Les médecins luttent pour rester fidèles à la science mais ne traversent pas Trump

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WASHINGTON –
Cela devient une sorte de rituel quotidien: le président Donald Trump et une phalange de médecins entrent chaque soir dans la salle de briefing de la Maison Blanche pour discuter du coronavirus, produisant un affichage de contorsions rhétoriques alors que les responsables médicaux tentent de rester fidèles à la science sans traverser la Président.

Le résultat peut être une scène déconcertante pour les Américains qui essaient de comprendre la meilleure façon de se protéger contre le virus.

Mardi, par exemple, la Dre Deborah Birx s'est alignée sur les commentaires positifs de Trump concernant les plans de réouverture des entreprises en Géorgie et a suggéré que les salons de beauté et les salons de tatouage pourraient être en mesure de fonctionner en toute sécurité en utilisant des formes "créatives" de distanciation sociale.

Mais Birx, le coordinateur du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré plus tard à Trump en privé que le plan de réouverture de la Géorgie était trop précipité. Et le lendemain, Trump a publiquement dénoncé les plans de la Géorgie de commencer à rouvrir l'État comme venant "trop ​​tôt".

Mercredi, Trump a ouvert son briefing quotidien en invitant le Dr Robert Redfield, le chef des Centers for Disease Control and Prevention, à "dire quelques mots juste pour redresser" les commentaires précédents du médecin selon lesquels le retour du virus à l'automne pourrait être encore plus difficile que la flambée actuelle.

Redfield a ensuite tenté de "clarifier" ses propos en disant que le retour du virus pendant la saison de la grippe serait une combinaison difficile – tout en admettant que ses commentaires antérieurs avaient été correctement rapportés.

Mercredi également, un grand médecin du gouvernement a déclaré qu'il avait été évincé de sa position pour s'être opposé aux efforts politiquement liés pour promouvoir un médicament contre le paludisme que Trump a présenté sans preuve comme un remède contre le COVID-19.

Le Dr Rick Bright "a été mis à l'écart pour une seule raison – parce qu'il a résisté aux efforts visant à fournir un accès sans entrave à des drogues potentiellement dangereuses", ont déclaré ses avocats. Trump a déclaré qu'il ne savait rien à ce sujet.

Les experts en santé craignent que cela n'entrave la capacité des professionnels de la santé à fournir des conseils francs au président et au public.

"Les médecins du groupe de travail et les scientifiques qui réagissent plus généralement à la pandémie regardent constamment par-dessus leurs épaules", a déclaré Lawrence Gostin, expert en santé publique à l'Université de Georgetown. "Il y a un bras de fer entre les politiciens et les responsables de la santé publique. C'est une dynamique très malsaine".

En plus d'être invités à fournir des mises à jour sur la propagation du virus et les meilleures pratiques pour le combattre, les médecins se retrouvent attirés par les efforts de Trump pour donner une vision positive de sa gestion de la pandémie.

Ils sont parfaitement conscients que le président a la réputation de faire venir des fonctionnaires respectés dans son giron, de parler de leurs pouvoirs et de les affaiblir ou de les écarter. Cela s'est produit avec l'ancien secrétaire d'État Rex Tillerson, l'ancien chef de cabinet de la Maison Blanche John Kelly et l'ancien secrétaire à la Défense James Mattis.

Même Fauci n'a pas échappé à la nécessité de masquer son message après coup pour apaiser un président volatil.

Plus tôt ce mois-ci, Fauci a déclenché Trump lorsqu'il a déclaré à CNN que davantage de vies auraient pu être sauvées si le gouvernement américain avait agi plus rapidement.

"Si nous avions dès le départ tout fermé, cela aurait peut-être été un peu différent", a-t-il déclaré. "Mais il y avait beaucoup de répression à propos de la fermeture des choses à l'époque."

Plus tard dans la journée, Trump a retweeté un appel à .FireFauci, soulevant la question de savoir si le travail de Fauci était en danger.

Le lendemain, Fauci a pris le podium lors du briefing pour dire qu'il avait utilisé le «mauvais choix de mots». Il a ajouté que la "première et unique fois" où lui et Birx avaient parlé à Trump d'un arrêt national pour atténuer la propagation du virus, le président "a écouté la recommandation et est allé à l'atténuation".

