Le Népal rouvre ses montagnes, y compris l’Everest, malgré l’incertitude pandémique

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Le Népal a rouvert ses montagnes – y compris l’Everest – pour la saison d’automne de trekking et d’escalade dans le but de stimuler le secteur du tourisme en difficulté, ont déclaré vendredi des responsables, malgré l’incertitude relative aux coronavirus.

Le pays himalayen a fermé ses frontières en mars juste avant la saison printanière chargée lorsque des centaines d’alpinistes affluent généralement vers le pays, ce qui coûte des emplois et des millions de dollars de revenus.

Un verrouillage national a été levé la semaine dernière et le Népal est désormais ouvert « aux activités touristiques, notamment l’alpinisme et le trekking », a déclaré Mira Acharya du département du tourisme à l’Agence France-Presse (AFP).

Le gouvernement autorisera les vols internationaux à atterrir dans le pays à partir du 17 août.

La décision intervient malgré plus de 1000 nouvelles infections à coronavirus signalées cette semaine, avec un total de 19547 cas.

Les responsables «travaillaient» sur les protocoles de sécurité, a ajouté Acharya, y compris la durée pendant laquelle les visiteurs devraient se mettre en quarantaine à leur arrivée.

Mingma Sherpa de Seven Summit Treks, l’un des plus grands organisateurs d’expédition népalais, a déclaré que les clients appelaient, mais attendaient de savoir pendant combien de temps les arrivées devront être mises en quarantaine.

« Ce serait un soulagement pour les travailleurs de l’alpinisme si nous pouvions organiser des expéditions après une saison printanière vide », a déclaré Sherpa.

Les villes de tentes poussent au pied de l’Everest et d’autres sommets pendant les saisons d’escalade, les grimpeurs et le personnel de soutien vivant tous à proximité.

La respiration est déjà difficile à plus haute altitude – ce qui ajoute des risques médicaux en cas d’épidémie de quelque nature que ce soit chez les grimpeurs.

Lukas Furtenbach de Furtenbach Adventures a déclaré qu’ils avaient annulé toutes les expéditions.

« Je pense que diriger une expédition maintenant serait un essai et une erreur. Les essais et l’erreur n’ont jamais été notre stratégie pour les expéditions, où nous sommes responsables de la vie de notre personnel et de nos clients », a-t-il déclaré.

Les experts en alpinisme disent que la saison de septembre à novembre est plus dangereuse en raison des vents violents et des températures plus basses, et les plus hautes montagnes du monde ne voient qu’une poignée de tentatives de les escalader.

Les sommets d’automne de l’Everest l’année dernière ont été contrecarrés par un sérac – un bloc de glace glaciaire – suspendu dangereusement au-dessus de la chute de glace déjà perfide du Khumbu que les grimpeurs doivent traverser pour atteindre le camp 1.

La saison d’escalade printanière de l’année dernière, encombrée par la circulation, a vu un record de 885 personnes au sommet de l’Everest, dont 644 du sud et 241 du flanc nord du Tibet.

La saison s’est terminée avec 11 morts sur la montagne, dont au moins quatre imputables à la surpopulation.

Seule une équipe chinoise a atteint le sommet de l’Everest depuis son côté nord tibétain cette année après l’interdiction de toutes les autres expéditions.

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