Critiques de films: ‘Judy and Punch’ mêle satire sombre, brutalité et marionnettes

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« Judy and Punch », un nouveau film avec Mia Wasikowska et maintenant en VOD, se déroule au milieu du XVIIe siècle. Il y a des cols et des poignets en dentelle, des jupons, des culottes et des jerkins, mais ne vous y trompez pas, c’est un conte opportun d’idéologie sur la logique, de justice, de vengeance et de marionnettes.

L’action commence à Seaside, une ville anglaise que le film nous dit n’est nulle part près de la mer. C’est le premier indice que tout ne va pas bien dans cette petite colonie. C’est un endroit où les femmes sont lapidées à mort sous le soupçon de sorcellerie (une femme est tuée parce qu’elle a regardé « la lune pendant un temps étrangement long ») et la loi et l’ordre sont administrés par des foules en colère. C’est ici que Judy (Wasikowska) et Punch (Damon Herriman) gagnent leur vie en tant que marionnettistes, gagnant de l’argent en faisant circuler un chapeau. Elle est clairement l’artiste la plus douée, mais il y a peu de place pour elle sous les projecteurs car son ego prend autant de place. C’est un artiste ambitieux mais arrogant qui a soif d’attention presque autant qu’il a soif d’alcool.

Lorsque sa consommation d’alcool mène à une tournure des événements indescriptible, la nature vénale de Punch vient au premier plan et, dans le cas de son art de style Punch et Judy imitant la vraie vie, il met son propre intérêt avant tout le monde, en particulier sa femme douce qui doit chercher vengeance pour ses actes.

« Judy and Punch » donne enfin à Punch sa comeuppance après des siècles de mauvais comportement. Ce n’est pas un spoiler, juste la prémisse du film. Le pourquoi et le comment de sa punition fournissent le sous-texte qui rend le film opportun. Une étude sur la masculinité toxique, de la maltraitance et de la misogynie, le film mélange satire très sombre, brutalité et marionnettes pour raconter une histoire de dépendance et de violence domestique.

Wasikowska fonde l’histoire, jouant Judy comme une âme douce poussée à l’extrême par des circonstances tragiques. Herriman – qui a joué Charles Manson dans « Once Upon a Time in Hollywood » et « Mindhunter » – est un Punch flamboyant, un ivrogne calculateur incapable d’aimer personne autant qu’il s’aime. Ils sont le yin et le yang du film, et le conflit entre eux mène à une conclusion sombre, à parts égales de réalisme magique et de vie réelle.

« Judy and Punch » est un début impressionnant de l’actrice devenue réalisatrice Mirrah Foulkes. Bien qu’inégale, elle équilibre intelligemment tout, de l’humour et de la tragédie aux contes de fées et au féminisme dans une histoire sournoise d’amour et de vengeance.

2040: 3 ½ ÉTOILES

Beaucoup de parents se demandent quel genre de monde leurs enfants hériteront. La question a joué dans l’esprit du cinéaste Damon Gameau alors il a fait une plongée profonde. Le résultat est « 2040 », un documentaire optimiste sans relâche sur ce à quoi ressemblerait un monde durable et respectueux de l’environnement dans vingt ans, lorsque sa fille Velvet aura 25 ans.

Équipage remorqué, Gameau part pour un voyage dans le monde entier afin d’étudier comment divers pays utilisent la technologie déjà existante pour lutter contre le changement climatique. Mais au lieu de partir la tête pleine de tonnerre, il apporte un ton que nous n’entendons pas souvent dans la discussion sur l’environnement: l’optimisme.

À l’aide d’entrevues parlantes et inventives mélangées à des enfants mignons, de l’animation, de l’humour et des loisirs CGI, il cherche des réponses à des questions difficiles concernant l’assemblage en masse de voitures, la surexploitation des terres, la production de viande bovine et d’autres sujets d’actualité. Un exercice dans ce qu’il appelle le «rêve factuel», l’idée est simple: que se passerait-il si nous utilisions des technologies et des systèmes déjà existants pour améliorer la planète? C’est une question conçue pour inspirer et non alarmer le spectateur. Il utilise des exemples concrets de ces technologies au travail – c’est-à-dire, un partage d’énergie solaire à micro-réseau au Bangladesh – pour montrer le monde des possibilités qui existent sur la planète.

