Les habitants ont déclaré que le glissement de terrain pourrait avoir été déclenché par de fortes pluies ces dernières semaines.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée possède l'un des climats les plus humides au monde, et des recherches ont montré que les changements de régime des précipitations liés au changement climatique pourraient exacerber le risque de glissements de terrain.

Le nombre de morts a augmenté depuis que la catastrophe a frappé, alors que les autorités réévaluent la taille de la population gisant sous la boue et les décombres s'étendant sur près de quatre terrains de football, selon les autorités.

« Course contre la montre »

Il est difficile d'estimer le bilan car de nombreuses personnes fuyant les violences tribales se sont installées dans la région ces dernières années, a déclaré Nicholas Booth, responsable du Programme des Nations Unies pour le développement.

Cinq corps et la jambe d'un sixième avaient été retirés des décombres samedi soir.

« Cela fait déjà trois jours et sept heures que cette catastrophe s'est produite, nous sommes donc en fait dans une course contre la montre, mais la mesure dans laquelle nous pourrons mettre les gens en sécurité est une autre question », a déclaré Aktoprak.

Plus de 1 000 personnes ont été déplacées à cause de la catastrophe, selon les estimations des agences humanitaires.

Une flambée de combats tribaux sans rapport avec la catastrophe bloque les tentatives d'acheminement de l'aide humanitaire depuis la capitale provinciale Wabag, a déclaré le responsable de l'ONU.

« De nombreuses maisons brûlent et d'autres dégagent de la fumée. Des femmes et des enfants ont été déplacés tandis que tous les jeunes et hommes de la région portaient des couteaux de brousse », a-t-il déclaré, citant un rapport d'un convoi humanitaire tentant d'atteindre le site sinistré.

Les batailles tribales avaient également retardé la livraison de machinerie lourde et de creuseurs.

La zone est située à environ 600 kilomètres (370 miles) de Port Moresby.

Excavatrices

« Personne n'a pu s'échapper. Nous ne savons pas qui est mort parce que les archives sont enterrées », a déclaré à l'AFP Jacob Sowai, un enseignant d'un village voisin.

Les habitants des villages voisins aidaient à déterrer les corps, a déclaré Nickson Pakea, président de la Chambre de commerce et d'industrie de Porgera, située à proximité.

« À cause de la roche dure et de l'argile, de la pierre et des roches qui sont entrées, c'est assez salissant. Il faut des excavatrices pour enlever les débris », a déclaré Pakea à l'AFP.

Une coentreprise minière voisine, New Porgera Limited, a accepté de fournir des pelles mécaniques pour aider les sauveteurs et dégager les routes, a-t-il expliqué.

Situé sur le flanc du mont Mungalo densément boisé, le village abritait une population transitoire qui pouvait atteindre plus de 4 000 personnes.

Il servait de comptoir commercial pour les mineurs qui cherchaient de l'or dans les hautes terres.

Depuis le début de l’année, le pays a connu de multiples tremblements de terre, inondations et glissements de terrain, mettant à rude épreuve les ressources des services d’urgence.

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