Lori Loughlin et Mossimo Giannulli purgent une peine de prison pour arnaque à l’université

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BOSTON –
L’actrice de « Full House » Lori Loughlin a accepté de purger deux mois derrière les barreaux et son mari créateur de mode, Mossimo Giannulli, a accepté de purger cinq mois dans le cadre d’un accord pour plaider coupable d’avoir triché le processus d’admission au collège, selon des documents judiciaires déposés Jeudi.

Loughlin, 55 ans, et Giannulli, 56 ans, devraient plaider coupable vendredi par vidéoconférence devant un juge fédéral à Boston, qui doit approuver l’accord.

C’est un renversement renversant pour le célèbre couple qui a insisté pour la dernière année qu’ils étaient innocents et que les enquêteurs avaient fabriqué des preuves contre eux. Leur décision intervient environ deux semaines après que le juge a rejeté leur demande de rejeter l’affaire sur des allégations de faute de la part des autorités fédérales.

« Je pense qu’ils ont évalué de manière calculée que les risques étaient tout simplement trop importants » pour traduire l’affaire en justice, a déclaré l’ancien procureur fédéral Bradley Simon.

Ils devaient être jugés en octobre, accusés d’avoir payé 500000 dollars de pots-de-vin pour faire entrer leurs deux filles à l’Université de Californie du Sud en tant que recrues de l’équipe, même si aucune d’entre elles ne pratiquait ce sport. Ils ont aidé à créer de faux profils sportifs pour leurs filles en envoyant le chef de file admis du programme, consultant en admissions Rick Singer, des photos des adolescents posant sur des rameurs, ont déclaré les autorités.

Les avocats de Loughlin et Giannulli avaient fait valoir que le couple pensait que les paiements étaient des « dons légitimes » qui iraient directement à l’USC en tant que cadeau de collecte de fonds ou soutiendraient la charité de Singer. Ils ont également accusé les procureurs de cacher des preuves cruciales qui pourraient prouver l’innocence du couple, car cela minerait leur cas.

Ils ont accepté de plaider coupable à un complot en vue de commettre une fraude par fil et courrier dans un accord de plaidoyer déposé auprès de la cour fédérale de Boston. Giannulli plaidera également coupable d’une accusation de fraude par fil et courrier pour services honnêtes, ont déclaré les procureurs. Les procureurs ont accepté de rejeter les accusations de blanchiment d’argent et de corruption de programmes fédéraux qui ont été ajoutées après le dépôt de l’affaire.

En vertu de l’accord de plaidoyer de Loughlin, elle paiera également une amende de 150 000 $ et effectuera 100 heures de service communautaire. Giannulli a accepté de payer une amende de 250 000 $ et d’effectuer 250 heures de service communautaire.

Simon a déclaré que les avocats du couple pourraient penser que Loughlin et Giannulli ont une chance d’éviter la prison et de purger leurs peines à la maison en raison de la pandémie de coronavirus.

Le procureur général William Barr a ordonné au Bureau des prisons d’augmenter le recours au confinement à domicile et d’accélérer la libération des détenus à haut risque éligibles en raison de la crise du virus. La pandémie a déjà retardé les peines de prison de certains parents qui ont plaidé coupable dans le dossier des admissions à l’université et permis à d’autres de rentrer tôt.

« Cela a peut-être été une décision très intelligente de la part des avocats », a déclaré Simon, qui travaille maintenant pour le cabinet Windels Marx à New York.

Les procureurs couraient également le risque d’être embarrassés s’ils perdaient l’affaire très médiatisée, et les avocats du couple avaient soulevé des moyens de défense viables pour le procès, a déclaré l’ancien avocat américain Jeff Cramer.

« Pour les deux parties, du côté des procureurs et du côté de la défense, je pense que c’est un résultat équitable », a déclaré Cramer, actuellement directeur général de la société de conseil Berkeley Research Group.

Un avocat du couple a refusé de commenter.

Loughlin et Giannulli faisaient partie des 50 personnes arrêtées l’année dernière dans l’affaire baptisée « Opération Varsity Blues » qui a fait vibrer le monde de l’enseignement supérieur. Ils sont les 23e et 24e parents à plaider coupable dans l’affaire.

L’affaire a révélé un régime dans lequel des parents riches ont payé des sommes énormes pour garantir l’admission des élèves dans les écoles d’élite en tant que fausses recrues sportives ou pour faire tricher quelqu’un à leurs examens d’entrée, ont déclaré les autorités.

Le procureur américain Andrew Lelling a déclaré que son bureau « continuerait de demander des comptes pour saper l’intégrité des admissions à l’université ».

« En vertu des accords de plaidoyer déposés aujourd’hui, ces accusés purgeront des peines de prison reflétant leurs rôles respectifs dans un complot visant à corrompre le processus d’admission au collège et qui sont compatibles avec les condamnations antérieures dans cette affaire », a-t-il déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Parmi les autres parents qui ont été envoyés en prison pour avoir participé à l’arnaque, citons l’actrice de « Desperate Housewives » Felicity Huffman. Elle a passé près de deux semaines derrière les barreaux à la fin de l’année dernière après avoir admis avoir payé 15 000 $ pour que quelqu’un corrige les réponses à l’examen d’entrée de sa fille.

Le vigneron californien Agustin Huneeus Jr., qui a également plaidé coupable, a été libéré de sa peine de cinq mois de prison deux semaines au début du mois de mars en raison de la crise de santé publique.

Le juge a autorisé d’autres parents, dont l’héritière de la fortune Hot Pockets, à reporter leur peine de prison en raison de l’épidémie de virus.

Michelle Janavs, dont la famille a inventé Hot Pockets, et Douglas Hodge, l’ancien PDG de Pacific Investment Management Co., sont autorisés à rester en liberté jusqu’au 30 juin au moins, selon le juge. Le juge a déclaré qu’il envisagerait de nouveaux retards si la crise du virus n’a pas diminué d’ici là.

Janavs a été condamné à cinq mois et Hodge a été condamné à neuf mois.

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