Joyaux cachés d’Anatolie: Asklepion, la retraite de santé et de bien-être de la Grèce antique et de Rome

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Je suis allé à Bergama plusieurs fois, mais cette ville égéenne par excellence ne cesse de me surprendre avec son incroyable éventail d’attractions. Bien qu’il ne s’agisse que d’une colonie de taille moyenne, une exploration approfondie de Bergama prendrait facilement plus de deux jours. Je reçois beaucoup de retours positifs de mes amis, étrangers et turcs, qui montrent que le principal lieu historique du quartier, l’Acropole de Pergame, reçoit beaucoup de visiteurs – et ce, à juste titre. Cependant, permettez-moi d’attirer votre attention sur un autre endroit ancien qui est largement sous-estimé: Asklepion, une oasis historique de l’Anatolie occidentale, qui servait aux anciens un centre de santé, de soins et de spa. Si vous êtes prêt, jetons un coup d’œil à ce qu’il voit!

Commencez la journée avec un agréable petit-déjeuner turc

Un copieux petit-déjeuner turc est un bon début pour une journée bien remplie. L’itinéraire que j’ai tracé nécessiterait beaucoup d’énergie, alors d’abord, pour ajouter une saveur différente à votre voyage et booster votre énergie, je vous recommande de vous asseoir pour une bouchée matinale au Bereket Kahvaltı Salonu, qui fait partie des meilleurs cafés pour le petit-déjeuner. juste à Bergama mais dans toute la Turquie.

Ce trou dans le mur appartient et est géré par Ibrahim Usta, un homme de 74 ans qui travaille dans le secteur du petit-déjeuner depuis l’âge de 12 ans. J’ai été ravi de le voir continuer à fabriquer son propre beurre, crème caillée (kaymak ), du fromage et de nombreux autres produits laitiers. Ce qui distingue cet endroit, c’est que tout ce qui y est servi est bio. J’ai pris un délicieux petit-déjeuner servi avec du lait frais et chaud et du pain croustillant, le tout fortement recommandé. Veuillez noter que le Bereket Kahvaltı Salonu est fermé le dimanche.

Avant de vous rendre à Asklepion

Situé à une courte distance à pied du Bereket Kahvaltı Salonu, vous trouverez le Musée de Bergama très instructif sur l’histoire de la région, d’autres sites importants de Bergama, des fouilles archéologiques en cours et la retraite d’Asklepion. De plus, vous aurez la chance d’examiner divers artefacts excavés du site, offrant un aperçu préliminaire des pratiques de l’époque. Le musée de Bergama est ouvert tous les jours et est accessible pour seulement 10 TL (environ 1,40 USD) – mais il est gratuit d’entrer avec une carte de musée (facilement achetée dans presque tous les musées de Turquie, offrant une entrée gratuite à tous les sites protégés par Ministère de la Culture et du Tourisme).

Arrivée à Asklepion

Depuis le centre-ville de Bergama, il peut sembler incroyablement fastidieux d’atteindre Asklepion. Mon conseil est de renoncer à votre navigation par satellite, car cela vous mènera sur des itinéraires très étroits et inégaux. Tant que vous suivez les panneaux indiquant le centre de Bergama, vous réussirez à vous y rendre par une route goudronnée appropriée.

En arrivant à Asklepion, vous devrez garer votre véhicule dans le parking pour les visiteurs.

Il y a des frais de 10 TL pour le stationnement, tandis que l’entrée à Asklepion coûte 45 TL (mais est également gratuite avec une carte de musée). Selon les informations fournies par le ministère de la Culture et du Tourisme, Asklepion est ouvert tous les jours et ses heures de visite pendant la saison estivale (du 1er avril au 1er octobre) vont de 10h00 à 19h00, tandis qu’en hiver (du 1er octobre au 1er avril), ils vont de 8h30 à 17h30

Une brève histoire d’Asklepion

On pense qu’Asklepion a été fondée au quatrième siècle avant JC à l’époque hellénistique en l’honneur du dieu gréco-romain de la médecine, Asclépios. En raison des différents traitements qu’il offrait, sans précédent pour les gens à l’époque, ainsi que de son architecture exceptionnelle, Asklepion était l’un des centres de guérison les plus populaires du monde antique.

Bien que les premières structures aient été établies au quatrième siècle avant JC, les ruines que nous voyons aujourd’hui à Asklepion datent du deuxième siècle après JC, lorsque l’empereur romain Hadrien était au pouvoir. De nombreuses personnes, y compris des patients démunis qui avaient besoin d’une assistance médicale, sont arrivées à Asklepion pour se faire soigner.

Le terrain sur lequel Asklepion a été construit est une petite vallée fertile au pied du mont Geyikli, au nord-est de Bergama. Les sources naturelles entourant la vallée étaient considérées comme sacrées et considérées comme possédant des pouvoirs de guérison.

Selon la légende, Asklepion a été fondée par Archias, originaire de Pergame (aujourd’hui Bergama), qui a subi une blessure au pied en chassant. Il a ensuite été emmené à Épidaure (Argolide moderne, Grèce), qui était parmi les meilleurs centres de guérison de la Grèce antique. Après avoir récupéré, pour montrer sa gratitude, Archias a fondé le culte d’Asclépios, le dieu de la médecine, à Pergame.

