L’élévation du niveau de la mer seule menace d’écraser l’économie mondiale

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Les eaux de crue se produisent près de la marée haute dans une zone basse à Funafuti, Tuvalu, le 27 novembre 2019.

Les eaux de crue se produisent près de la marée haute dans une zone basse à Funafuti, Tuvalu, le 27 novembre 2019.
Photo: Mario Tama (Getty Images)

Une nouvelle étude montre que nous sommes confrontés à un scénario humide et coûteux. Dans un futur ravagé par le climat, des inondations qui frappent une fois tous les 100 ans se produiraient tous les 10 ans et pourraient causer 14,2 billions de dollars de dommages aux infrastructures dans le monde. Oui, des milliards de dollars.

Publié jeudi dans Rapports scientifiques, le nouveau étude se penche sur les conséquences de l’élévation du niveau de la mer. D’ici 2100, jusqu’à 20% du PIB mondial pourrait être menacé par des inondations côtières dans le pire des cas. Les superficies exposées aux inondations pourraient également augmenter de 48%, une superficie à peu près équivalente à la France. Mais il ne doit pas en être ainsi. Le niveau des dommages dépend en grande partie de l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre.

Les auteurs se sont réunis d’Australie, des Pays-Bas et d’Allemagne pour mesurer les dommages quantitatifs que la montée des mers pourrait causer. Pour mener cette analyse, ils ont examiné les trois processus à l’origine des inondations: les marées, les ondes de tempête et les vagues. Ils ont examiné les conditions selon deux scénarios climatiques, l’un dans lequel les émissions de gaz à effet de serre rapidement climatiques et l’autre où elles se stabilisent au milieu du siècle, puis diminuent. Les auteurs ont utilisé des données observées de 1979 à 2014 pour tester par rapport à leurs modèles à quoi pourraient ressembler les dommages en 2050 et 2100.

Une fois qu’ils ont pu recréer l’élévation du niveau de la mer et l’étendue potentielle des inondations, l’équipe s’est tournée vers les bases de données du PIB et de la population pour déterminer à quoi ressemblerait cet impact sur la société. Et, eh bien, cet impact semble vraiment mauvais.

L’argent est une chose, surtout quand on parle de milliards de dollars de dommages. Le prix de 14,2 billions de dollars pour l’inaction est un prix énorme que le monde devrait absolument s’efforcer d’éviter. Mais la vie humaine est également menacée par la montée des mers. Le document a révélé que jusqu’à 116 millions de personnes supplémentaires seront exposées aux inondations côtières d’ici 2100 dans le pire des cas, car la montée de la mer rend les marées hautes plus élevées et les ondes de tempête plus destructrices. Le document signale également l’Europe du nord-ouest, l’Asie du sud-est et de l’est, le nord-est des États-Unis et le nord de l’Australie en feront les frais. L’identification de ces soi-disant «points chauds» est un avantage majeur de cet article pour les recherches futures, a déclaré à Earther dans un courrier électronique Kristina Dahl, une climatologue senior à l’Union of Concerned Scientists qui n’a pas participé à l’étude.

Les résultats montrent également que la réduction des émissions réduirait également le risque pour la vie et les biens. L’étude a révélé que les personnes exposées au risque d’inondation n’augmenteraient «que» de 82 millions de dollars et que le PIB exposé plafonnerait à 12,8 billions de dollars. Ce n’est toujours pas bon, bien sûr, et cela souligne la nécessité de se préparer maintenant à un avenir plus humide.

«L’adaptation sera une stratégie importante pour l’avenir», a déclaré l’auteur Ebru Kirezci, doctorant en génie océanique à l’Université de Melbourne, à Earther dans un courriel. «Cela comprendra la construction et l’amélioration des structures de protection côtière, telles que des digues ou des digues, la mise en œuvre de retraits côtiers, ou le déploiement de systèmes d’alerte côtière et l’amélioration de la préparation. Les impacts sont mondiaux, mais, comme de nombreux autres problèmes climatiques, des endroits spécifiques seront plus affectés que d’autres, comme le souligne notre étude. Cela exigera une planification minutieuse à long terme des stratégies d’adaptation pour accroître la résilience et la préparation des zones côtières. »

L’étude offre une perspective mondiale unique sur les impacts potentiels de l’élévation du niveau de la mer et de l’augmentation des inondations auxquelles les communautés seront confrontées. Cela pousse l’aiguille de ce qui est possible pour donner aux dirigeants mondiaux une vision de la destruction à venir, mais cela comporte également des limites.

C’est un sujet difficile à aborder à l’échelle mondiale, a déclaré Dahl. Elle a noté que d’autres études qui ont fait cela ont abouti à des estimations différentes des dommages et de l’exposition aux inondations, mais qu’il est clair que «l’élévation du niveau de la mer menacera le bien-être de centaines de millions de personnes dans le monde dans les décennies à venir.

Les auteurs sont francs sur les limites de la vision globale de l’article. Ils émettent l’hypothèse que certains de leurs résultats peuvent être surestimés en conséquence, mais Sean Vitousek, un océanographe de recherche du US Geological Survey qui n’a pas été impliqué dans l’étude, a déclaré à Earther dans un e-mail cette certains pourraient encore être sous-estimés, y comprisfluence des vagues. C’est parce que les auteurs se fondent sur les prévisions du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, qui est assez prudent dans son évaluation. Une grande partie de ces limitations, cependant, ne sont pas dues aux auteurs en particulier, mais à la science qui est plus largement disponible.

«Ce document est un pas dans la bonne direction pour évaluer les conséquences mondiales de l’élévation du niveau de la mer, et nous, la communauté scientifique, avons du pain sur la planche pour affiner et améliorer continuellement les prévisions des risques côtiers et de l’exposition», a déclaré Vitousek. «Ces prévisions comptent tellement pour informer ce que nous allons faire pour lutter contre l’élévation du niveau de la mer.»

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