8 points à retenir du débat présidentiel démocrate en Caroline du Sud

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Le débat de mardi soir a été frénétique pour tous, avec six candidats essayant tous de frapper le favori présidentiel démocrate Bernie Sanders hors cours de réclamer la nomination du parti.

Mais une série de combats plus étroits aurait peut-être eu encore plus d'importance, car tout le monde sur le terrain rivalise pour émerger comme le seul challenger de Sanders avec le temps qui s'écoule: Caroline du Sud la primaire est le samedi et le super mardi, lorsque 14 États et les Samoa américaines votent, trois jours plus tard.

Massachusetts Sen. Elizabeth Warren l'approche était la plus claire: des oscillations précises et sélectives à Sanders; damner les torpilles contre l'ancien maire de New York Michael Bloomberg.

Ancien vice-président Joe Biden et homme d'affaires milliardaire Tom Steyer se disputaient leurs records de course, courtisant un public beaucoup plus restreint: les électeurs afro-américains qui représenteront plus de la moitié de l'électorat en Caroline du Sud.

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Parmi les concurrents de Biden sur la voie modérée, l'ancien maire de South Bend, Indiana Pete Buttigieg essayé de marteler Sanders toute la nuit – parlant de ses réponses à plusieurs reprises dans sa performance de débat la plus agressive à ce jour. Et Minnesota Sen. Amy Klobuchar est restée au-dessus de la mêlée, au lieu de se proposer comme une alternative par-dessus tout à la lutte alimentaire que les téléspectateurs regardaient.

Voici huit points à retenir du 10e débat présidentiel démocrate mardi soir à Charleston:

Sanders reçoit un traitement de premier plan

Warren a donné le ton. Bloomberg a suivi, puis Buttigieg, puis Biden.

À la fin de la première demi-heure, tout le monde sur scène avait pris un coup à Sanders. Leur objectif était clair: le faire tomber de son piédestal.

Qu'ils atteignent la cible est une autre question.

Bloomberg a déclaré que Sanders était un faible candidat aux élections générales, c'est pourquoi "la Russie essaie de le faire élire". Warren a accusé l'équipe de Sanders de l'avoir "saccagée" à cause de son projet de payer "Medicare for All". Buttigieg s'est moqué des appels de Sanders à une révolution politique quand – en refusant de faire exploser l'obstruction du Sénat – il ne fera pas "un changement de règle". Biden a de nouveau critiqué Sanders pour ses votes contre la loi Brady, qui imposait une période d'attente pour les achats d'armes de poing.

Sanders a également été mis sur la défensive par les modérateurs, qui ont remis en question son soutien antérieur à une législation qui protège les fabricants d'armes à feu des poursuites, ses commentaires – récemment et remontant des décennies – sur Cuba et s'il était suffisamment pro-israélien.

Devant un public qui n'a pas applaudi même pour ses lignes d'applaudissements les plus fiables, Sanders est resté fidèle au message qui a été au cœur de sa campagne. Il y a eu des faux pas, mais pour des rivaux désespérés de changer la trajectoire de la course, le coup de grâce n'a jamais eu lieu.

Biden et Steyer se battent pour les électeurs noirs

Lors de la primaire de samedi en Caroline du Sud, la circonscription électorale la plus importante est constituée d'électeurs afro-américains, qui représentent plus de la moitié de l'électorat et que Biden a appelé son «pare-feu» de soutien.

Cette réalité a transformé le débat en une bagarre entre Biden et Steyer, qui a fait des percées importantes avec les électeurs noirs après avoir concentré sa campagne sur la Caroline du Sud plus que tout autre État.

Biden a fustigé Steyer pour avoir investi dans des prisons privées.

"Ils ont attelé de jeunes hommes en prison ici, dans cet état. Ils ont en fait fait en sorte qu'en Géorgie ils n'aient pas de soins de santé pour les personnes détenues", a déclaré Biden.

"Vous avez rédigé le projet de loi sur le crime", a répliqué Steyer, faisant référence à la loi de 1994 signée par l'ancien président Bill Clinton et notant qu'elle avait imposé des peines minimales obligatoires sévères qui avaient laissé des centaines de milliers de personnes noires et brunes en prison.

