Trump déclare l’urgence pour les communautés du Michigan inondées

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MIDLAND, MICH. –
De nombreux habitants du centre du Michigan sont restés isolés de leurs maisons jeudi alors que les eaux de crue se retiraient, les personnes âgées parmi les dizaines de personnes déplacées restant dans des abris après avoir inondé deux barrages, submergé des maisons et lavé les routes.

Le président Donald Trump, qui se trouvait au Michigan pour visiter une usine de production Ford, a signé une déclaration d’urgence autorisant le département de la Sécurité intérieure et la Federal Emergency Management Agency à coordonner les efforts de secours en cas de catastrophe.

À l’école secondaire Midland, 90% des personnes qui dormaient dans la salle de gym de l’école étaient des personnes âgées, a déclaré le coordonnateur du refuge, Jerry Wasserman. Il a ajouté que des précautions supplémentaires étaient en place en raison de la combinaison de l’âge des invités et de la pandémie de coronavirus.

« Nous avons dû faire face à COVID et ensuite gérer leur angoisse de ce qui est arrivé à leur maison et à leurs animaux de compagnie et tout cela », a déclaré Wasserman jeudi.

À Midland, 61 personnes ont passé mercredi soir et jeudi matin dans des abris temporaires, selon la porte-parole de la ville, Selina Tisdale. Ce nombre – principalement des personnes âgées et des familles – a diminué tout au long de jeudi alors que les eaux de crue se sont retirées et que certains résidents ont pu rentrer chez eux, a-t-elle déclaré.

Dan Roberts, qui était étudiant à Midland High il y a plus d’un demi-siècle, a passé quelques nuits au refuge et a déclaré que «toute autre personne qui avait un endroit où aller est allée ailleurs». Il avait prévu d’aller rester avec sa sœur dans la région de Flint.

« Ils nous surveillent attentivement. Cela a été un peu mouvementé, mais je ne me plaindrais pas du tout », a déclaré Roberts, un homme de 70 ans qui vit dans la communauté de vie senior de Riverside Place qui a été submergée par les inondations.

Une grande partie de la zone est restée sous l’eau, y compris à Midland, le siège de Dow Chemical Co. Et les eaux de crue ont continué de menacer les communautés en aval.

Il pourrait s’écouler des jours avant que l’étendue totale des dommages puisse être évaluée, ont déclaré des responsables. Aucun décès ni blessure lié aux inondations n’a été signalé.

« Les dégâts sont vraiment dévastateurs pour voir à quel point les niveaux d’eau sont élevés, pour voir les toits à peine visibles dans certaines parties de Midland, et pour voir un lac qui a été drainé dans une autre partie », a déclaré le gouverneur Gretchen Whitmer, qui a visité le comté de Midland le Mercredi.

Les eaux de crue se sont mélangées à des bassins de confinement dans une usine de Dow Chemical Co. et pourraient déplacer les sédiments d’un site Superfund en aval, bien que la société ait déclaré qu’il n’y avait aucun risque pour les personnes ou l’environnement.

Les inondations ont forcé environ 11 000 personnes à évacuer leurs maisons dans la région de Midland, à environ 140 milles (225 kilomètres) au nord de Détroit, à la suite de ce que le National Weather Service a appelé des «défaillances catastrophiques de barrages» au barrage d’Edenville, à environ 20 milles (32 kilomètres). au nord-ouest de Midland et le barrage de Sanford, à environ 14 kilomètres au nord-ouest de la ville.

Wasserman a déclaré que l’incertitude parmi ceux qui restent au refuge est « assez lourde », mais il est encouragé par l’effusion de soutien de la communauté.

« Cette communauté a tout simplement répondu de manière absolue. Réponse écrasante », a déclaré Wasserman. « Et mon chapeau est à Midland. »

D’autres résidents de la région sont rentrés chez eux pour y trouver de gros dégâts. Et autour du lac Wixom, dans le canton de Hope, dans le comté de Midland, qui a perdu la majeure partie de son eau lorsque le barrage d’Edenville est tombé en panne, les résidents se sont demandé jeudi quand, ou si, il serait rempli.

« Je suis malade à ce sujet. Vous savez, je veux dire, c’est juste écoeurant », a déclaré le résident Glenn Hart, 66 ans, qui a arpenté le lac avec son petit-fils.

« Habituellement, c’est 21 pieds de profondeur là-bas dans la coupe », a déclaré Hart, pointant de sa cour vers le sol boueux qui était le fond du lac. « Bonne zone de pêche. Eh bien, il n’y a plus de poisson maintenant. Et nous ne savons pas quand nous aurons de l’eau à nouveau. »

La maison de Mark Musselman est une perte totale. Il avait prévu de s’envoler pour la Floride plus tard jeudi, puis de ramener son camping-car, de l’installer dans l’allée et de superviser le démantèlement de sa maison.

« Eh bien, tout est à peu près détruit », a déclaré Musselman. « Vous savez, nous n’avions aucun moyen de le savoir. Nous avions beaucoup de temps. Nous aurions pu tout sortir.

« Mais nous pensions juste que, vous savez, ça allait juste arriver. Ce ne serait pas grave », a-t-il dit.

Le barrage d’Edenville, vieux d’un siècle, a fait l’objet de longues enquêtes par les autorités de réglementation fédérales, qui ont révoqué le permis de l’installation il y a deux ans en raison de problèmes de non-conformité, notamment la capacité du déversoir et l’incapacité de gérer les inondations les plus graves raisonnablement possibles. Cette année-là, l’État a évalué le barrage, construit en 1924, dans un état insatisfaisant.

Les autorités ont déclaré que le barrage de Sanford, construit en 1925, débordait, mais l’ampleur des dommages structurels n’est pas encore connue. Il a récemment reçu une note de bon état.

Les deux sont en cours de vente

Whitmer a déclaré mercredi que l’Etat enquêterait sur les exploitants des barrages et « poursuivrait toutes les voies de recours juridiques dont nous disposons ».

Le directeur de Midland City, Brad Kaye, a déclaré qu’il était chanceux que la rivière Tittabawassee ait culminé à un peu plus de 35 pieds (11 mètres), à environ 3 pieds (90 centimètres) sous le niveau prévu.

Kaye a averti qu’il pourrait falloir quatre ou cinq jours pour que les eaux de crue reculent, et a demandé aux résidents de faire preuve de prudence lorsqu’ils voyagent ou retournent chez eux.

« Ne vous précipitez pas en pensant que vous pouvez simplement rentrer chez vous, car l’eau est toujours là … ce n’est pas fini », a déclaré Kaye.

Le National Weather Service a déclaré que les communautés plus en aval devraient se préparer aux inondations dans les prochains jours. Un avertissement d’inondation était en vigueur jeudi le long de la rivière Tittabawassee de Midland en aval jusqu’à Saginaw, et des inondations dans cette zone ont été possibles tout au long du week-end.

Les inondations ont emporté certaines routes et en ont rendu d’autres impraticables. Tisdale a déclaré que les routes doivent être inspectées pour les dommages qui pourraient rendre les déplacements dangereux.

« Nous travaillons pour informer les gens sur le moment où ils peuvent rentrer chez eux, mais soulignons que beaucoup d’infrastructures sont compromises », a déclaré Tisdale.

Webber signalé à Oak Park, Illinois, et Williams signalé à West Bloomfield, Michigan.

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