Rugby: Franco Smith sélectionneur par intérim de l’Italie

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L’ancien international sud-africain Franco Smith, 47 ans, a été nommé sélectionneur par intérim de l’équipe d’Italie de rugby en vue du prochain Tournoi des 6 nations, pour pallier le départ de Conor O’Shea, a annoncé jeudi la fédération italienne (FIR).

O’Shea, 49 ans, a annoncé samedi sa démission avec effet immédiat alors que son contrat courrait jusqu’à fin mai 2020.

« La fédération poursuivra le processus de mise en place de l’encadrement de l’équipe nationale pour la période de quatre ans 2020-23, qui sera en place au 1er juillet 2020 en vue de la tournée aux Amériques », a indiqué la FIR dans son communiqué.

Smith, qui compte neuf sélections avec les Springboks, connait bien l’Italie pour avoir joué et entraîné le Benetton Trévise de 2007 à 2013 avant d’être coach de la province africaine des Cheetahs en Afrique du Sud. Il fut également assistant de l’entraîneur des Springboks Allister Coetzee en 2017.

C’est cette même équipe qui l’a libéré au printemps de son poste de directeur du rugby.

Franco Smith sera épaulé par Giampiero De Carli (avants) et Marius Goosen (arrières) tandis que Pete Atkinson et Giovanni Sanguin coordonneront la préparation physique.

L’Italie débutera sa campagne du Tournoi des 6 nations contre le pays de Galles le 1er février à Cardiff.

En poste depuis 2016, O’Shea a qualifié l’Italie pour le Mondial au Japon où les Azzurri n’ont pu franchir la phase de poules.

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