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Le directeur du FBI ordonne un examen interne de l’enquête Flynn

WASHINGTON –
Le directeur du FBI, Christopher Wray, a ordonné un examen interne sur d’éventuelles fautes dans l’enquête sur l’ancien conseiller à la sécurité nationale de l’administration Trump, Michael Flynn, a annoncé vendredi le bureau.

L’examen après action examinera si des employés actuels ont commis une faute au cours de l’enquête et évaluera si des améliorations doivent être apportées aux politiques et procédures du FBI.

En annonçant la révision, le FBI, cible fréquente de la colère du président Donald Trump, intervient dans une affaire qui est devenue un cri de ralliement pour les partisans de Trump – et le fait correctement alors que le ministère de la Justice repousse les critiques selon lesquelles sa récente décision de rejeter la prosection était un effort politiquement motivé pour faire les offres de Trump.

L’annonce ajoute à l’examen interne de l’une des poursuites judiciaires signées par l’avocat spécial Robert Mueller lors de son enquête sur les liens entre la Russie et la campagne présidentielle de Trump en 2016. Il souligne comment une affaire qui a apparemment été résolue par le plaidoyer de culpabilité de Flynn en 2017 a plutôt cédé la place à un débat prolongé et politiquement chargé sur les tactiques du FBI et du ministère de la Justice au cours de cette poursuite et l’enquête russe plus largement.

L’examen inhabituel sera dirigé par la Division de l’inspection du bureau, qui mène des enquêtes internes sur les fautes potentielles des employés. Trump a récemment vivement critiqué le FBI, et il y a deux semaines a même suggéré que le sort de Wray en tant que directeur était dans les limbes, mais un responsable du FBI a déclaré vendredi que l’examen était envisagé depuis un certain temps.

Bien que le FBI n’ait pas à lui seul le pouvoir d’engager des poursuites pénales, l’examen après action examinera si des employés actuels se sont rendus coupables d’inconduite dignes de discipline. La division ne peut pas prendre de mesures disciplinaires à l’encontre d’anciens employés.

On ne sait pas combien de fonctionnaires impliqués dans l’enquête Flynn restent au FBI. Plusieurs hauts responsables – dont l’ancien directeur James Comey, l’ancien directeur adjoint Andrew McCabe et l’ancien agent Peter Strzok, qui a interviewé Flynn – ont été licenciés ou ont quitté le bureau.

Le FBI n’a pas précisé quel type d’inconduite potentielle il recherchait dans l’enquête sur Flynn, qui a plaidé coupable d’avoir menti à des agents au sujet de conversations avec l’ambassadeur de Russie pendant la transition présidentielle. Mais l’affaire a longtemps fait l’objet d’indignation pour Trump et ses alliés, qui ont allégué que Flynn avait effectivement été mis en place pour mentir lorsque le FBI l’a interrogé à la Maison Blanche en janvier 2017.

Ces inquiétudes ont été relancées plus tôt ce mois-ci lorsque le ministère de la Justice a décidé de classer l’affaire et a identifié une série de problèmes qui, selon lui, ont fait l’objet d’une enquête sur Flynn.

La requête en annulation du ministère allègue que les agents n’avaient pas de base suffisante pour interroger Flynn en premier lieu, d’autant plus que le FBI avait été préparé au début du mois pour clore son enquête sur Flynn après avoir trouvé aucun crime. Il indique que toutes les déclarations imparfaites qu’il aurait pu faire lors de l’entretien n’étaient pas importantes pour l’enquête sous-jacente sur les liens entre la Russie et la campagne présidentielle de Trump.

Le procureur général William Barr, qui, plus tôt cette année, a infirmé la recommandation de condamnation des procureurs dans le cas de l’associé de Trump Roger Stone, a défendu la décision Flynn et a déclaré dans une interview télévisée qu’il faisait les «enchères de la loi» et corrigeait ce qu’il considérait comme un injustice.

Le ministère de la Justice a noté qu’il agissait sur la recommandation du procureur américain Jeff Jensen de St.Louis, qui avait été mandaté par Barr pour examiner l’affaire Flynn.

Mais cette décision a indigné les anciens responsables de l’application des lois impliqués dans l’affaire, qui ont déclaré que le ministère de la Justice avait ignoré la gravité des fausses déclarations que Flynn avait admis avoir faites ainsi que la gravité de leurs préoccupations de sécurité nationale concernant les interactions de Flynn avec l’ambassadeur, Sergey Kislyak. .

Flynn a admis dans son plaidoyer de culpabilité qu’il avait menti d’avoir demandé à Kislyak de s’abstenir d’aggraver la situation en réponse aux sanctions imposées à la Russie par l’administration Obama pour ingérence électorale. Les responsables du ministère de la Justice de l’administration Obama ont par la suite averti la Maison Blanche de Trump de cette conversation, affirmant que les fausses déclarations publiques à son sujet rendaient Flynn vulnérable au chantage de la Russie.

La demande de rejet de l’affaire a déclenché son propre va-et-vient interne devant les tribunaux.

Le juge de district américain Emmet Sullivan a chargé un juge à la retraite de contester la position du ministère de la Justice. Les avocats de Flynn ont demandé à une cour d’appel fédérale d’ordonner à Sullivan de rejeter l’affaire et de réaffecter toute future procédure judiciaire à un autre juge. Un panel de la cour d’appel, quant à lui, a demandé à Sullivan de répondre à la demande de la défense.

Le FBI a déclaré qu’en plus de son propre examen interne, il avait coopéré et était transparent avec de multiples demandes de renseignements assignées par Barr, y compris le prêt de ses propres agents à la sonde Jensen.

“Le directeur Wray a autorisé ce niveau supplémentaire d’examen maintenant que le ministère de la Justice, grâce au travail de M. Jensen, a développé suffisamment d’informations pour déterminer comment procéder dans l’affaire Flynn”, indique le communiqué du FBI. “Cependant, le travail de M. Jensen continuera à être prioritaire, et le Directeur a en outre ordonné à la Division de l’inspection de coordonner étroitement avec M. Jensen et de veiller à ce que l’examen n’interfère ni n’entrave ses efforts.”

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