Se rendre à Bergama en transports en commun

Étant donné que Bergama est l’un des plus grands quartiers d’Izmir, du centre d’Izmir et des villes environnantes, des transports en commun réguliers sont fournis et on peut trouver les horaires des bus et des minibus facilement en ligne. Cependant, une fois arrivé à Bergama, vous devrez marcher 20 à 30 minutes pour vous rendre à Asklepion.

Mythe de la pierre et des serpents

Un artefact très intéressant que vous rencontrerez, à la fois dans le musée et à Asklepion, est une pierre représentant un serpent enlacé autour d’un bâton ou d’une verge. Vous pouvez reconnaître cela comme le symbole universel de la médecine. Les origines de ce symbole sont la source de nombreux débats. Le mythe d’origine le plus populaire a quelques variantes, selon la source, mais ils suivent plus ou moins un scénario similaire.

Comme détaillé dans le musée, le mythe implique un patient qui a été admis à Asklepion mais qui n’a pas pu être traité et qui a failli mourir. Il a été emmené à l’entrée du temple de guérison par l’éminent médecin grec Galen et a été laissé à sa famille. En attendant, le patient a vu deux serpents boire du lait et le régurgiter dans le même bol. Le patient désespéré s’approcha du bol et but le lait empoisonné, espérant mettre fin à sa douleur et mourir. Le patient s’est rapidement endormi et, à la grande surprise de tout le monde, au moment où il s’est réveillé, il était complètement rétabli. Les serpents non venimeux étaient assez communs à Asklepion, et on pensait qu’ils portaient chance aux patients malades.

Galien a ensuite ordonné la construction d’une colonne avec le symbole désormais célèbre pour honorer Asclépios, le dieu de la santé. On peut trouver la colonne aujourd’hui au bout de la Via Tecta.

Méthodes de traitement

Les informations dont nous disposons sur les traitements antiques proviennent principalement de l’auteur et orateur grec Aelius Aristides du deuxième siècle de notre ère.

Diverses méthodes, telles que la thérapie du sommeil, l’interprétation des rêves, les bains de boue, l’écoute du bruit de l’eau, l’exposition des patients à des eaux curatives, des ventouses, de la musicothérapie et des programmes diététiques, ont été utilisées pour traiter les patients.

Les principaux sites touristiques

Via Tecta (chemin principal vers le sanctuaire)

Les patients entraient dans le sanctuaire d’Asklepion par une longue route pavée recouverte d’un auvent à colonnades. Une bibliothèque avec de nombreux ouvrages sur la médecine et un temple dédié à Zeus se trouvent le long de la Via Tecta.

Théâtre

Le théâtre antique d’Asklepion est sur le côté droit au bout de la route goudronnée. À son âge d’or au IIe siècle avant JC, ce théâtre pouvait accueillir jusqu’à 3 500 personnes.

Les sièges sont encore intacts et la rangée supérieure du théâtre offre une vue pittoresque sur le sanctuaire d’Asklepion. Une rue à colonnades (différente de celle mentionnée ci-dessus), se trouve juste en face du théâtre, et il y a beaucoup d’énormes pierres taillées et blocs de marbre ornés de sculptures grecques anciennes.

  L'une des chambres à coucher du centre de traitement circulaire d'Asklepion.  (Photo par Argun Konuk)

La fontaine et les étangs

Près du théâtre, il y a une fontaine qui coule avec de l’eau, que l’on croyait avoir des pouvoirs de guérison. En consultant un agent de sécurité, j’ai découvert que l’eau jaillissait de sources souterraines. Je me suis refroidi avec un peu d’eau glacée et j’ai continué ma tournée. N’essayez pas de boire ceci, cependant, il n’est pas sans danger pour la consommation.

De petits étangs sont disséminés autour de la pelouse sud-ouest du sanctuaire. Ces anciennes piscines sont aujourd’hui pour la plupart couvertes d’algues. Je me suis senti ravi de voir que de nombreuses tortues, grenouilles et même un serpent d’eau habitent ces étangs.

Le long tunnel souterrain et le centre de traitement circulaire

En suivant la fontaine, vous trouverez un très long tunnel souterrain qui est resté intact depuis son utilisation active – pas une seule pierre n’a été déplacée au cours des siècles.

Ce tunnel relie la rue à colonnades près du théâtre à un centre de traitement circulaire qui se dresse dans la partie sud du sanctuaire. On y trouve les vestiges des dortoirs et des autres salles où les patients recevaient des traitements. Pour moi, cet endroit était la partie la plus mystérieuse et intrigante de la tournée.

Que voir d’autre?

Outre l’Asklepion, d’autres sites remarquables de Pergame à ne pas manquer incluent des endroits comme l’Acropole de Pergame, la basilique (également connue sous le nom de Cour rouge), les thermes Hacı Hekim, le minaret de Seldjouk, la mosquée Bergama Ulu et la mosquée Şadırvan.

Je vous recommande vivement d’ajouter Bergama et ses sites historiques à votre itinéraire de voyage. Cette ville est peut-être petite, mais elle regorge d’histoire très unique et de merveilles anciennes. C’était une ville importante dans l’Antiquité, et la preuve en réside dans la beauté et l’immensité d’Asklepion et d’autres sites.

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