Steyer a ensuite parlé de tous les efforts qu'il a déployés pour mettre fin au système pénitentiaire privé en Californie et lutter contre le racisme systémique dans le système de justice pénale.

"Tommy est venu récemment", a plaisanté Biden.

Warren s'offre comme la version la plus sûre de Sanders

Warren grignote tranquillement Sanders depuis des semaines. Mardi soir, elle a montré sa main très tôt.

Après avoir parlé de l'aile progressiste du Parti démocrate et de ses objectifs, parsemé d'éloges pour Sanders, elle a commencé à expliquer pourquoi elle était le meilleur pari pour transformer ces idées en réalité.

Elle a surtout souligné leur soutien partagé à Medicare for All, le célèbre texte de Sanders et Warren, après l'avoir soutenu, a d'abord présenté un plan de financement, puis a déclaré qu'elle mettrait en œuvre en deux étapes distinctes.

"Bernie et moi voulons tous les deux voir des soins de santé universels, mais le plan de Bernie n'explique pas comment y arriver. Ne montre pas comment nous allons obtenir suffisamment d'alliés et ne montre pas assez comment nous allons va payer pour cela ", a déclaré Warren.

Après avoir "creusé" et offert le plan de paiement, Warren a ajouté: "L'équipe de Bernie m'a saccagé pour ça."

Son message était clair: si vous aimez la politique de Sanders et souhaitez que sa plateforme devienne une réalité, je suis le seul à y arriver – et à unifier le parti dans le processus.

Sanders a toujours un problème avec Cuba

D'autres candidats auraient pu ne pas le clouer. Mais Sanders a montré il n'avait pas trouvé une explication plus forte pour ses éloges des efforts d'alphabétisation du régime cubain de Fidel Castro – quelque chose qui pourrait devenir un casse-tête politique à long terme pour la campagne du sénateur du Vermont.

Mardi soir, Sanders a souligné que l'ancien président Barack Obama avait fait des commentaires similaires à ses propos sur Cuba.

"Parfois, ce pourrait être une bonne idée d'être honnête au sujet de la politique étrangère américaine, et cela inclut le fait que l'Amérique a renversé des gouvernements partout dans le monde – au Chili, au Guatemala, en Iran, et lorsque les dictatures, que ce soit la Les Chinois ou les Cubains, faites quelque chose de bien, vous le reconnaissez, mais vous n'avez pas à échanger des lettres d'amour avec eux ", a déclaré Sanders.

Cela l'a déplacé au-delà du moment mardi soir. Mais cela ne calmera probablement pas les nerfs des démocrates – en particulier en Floride – qui s'inquiètent de la façon dont le GOP va armer les mots de Sanders.

Bloomberg montre les questions de préparation

La performance de Bloomberg la semaine dernière à Las Vegas a été désastreuse – le maire a donc annulé tout sauf un événement entre les deux débats pour préparer sa deuxième apparition sur scène.

Et, alors que sa performance mardi était loin d'être parfaite, la préparation supplémentaire a montré.

Bloomberg a été confronté à de sévères attaques de Warren à cause des commentaires obscènes qu'il a faits à d'anciens employés et des commentaires qu'il a faits sur la redlining, les politiques racistes qui ont empêché les Afro-Américains et les Latinos d'acheter des maisons pendant des décennies.

Mais Bloomberg a abordé le débat différemment et a été beaucoup plus agressif en repoussant et en essayant d'avancer.

Il a dit que Warren était "mal informé" sur la suppression des lignes et a présenté une litanie de politiques de logement qu'il a poussées en tant que maire. Et lorsque Warren l'a attaqué pour avoir dit à une employée enceinte de "la tuer", Bloomberg a simplement dit: "Je n'ai jamais dit ça."

Bloomberg a pu vanter ses propres politiques et a déclaré que son approche des gras trans et des boissons sucrées à New York ne se traduirait pas à l'échelle nationale. Il a déclaré que le président chinois Xi Jinping n'était pas un dictateur – une remarque qui a suscité une réprimande immédiate de Sanders.

