Girl Pow-r, nominée pour la première fois aux Juno, embrasse les causes sociales avec sa musique

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TORONTO –
Plusieurs semaines après que le groupe de pop adolescente Girl Pow-r a appris qu'elles étaient nominées pour leur premier prix Juno, elles revivent toujours le frisson du moment.

Vêtu de vestes roses et orange assorties, le groupe s'est regroupé dans un studio de télévision de Toronto à la fin janvier pour la révélation éclaboussante de ceux qui se disputaient les trophées lors de la plus grande célébration de la musique canadienne au pays.

Des centaines d'autres musiciens et joueurs de l'industrie étaient également dans la salle pour voir qui se rendrait à Saskatoon pour le grand spectacle.

Girl Pow-r avait le pressentiment qu'ils pourraient être parmi les nominés pour l'album pour enfants de l'année – ils ont été invités à l'événement après tout – mais rien n'était certain jusqu'à ce que leur nom apparaisse sur l'écran.

"C'était comme une scène d'un film", se souvient Kalista Wilson, un membre du groupe âgé de 15 ans.

"On pouvait entendre une épingle tomber presque – du moins dans mon esprit. Mon cœur battait la chamade. Et puis nous avons entendu notre nom."

Les filles poussèrent un cri exalté qui fit tourner les têtes à travers la pièce.

Quelques minutes plus tard, l'hôtesse des Juno Awards, Alessia Cara, a été tellement captivée par l'énergie des filles qu'elle a suspendu une interview sur le tapis rouge pour les regarder jouer une a cappella impromptue, pour une joyeuse salve d'applaudissements.

Il y avait quelque chose à propos de Girl Pow-r qui se répandait rapidement.

À l'approche des Junos, le groupe s'est récemment réuni dans un espace de répétition à la périphérie de Toronto pour faire les derniers préparatifs pour le plus grand projecteur de leur vie dans la ville des Prairies. En se préparant pour la semaine des événements liés à Juno, ils se concentrent sur le clouage de leurs mouvements de danse et sur plusieurs chansons avec leurs instruments de musique.

Il est facile de voir l'attrait des jeunes au visage frais qui visent à inspirer confiance et à encourager les jeunes à considérer le monde au-delà d'eux-mêmes.

Leur premier album de six pistes "This Is Us" est empilé de chansons pop-rock qui évoquent l'apogée des succès pop du début des années 2000. "Never Let Go" tire des favoris de Hilary Duff tandis que "Stronger Than Yesterday" s'appuie fortement sur la confiance en soi qui a aidé Kelly Clarkson à gagner les cœurs. Il y a aussi un soupçon de l'esprit insouciant du S Club 7 et de la jeunesse rebelle punchy d'Avril Lavigne.

Mais le groupe de six membres dit qu'ils ont de plus grandes ambitions que d'être simplement chanteurs.

Chaque fille s'est attaquée à une cause sociale, allant du soutien en santé mentale à l'égalité pour les filles et au sans-abrisme chez les jeunes. Ils représentent chacun dans leur clip "This Is Us" et sur les réseaux sociaux, dans l'espoir d'encourager les autres à prendre une direction similaire dans leurs propres communautés et à inspirer plus de positivité.

"J'ai l'impression qu'il y a un manque dans l'industrie de la musique en ce moment, il n'y a pas beaucoup de chansons qui promeuvent de bonnes choses", a déclaré Carina Bianchini, qui a 17 ans.

"Il n'y a pas nécessairement de négativité, mais (la plupart de la musique) ne concerne pas quelque chose qui, selon moi, serait bon pour changer le monde pour la jeune génération."

Parmi leurs réalisations, Girl Pow-r fait déjà partie de l'histoire de Junos.

Cela marque la première année où les adolescents et les préadolescents sont nominés dans la catégorie des albums pour enfants, peut-être un signe que les électeurs Juno pensent au-delà des limites traditionnelles du genre, qui célébrait les spectacles pour enfants, les berceuses ou les artistes qui enseignaient les ABC.

Les prétendants à l'album pour enfants GForce, cinq jeunes de la région de Toronto, se disputeront également le prix avec leur effort pop électronique «It's GForce», aux côtés des favoris Sharon, Bram & Friends, la double gagnante Diana Panton, et de la musique de l'animation série "Big Block Singsong."

Ce qui rend Girl Pow-r unique, c'est qu'ils parlent à une jeune génération socialement activée.

Des lycéens américains ont défilé en faveur des lois anti-armes à feu tandis que la militante écologiste de 17 ans, Greta Thunberg, a inspiré les jeunes et les moins jeunes.

De tels mouvements sociaux ont joué un rôle dans le concept de Girl Pow-r. La créatrice du groupe, Dawn Van Dam, a lancé l'idée après que sa fille ait abandonné un certain nombre de pistes sur lesquelles elle travaillait pour son propre album, décidant qu'elle les avait dépassés en tant qu'artiste. Ces chansons restantes, qui incluent la piste anti-intimidation "Krisi", sont devenues la fondation du nouveau groupe de filles.

Van Dam a annoncé son intention de tenir des auditions chronométrées pour la Journée internationale de la femme en 2017, comparant le processus à jouer le rôle de juge de télévision Simon Cowell, mais en mettant l'accent sur l'esprit du «pouvoir des filles».

"Les gens me disaient:" Oh, c'est un nom stupide parce que c'est en quelque sorte générique ", mais vous obtenez automatiquement ce qu'est Girl Pow-r."

L'appel a attiré des jeunes femmes de partout en Ontario, certaines qui ont vu des messages en ligne ou ont été introduites dans la salle par leur agent.

Les six derniers viennent de différentes parties de la province, mais ils se réunissent presque tous les week-ends à Mississauga, en Ontario, pour répéter l'espace afin de parfaire leur présence sur scène et d'interagir avec les fans en direct sur Instagram.

Van Dam, qui a occupé des postes de direction dans plusieurs grandes entreprises canadiennes, a été celle qui a encouragé chaque fille à choisir sa propre cause sociale, à rédiger un discours et à parler de la question en public chaque fois que l'occasion se présentait.

Lorsque le concept a commencé à prendre de l'ampleur, les filles ont commencé à réserver des spectacles partout, des écoles élémentaires aux fêtes communautaires. Après chaque représentation, ils se réunissaient près de la scène pour interagir avec de jeunes spectateurs sur leur message.

Depuis son lancement, Van Dam a fait croître Girl Pow-r au-delà de ses six ans pour inclure une équipe de soutien d'autres filles qui aspirent à faire partie du groupe principal. Elle compare cela à une équipe universitaire, avec les nouvelles recrues montant sur la scène principale lorsque les autres filles ne peuvent pas faire de spectacle.

Le groupe étant désormais un concurrent majeur, Van Dam souhaite capitaliser sur l'attention et les retours positifs.

"Certains parents viendront me dire: 'Avant que ma fille ne rejoigne Girl Pow-r, elle se tenait dans le coin et ne parlait à personne. Elle était trop timide. Maintenant, tout le monde s'approche d'elle, elle va parler à eux (à peu près) n'importe quoi. Et c'est un énorme cadeau que de pouvoir offrir à quelqu'un ", a-t-elle déclaré.

"Je ne peux pas m'arrêter parce que ce que je vois que nous avons créé, et ce que j'ai vu pour ces filles, je veux vraiment le diffuser dans le monde entier."

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 9 mars 2020.

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