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Le procureur décrit l'ancien magnat hollywoodien Weinstein comme un «  violeur ''

NEW YORK (Reuters) – Les procureurs de New York ont ​​commencé mercredi à plaider la cause de viol contre Harvey Weinstein, décrivant l'ancien producteur de films comme un courtier énergétique hollywoodien qui n'était "pas à la hauteur" de ses accusatrices.

Le producteur de film Harvey Weinstein arrive au tribunal correctionnel de New York pour son procès pour agression sexuelle dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 22 janvier 2020. REUTERS / Lucas Jackson

"L'homme assis juste là n'était pas seulement un titan à Hollywood, il était un violeur", a déclaré la procureure adjointe Meghan Hast lors des déclarations d'ouverture devant un jury au tribunal pénal de Manhattan.

Weinstein, 67 ans, a plaidé non coupable d'avoir agressé deux femmes. Il risque la prison à vie s'il est reconnu coupable de l'accusation d'agression sexuelle la plus grave.

Le procès est un moment décisif pour le mouvement #MeToo, dans lequel les femmes ont rendu publiques des allégations contre des hommes puissants dans les affaires et la politique.

L'un des avocats de Weinstein, Damon Cheronis, a déclaré mardi qu'il avait l'intention de dire aux jurés dans sa déclaration d'ouverture que les accusateurs de Weinstein lui avaient envoyé "des dizaines de courriels aimants" et "se vantaient" de leurs relations sexuelles avec lui.

Avant le début de la procédure de mercredi, Weinstein est sorti d'un véhicule utilitaire sport blanc avec l'aide de deux membres de son équipe, l'un portant le déambulateur que Weinstein a utilisé lors de récentes comparutions devant le tribunal alors qu'il se remet d'une récente opération au dos.

Lors des déclarations liminaires de l'accusation, Weinstein s'est assis tranquillement à la table de la défense, sirotant de temps en temps de l'eau dans une tasse en plastique transparent ou écrivant sur un bloc-notes.

Une centaine de personnes ont été rassemblées dans la salle d'audience, dont le procureur de district de Manhattan, Cyrus Vance.

Depuis 2017, plus de 80 femmes, dont de nombreuses actrices célèbres, ont accusé Weinstein d'inconduite sexuelle.

Weinstein, qui a remodelé l'industrie cinématographique indépendante avec des images acclamées par la critique telles que "The English Patient" et "Shakespeare in Love", a nié les allégations et déclaré que toutes les relations sexuelles étaient consensuelles.

Le juge James Burke a déclaré la semaine dernière à des jurés potentiels qu’ils devaient décider du cas de Weinstein sur la base des preuves et ne pas faire du procès «un référendum sur le mouvement #MeToo».

Le procès a commencé le 6 janvier et pourrait durer environ six semaines de plus.

La scène à l'extérieur de la cour était relativement calme. De récentes manifestations contre le harcèlement sexuel ont incité l’équipe juridique de Weinstein à faire une tentative infructueuse de changer de lieu en raison de «l’atmosphère de carnaval» du palais de justice.

«PETIT ET INSIGNIFICANT»

L'une des deux principales accusatrices de l'affaire Weinstein, l'ancienne assistante de production Mimi Haleyi, a déclaré publiquement que Weinstein avait forcé le sexe oral sur elle dans sa maison de Manhattan en 2006. L'autre, qui n'a pas été identifiée, a été violée par Weinstein en 2013, allègue le bureau du procureur du district de Manhattan, qui a porté l'affaire.

Les procureurs allèguent en outre que Weinstein a violé une autre femme, l'actrice Annabella Sciorra, dans les années 1990. Bien que cette allégation soit trop ancienne pour être inculpée en tant que crime distinct, elle sera présentée pour aider à établir le modèle de comportement de Weinstein dans le cadre de l'affaire d'agression sexuelle prédatrice.

"Les femmes ont internalisé leur traumatisme pendant des années", a déclaré Hast lors de sa déclaration d'ouverture. "Chacun se sentant petit et insignifiant, aucun match pour le courtier en énergie d'Hollywood Harvey Weinstein n'était devenu."

Les procureurs devraient appeler jusqu'à trois femmes supplémentaires, qui ne sont pas mentionnées dans les charges, pour renforcer leur dossier, selon des documents judiciaires. Une stratégie juridique similaire a aidé les procureurs de Pennsylvanie à condamner le comédien Bill Cosby en 2018 pour avoir agressé sexuellement un employé de l'Université Temple.

Les experts juridiques ont déclaré que les avocats de Weinstein pourraient essayer de montrer que les accusateurs se livraient à une activité sexuelle consensuelle afin de gagner un avantage dans l'industrie du divertissement.

L'État a besoin d'un jury unanime pour condamner. Une seule rétention produirait un jury suspendu, mais cela n'empêcherait pas les procureurs de juger à nouveau Weinstein.

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Quel que soit le résultat, Weinstein fait face à des frais supplémentaires en Californie.

Le procureur du district de Los Angeles, Jackie Lacey, a annoncé le 6 janvier que Weinstein avait été accusé d'avoir violé une femme et agressé sexuellement une autre en 2013.

Rapport de Brendan Pierson; Écriture de Tom Hals; Montage par Noeleen Walder et Jonathan Oatis

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