Gameau est un hôte divertissant dans le moule de Michael Moore, un documentariste qui est aussi en partie comédien. Il est la cuillerée de sucre qui maintient les informations scientifiques du film au niveau des yeux. Il est une présence aimable, bien qu’une scène de yoga érotique semble déplacée et même inappropriée.

« 2040 » est clair, simple et édifiant dans son message et fournit même un aperçu plein d’espoir et dramatisé de ce à quoi le monde pourrait ressembler lorsque Velvet (joué par Eva Lazzaro) est un adulte. Cette vision utopique de l’avenir est d’autant plus intéressante qu’elle est basée sur des technologies et des systèmes qui existent déjà.

DERNIER MOMENT DE CLARTÉ: 2 ÉTOILES

Dans le matériel publicitaire de « Last Moment of Clarity », un nouveau drame policier mettant en vedette Samara Weaving et Zach Avery, le film est présenté comme un thriller hitchcockien. J’ai un terme différent et plus précis. Hitchschlockian. C’est un peu maladroit, je sais, mais cela résume le mélange du film de rebondissements schlocky qui composent l’intrigue.

Georgia (Samara Weaving) et Sam (Zach Avery) forment un couple. C’est une actrice et photographe en herbe et il a le malheur incroyable d’avoir une fenêtre d’appartement qui fait face à une scène de crime. Lorsqu’il prend une de ses caméras et prend distraitement une photo, il capture le gangster russe Ivan (Udo Kier) en train de tuer une femme. Ivan envoie ses sbires pour tuer Sam et prendre la caméra. Ils échouent et après que plusieurs balles perdues ont volé, la Géorgie est abattue. Pensant qu’elle est morte, Sam la cache, se cachant à Paris.

Coupé à trois ans plus tard. Sam, qui travaille maintenant dans un café dirigé par Gilles (Brian Cox), prend une journée de congé pour aller voir un film et voilà que l’actrice principale, Lauren Creek, ressemble à la Géorgie, sauf qu’elle a maintenant les cheveux blonds. Une recherche sur Google plus tard, il découvre qu’elle est une nouvelle génération mais n’a pratiquement aucun historique personnel en ligne. Convaincu que cette star de cinéma au passé énigmatique est l’amour de sa vie, il se rend à Hollywood pour la retrouver.

Là, il renoue avec Kat (Carly Chaikin), une ancienne camarade de lycée, qui travaille maintenant comme publiciste de cinéma. Elle ne croit pas son histoire mais accepte de l’aider à trouver la vérité – est-ce que George est déguisé? S’agit-il d’une identité erronée? Ou Sam a-t-il dépassé les bornes?

Les clichés sont durs et rapides dans « Last Moment of Clarity ». Les personnages sont importés directement du département thriller de Central Casting avec un dialogue correspondant. La ligne la meilleure et la plus authentique de tout le film vient de Chaikin, qui est plus intéressante que l’un des personnages principaux, quand elle dit: « C’est tellement foutu! » En tant que spectateur, vous direz la même chose.

« Last Moment of Clarity » n’est tout simplement pas aussi intelligent qu’il devrait l’être. Les rebondissements sont télégraphiés à l’avance et pire, l’idée même qu’un travail de teinture est assez déguisé pour garder la Géorgie incognito… tout en jouant dans des films hollywoodiens. Aucune quantité de prises de vue à faible angle élégantes et de cinématographie atmosphérique ne peut combler les trous dans cette intrigue.

SURVIVRE LA NUIT: 1 ÉTOILE

L’idée de gagner du temps dans une mauvaise situation prend tout son sens dans la vie réelle. Dans « Survive the Night », un nouveau film sur l’invasion de domicile désormais en VOD, un médecin déshonoré essaie de gagner du temps pour protéger sa famille alors que de très mauvais hommes les tiennent en otage. Le problème, c’est que c’est un film, et ses techniques de décrochage arrêtent complètement l’action de ce thriller.

Chad Michael Murray, la star de « One Tree Hill », est Rich, un médecin dont la carrière prometteuse a été interrompue par une poursuite pour faute professionnelle. « J’ai coupé quand j’aurais dû piquer ou piqué quand j’aurais dû couper », dit-il. « Je ne sais même pas! » Déshonoré, il vit maintenant dans une ferme isolée avec ses parents (Bruce Willis et Jessica Abrams), sa femme (Lydia Hull) et leur fille adolescente (Riley Wolfe Rach) et travaille dans une petite clinique pour soigner les agriculteurs blessés.