Mais Bloomberg était sur le point de faire une gaffe majeure, disant presque qu'il avait "acheté" des courses de maisons en 2018 avant de se rattraper et de dire plutôt: "Je les ai."

Buttigieg fait tout sur Sanders

Buttigieg a précisé mardi que la seule façon pour lui de remporter la nomination démocrate était de vaincre Sanders.

Presque chaque instant que Buttigieg a pu commenter – de la politique étrangère aux soins de santé en passant par sa campagne de financement – s'est transformé en une attaque contre le favori. Et Buttigieg était beaucoup plus agressif que tout débat passé, intervenant régulièrement et parlant au-dessus de Sanders quand il le pouvait.

"Écoutez, si vous pensez que les quatre dernières années ont été chaotiques, source de divisions, toxiques, épuisantes", a déclaré Buttigieg, "imaginez-vous passer la meilleure partie de 2020 avec Bernie Sanders contre Donald Trump."

Buttigieg a également pris Sanders pour avoir critiqué sa collecte de fonds, a remis en question la capacité du sénateur à "livrer une révolution" et a fait écho aux craintes de certains démocrates au sujet de l'indépendance en suscitant des spéculations sur ce que sa nomination signifierait pour faire baisser les élections pour la Chambre et le Sénat.

"Ils s'enfuient de votre plate-forme aussi vite qu'ils le peuvent", a déclaré Buttigieg à propos des membres de la Chambre qui ont gagné pour la première fois en 2018.

Alors que Buttigieg a livré une performance régulière, sa stratégie reflète également le fait que, sans un changement significatif dans la course, la fenêtre de l'ancien maire sur la nomination pourrait être fermée.

Klobuchar change de cap

Le Klobuchar qui a livré une performance combative et enflammée lors du débat de la semaine dernière à Las Vegas était presque méconnaissable par rapport au candidat qui a critiqué le terrain pour discorde mardi soir.

Klobuchar a à peine lancé des attaques mardi soir; au lieu de cela, elle a toujours répondu à certaines des questions les plus importantes et a tenté de sonner comme la voix de la raison sur une scène autrement chaotique.

C'est un départ pour la sénatrice, qui n'a pas eu peur de se mélanger la semaine dernière, en particulier avec Buttigieg, une candidate pour laquelle elle a depuis longtemps une animosité profonde.

Klobuchar a encore eu quelques coups de feu, comme quand elle a frappé Sanders sur Medicare for All et subtilement frappé Buttigieg pour avoir mentionné son site Web de campagne sur scène. Mais son débat était plus défini par des réponses sur la politique intérieure et étrangère et les moments où elle contestait le ton et la teneur du concours.

"Si nous passons les quatre prochains mois à déchirer notre parti", a déclaré Klobuchar, "nous allons regarder Donald Trump passer les quatre prochaines années à déchirer notre pays".

Biden son temps

Biden était au milieu d'une réponse quand il s'arrêta brusquement – puis se demanda pourquoi il l'avait fait.

"Pourquoi est-ce que j'arrête? Personne d'autre ne s'arrête", a-t-il dit, en accordant sa "formation à l'école catholique".

La modératrice de CBS, Gayle King, l'a traité de "gentleman" pour avoir suivi les règles.

"Les messieurs ne sont pas très bien traités ici", grogna-t-il.

Biden avait raison: la modération de mardi soir a contribué à l'atmosphère la plus chaotique des 10 débats démocrates à ce jour. Les ancres CBS ont parfois perdu le contrôle et laissé les candidats se bagarrer – puis ont tenté de le récupérer de manière sélective en interrompant à plusieurs reprises les candidats à mi-réponse.

Les questions semblaient souvent ignorer – ou avoir des mois de retard – les vrais points de tension dans la course présidentielle démocrate. Et les candidats ont souvent ignoré les questions, comme Biden l'a fait quand on lui a demandé de nommer la plus grande idée fausse à son sujet et d'offrir sa devise personnelle, et il a répondu en partie en promettant de nommer une femme noire à la Cour suprême.

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