À quoi ressemble l’excrétion virale lors d’une infection par Covid-19

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Vous avez probablement entendu le terme effusion virale à un moment donné au cours de la pandémie de Covid-19. Voici à quoi il ressemble et ce que cela signifie.

Cette image incroyable a été capturée par Elizabeth Fischer, directrice du Rocky Mountain Laboratoires, une nationale Instituts de Santé Laboratoire de recherche à Hamilton, Montana. Fischer a imaginé toutes sortes de virus au cours des 25 dernières années, mais image prise avec un microscope électronique à balayage (MEB), montre un virus que nous ne connaissons que trop bien: SARS-CoV-2, le pathogène responsable de covid-19.

Écrivant dans le blog de son directeur aux National Institutes of Health, le médecin généticien Francis Collins explique l’image:

Les plis et les saillies brun orangé font partie de la surface d’une seule cellule infectée par le SRAS-CoV-2. Cette cellule particulière provient d’une lignée cellulaire épithéliale rénale de primate couramment étudiée. Les petites sphères bleues émergeant de la surface cellulaire sont des particules de SARS-CoV-2.

Cette image est littéralement un instantané de l’excrétion virale, un processus dans lequel des particules virales sont libérées d’une cellule mourante. Cette image nous donne une fenêtre sur la façon dont le SARS-CoV-2 semble être d’une efficacité dévastatrice pour coopter la machinerie cellulaire d’un hôte: une seule cellule infectée est capable de libérer des milliers de nouvelles particules virales qui, à leur tour, peuvent être transmises à d’autres .

Capturer une image comme celle-ci n’est pas un processus simple. Fischer a dû soigneusement chronométrer le coup pour capturer les particules virales émergeant de la cellule infectée. Et oui, c’est exactement ce que font les virus: ils détournent les cellules, les convertissant en usines qui produisent plus de virus. Trucs méchants.

Et en effet, le SRAS-CoV-2 semble être capable de se répliquer et de se propager non seulement à de nouvelles cellules mais également à de nouveaux hôtes.

Covid-19 a un estimé nombre de reproduction de base (R0) compris entre 2,2 et 3,9. Prononcé «R-naught», cette valeur décrit le nombre moyen de personnes qu’une personne infectée infectera et donne aux épidémiologistes une idée approximative de la capacité d’un virus à se propager à travers une population. Cela dit, R0 décrit un scénario idéalisé, dans lequel l’immunité, les mesures de distance physiques et d’autres facteurs, tels que les vaccins, ne sont pas présents.

Par comparaison, grippe a une cote R0 comprise entre 0,9 et 2,1, tandis que rougeole a un incroyable R0 entre 12 et 18. Yikes.

La nouvelle image microscopique et d’autres comme elle sont importantes car elles pourraient nous dire de nouvelles choses sur le nouveau coronavirus, comme comment il s’infiltre et se déplace à l’intérieur des cellules et émerge pour infecter d’autres cellules à proximité. Des images comme celle-ci sont également importantes car elles transforment une menace invisible en quelque chose de tangible, nous fournissant un instantané de notre ennemi commun.

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