C’est là que Jamie (Shea Buckner), un escroc de bas niveau avec des problèmes de contrôle des impulsions, voit d’abord le doc et élabore le plan d’envahir la maison de Rich et d’obtenir des soins médicaux indispensables pour son frère Mathias (Tyler Jon Olson). Si Rich ne fonctionne pas, Jamie promet de remplir la famille de plomb. Rich craint que s’il opère et que Matthias décède, le chaos s’ensuivra.

Cue la tactique de décrochage.

L’intrigue sans suspense de « Survive the Night » – qui aurait vraiment dû être intitulée « Survive the Night and Most of the Next Morning » – repose sur des personnages faisant des choses irréalistes et tout simplement stupides dans presque toutes les scènes. Si vous preniez un verre à chaque fois que Rich faisait quelque chose qui ne faisait qu’aggraver sa situation, vous seriez martelé par le deuxième acte. Ou, si vous n’êtes pas un buveur, buvez une gorgée chaque fois que Bruce Willis a l’air d’être heureux de faire partie de ce film. Vous serez sobre et froid comme le générique de fin.

« Survive the Night » est le rare « thriller » où vous ne recherchez personne, les héros ou les méchants. Même une poursuite en voiture ne va nulle part… au propre comme au figuré. C’est comme un thriller réalisé par des gens qui n’ont jamais vu de thriller et qui ont basé celui-ci sur des trucs que leurs amis leur ont racontés sur « Panic Room » et « Funny Games ».

BECKY: 2 ½ ÉTOILES

« Becky », un nouveau thriller mettant en vedette l’ancienne star de la sitcom Kevin James en tant que King of Criminals, et maintenant en VOD, est un mélange de films d’invasion de domicile comme « The Strangers » et de films d’action-kid-combats comme « Home Alone ».  »

Lulu Wilson est le personnage principal, une adolescente de quatorze ans qui n’a jamais surmonté la mort de sa mère. Lorsque son père Jeff (Joel McHale) annonce ses fiançailles à sa petite amie Kayla (Amanda Brugel), Becky se balistique et s’envole dans les bois derrière leur chalet de week-end, se cachant dans un fort dans une cabane dans les arbres. Elle manque de peu l’arrivée de Dominick (James), un néonazi avec une croix gammée tatouée à l’arrière de sa tête chauve, et ses hommes de main. Ils sont là à la recherche d’une clé qui devait se trouver dans un conteneur au sous-sol.

Le problème, c’est qu’il n’est pas là.

Pensant que Jeff sait où il se trouve, Dominick recourt aux techniques habituelles d’invasion de domicile de collecte d’informations – intimidation, rhétorique grossière et quand tout le reste échoue, torture – sans se rendre compte que Becky se cache dans les bois. Quand il découvre où elle est et qu’elle a la clé, il envoie les hommes de main pour la récupérer. Ce qu’il ne réalise pas, c’est que l’interpolation est « aussi volontaire et vindicative que possible ».

Repérez les pièges mortels et les effusions de sang faits maison. « Il était une fois une petite fille qui avait une petite boucle au milieu du front », raille-t-elle. « Quand elle était bonne, elle était très, très bonne, mais quand elle était mauvaise, elle était horrible. »

« Becky », je suppose, devait être pour Kevin James ce que « Foxcatcher » était pour Steve Carell, ou Mo’Nique dans « Precious », un moyen de sortir de la comédie et de devenir un drame. Bien qu’il soit choquant de voir le «roi des reines» sans une plaisanterie sur les lèvres ou Adam Sandler à ses côtés, il n’est jamais suffisamment menaçant pour être crédible. Peut-être que c’est son dialogue hilarant et guindé ou peut-être qu’il est juste difficile de prendre au sérieux un gars qui a fait carrière en jouant un flic héroïque du centre commercial.

Quoi qu’il en soit, il est censé être un mauvais, mauvais homme, mais comparé à Becky, il est un pacifique. Lâchée dans les bois, l’adolescente appelle chaque once de sa rage embouteillée à déchaîner un enfer sacré et sanglant sur les hommes qui ont fait du tort à sa famille. Elle laisse son drapeau bizarre voler d’une manière qui donnerait à Anton Chigurh une apparence positive en comparaison.

« Becky » n’a pas beaucoup de surprises. Au lieu de cela, il s’appuie sur des situations sanglantes pour chasser l’horreur de son message.

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