Trump a largement écouté son équipe d'experts médicaux. Mais il les considère également comme ses subordonnés et ne veut pas être croisés. Lors du briefing de jeudi, Birx était le seul des experts médicaux à conseiller le président présent. Elle n'a parlé que brièvement.

Au lieu de cela, Trump a invité William Bryan, un haut fonctionnaire du Département de la sécurité intérieure, à détailler les recherches en cours que son agence mène sur l'impact des températures chaudes et de la lumière du soleil sur la destruction du virus.

Trump a gardé un œil sur les apparitions des médecins dans les médias et a déclaré aux confidents qu'il était impressionné par le comportement de Birx, selon trois responsables de la Maison Blanche et républicains proches de la Maison Blanche. Les trois hommes ont parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à parler publiquement de conversations privées.

Birx a généralement essayé d'éviter de se séparer de Trump en public, générant des critiques pour ne pas avoir parlé plus énergiquement. Fauci, pour sa part, a parfois été plus direct en s'écartant du message du président.

Trump et certains de ses proches sont devenus frustrés par la volonté de Fauci de rompre avec le président à la fois lors des entretiens et lors des briefings. Bien que Trump n'ait pas discuté du licenciement de Fauci, malgré la clameur de certains à droite, il a exprimé son mécontentement face à la couverture médiatique positive de Fauci – et la Maison Blanche a annoncé que le médecin ne devrait pas participer à d'autres histoires de profil personnelles.

Le président a également sifflé les commentaires de Redfield sur la menace potentielle du virus cet automne, bien qu'il ait ensuite convenu avec des aides qui ont déclaré que les commentaires du chef du CDC avaient été exagérés.

En raison de ses affrontements avec Trump, des rumeurs sur le sort de Fauci décollent chaque fois qu'il manque un briefing en raison de ses autres fonctions. Trump a nié qu'il y ait un conflit.

Birx, un représentant politique de l'administration Obama, a encouragé Trump à laisser les données éclairer sa réponse à la crise. À certains moments, elle a également fait l'éloge du président.

Comme les directives originales de l'administration Trump sur la distanciation sociale devaient expirer fin mars, elle a déclaré à une chaîne de télévision chrétienne populaire auprès de la base évangélique de Trump qu'elle était convaincue que le président, comme elle, était un étudiant des données.

"Je pense que sa capacité à analyser et à intégrer les données issues de sa longue histoire en entreprise a vraiment été un réel avantage lors de ces discussions sur les problèmes médicaux", a déclaré Birx à CBN.

Gostin s'est dit favorable à la position difficile de Birx. Mais il a déclaré que son contournement public des questions sur la façon dont le gouverneur de Géorgie voulait rouvrir les entreprises était problématique.

"C'est important parce que dans un monde idéal, sa seule loyauté serait envers la science et la santé publique", a déclaré Gostin.

Michael Weinstein, qui dirige la AIDS Healthcare Foundation et a fait la connaissance professionnelle de Birx après avoir été nommée coordinatrice mondiale du sida en 2014, a déclaré que Birx était motivée par ses préoccupations pour les patients et la santé publique. Elle sait qu'elle ne peut pas être un défenseur efficace de la science si elle n'a pas l'oreille du président, a ajouté Weinstein.

"Je suis content qu'elle soit là", a déclaré Weinstein. "Il est très évident qu'elle a fait un calcul de ce qu'elle doit faire pour rester là-bas, et c'est, dans l'ensemble, bénéfique."

Le Dr Kavita Patel, médecin adulte et expert en politique de la santé qui a servi à la Maison Blanche d'Obama, a déclaré que les scientifiques qui conseillent à tout président doivent avoir la peau épaisse. Mais il a déclaré que la situation était particulièrement difficile sous Trump, qui a parfois suivi son propre instinct à propos des informations factuelles qui lui ont été fournies par des experts.

"Il est clair qu'il ne fait que choisir et choisir parmi ces informations", a déclaré Patel.

"Il semble y avoir une porte tournante de personnes dans les sciences et la médecine placées dans une position inconfortable", a déclaré Patel. "C'est un peu comme si vous mettiez tous les scientifiques sur un plateau de roulette russe, et selon l'endroit où il atterrirait, un individu pourrait être opposé très publiquement au président."

Lemire a rapporté de New York et Madhani a rapporté de Chicago. Les rédacteurs d'Associated Press Mike Stobbe à New York et Ricardo Alonso-Zaldivar à Washington ont contribué à ce rapport.

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