Cinq morts et 200 sauvés d’une otage en Afrique du Sud

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Cinq personnes sont mortes et plus de 40 ont été arrêtées après une prise d’otages tôt le matin dans une église en difficulté près de Johannesburg, a annoncé samedi la police sud-africaine.

Selon un communiqué, la police et l’armée qui ont répondu aux informations faisant état d’une fusillade au siège de l’église internationale de la sainteté pentecôtiste à Zuurbekom ont trouvé quatre personnes « abattues et brûlées vives dans une voiture » et un garde de sécurité abattu dans une autre voiture. Six autres personnes ont été blessées.

La police a déclaré avoir secouru des hommes, des femmes et des enfants qui avaient été retenus en otage et qui semblaient vivre à l’église. Le porte-parole de la police, Vish Naidoo, a déclaré au diffuseur local eNCA qu’ils enquêtaient sur les multiples meurtres, ajoutant que les membres d’un groupe de travail spécial de la police avaient sauvé environ 200 personnes qui auraient été prises en otage à l’intérieur de l’église.

L’attaque par un groupe de personnes armées « peut avoir été motivée par une querelle » entre des membres de l’église, a indiqué le communiqué de la police.

Trois des suspects sont des agents de sécurité des services de police sud-africains, des forces de défense nationale sud-africaines et de la police du métro de Johannesburg.

Selon des enquêtes préliminaires, l’attaque était liée à un conflit de leadership dans l’église.

« Le groupe initial qui aurait attaqué cette église a dit qu’ils étaient ici pour reprendre les lieux », a expliqué Naidoo.

« Nous avons également des informations selon lesquelles il existe des groupes conflictuels au sein de l’église et cela pourrait être une possibilité de motif, mais nous ne voulons pas trop développer le motif », at-il ajouté.

L’église est l’une des plus grandes – et apparemment les plus riches – d’Afrique du Sud.

Des photos tweetées par la police montrent plus d’une douzaine d’hommes gisant sur le sol, maîtrisés, ainsi que des fusils, des pistolets, une batte de baseball et des caisses de munitions – dont au moins un marqué «application de la loi».

La réponse des forces de sécurité « a évité ce qui aurait pu être un bain de sang plus grave », a déclaré le commissaire de la police nationale, Khehla John Sitole.

Parmi les personnes arrêtées figuraient des membres de la police, des forces de défense et des services correctionnels.

Le siège de l’église de Zuurbekom a été le théâtre de violences entre les factions plus d’une fois au cours des dernières années, avec des coups de feu, des pierres lancées et des voitures brisées, selon les informations locales.

« Des problèmes se préparent à l’église après le décès de son leader » Glayton Modise « en février 2016 », a rapporté le journal Sowetan en 2018.

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