L’ouragan Sally déclenche des inondations et laisse des centaines de milliers de personnes sans électricité aux États-Unis

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L’ouragan Sally s’est abattu mercredi près de la ligne Floride-Alabama avec des vents et une pluie de 165 km / h (165 km / h) mesurés en pieds, et non en pouces, tuant au moins une personne, envahissant les maisons et forçant le sauvetage de centaines de personnes alors qu’il poussait à l’intérieur des terres pour ce qui pourrait être un trempage lent et désastreux à travers le Grand Sud.

La mort s’est produite à Orange Beach, en Alabama, selon le maire Tony Kennon, qui a également déclaré à l’Associated Press qu’une personne était portée disparue. Kennon a déclaré qu’il ne pouvait pas divulguer immédiatement les détails.

Se déplaçant à seulement 3 mi / h (5 km / h), ou à peu près aussi vite qu’une personne peut marcher, la tempête a touché terre à 4 h 45 près de Gulf Shores, en Alabama, à environ 50 kilomètres de Pensacola, en Floride. Il s’est accéléré jusqu’à un léger jogging alors qu’il frappait les zones métropolitaines de Pensacola et de Mobile, en Alabama, comptant près d’un million de personnes.

Sally a jeté des bateaux sur la terre ferme ou les a coulés sur le quai, a aplati des palmiers, a épluché les toits, fait sauter des panneaux et a mis hors tension plus de 540 000 foyers et entreprises. Une réplique du navire de Christophe Colomb, le Nina, qui avait été amarré au front de mer de Pensacola était manquante, a déclaré la police.

Sally a déchiré une grue de construction montée sur barge, qui s’est ensuite écrasée dans le nouveau pont de Three Mile sur la baie de Pensacola, provoquant l’effondrement d’une partie de la travée vieille d’un an, ont déclaré les autorités. La tempête a également arraché une grande partie d’un quai de pêche au Gulf State Park de l’Alabama le jour même où une coupure de ruban avait été prévue à la suite d’une rénovation de 2,4 millions de dollars.

Dans l’après-midi, les autorités du comté d’Escambia, qui comprend Pensacola, ont déclaré qu’au moins 377 personnes avaient été sauvées des zones inondées. Plus de 40 personnes piégées par les hautes eaux ont été mises en sécurité en une heure, dont une famille de quatre personnes retrouvée dans un arbre, a déclaré le shérif David Morgan.

Les autorités de Pensacola ont déclaré que 200 membres de la Garde nationale arriveraient jeudi pour aider. Des couvre-feux ont été annoncés dans le comté d’Escambia et dans certaines villes côtières de l’Alabama.

Sally a transformé certaines rues de Pensacola en rivières à tête blanche tôt mercredi. Des débris détrempés et des voitures inondées ont été laissés derrière lorsque l’eau s’est retirée.

En début d’après-midi, Sally s’était affaiblie dans une tempête tropicale. Il a été rétrogradé à une dépression mercredi soir avec des vents soutenus de 35 mph (55 km / h). Le Service météorologique national a déclaré que le système devait toujours déverser de 4 pouces (10 centimètres) à 8 pouces (29 centimètres) de pluie dans le sud-est de l’Alabama et dans le centre de la Géorgie jeudi soir, avec jusqu’à 30,48 centimètres à certains endroits.

Au moins huit voies navigables du sud de l’Alabama et du Florida Panhandle devraient atteindre leur niveau d’inondation majeur d’ici jeudi. Certaines des crêtes pourraient battre des records, submerger des ponts et inonder certaines maisons, a averti le National Weather Service.

Morgan, le shérif du comté d’Escambia, a estimé que des milliers de personnes devraient fuir la montée des eaux dans les prochains jours. Les responsables d’Escambia ont exhorté les résidents à se fier aux SMS pour contacter leur famille et leurs amis afin de maintenir le service de téléphonie mobile ouvert pour les appels 911.

«Il y a des communautés entières que nous allons devoir évacuer», a déclaré le shérif. «Ce sera une opération formidable au cours des prochains jours.»

À l’ouest de Pensacola, à Perdido Key, en Floride, Joe Mirable est arrivé dans son entreprise immobilière et a trouvé le bâtiment de deux étages brisé. En creusant les ruines, Mirable a montré un classeur intitulé «Plan d’action contre les ouragans».

«Je pense que les professionnels se sont trompés sur celui-ci», a-t-il déclaré avant que le vent ne lui arrache son chapeau.

Plus de 61 centimètres de pluie ont été enregistrés près de la base aérienne navale de Pensacola, et près de 3 pieds (1 mètre) de rues couvertes d’eau dans le centre-ville de Pensacola, a rapporté le National Weather Service.

«Il n’est pas courant que vous commenciez à mesurer les précipitations en pieds», a déclaré le prévisionniste David Eversole.

Sally a été le deuxième ouragan à frapper la côte du Golfe en moins de trois semaines et le dernier à souffler au cours de l’une des saisons des ouragans les plus chargées jamais. Les prévisionnistes ont presque parcouru l’alphabet des noms de tempêtes avec encore 2 mois et demi. Au début de la semaine, Sally faisait partie des cinq tempêtes record qui se sont déroulées simultanément dans le bassin atlantique.

Comme les incendies de forêt qui font rage sur la côte ouest, l’assaut des ouragans a attiré l’attention sur le changement climatique, qui, selon les scientifiques, provoque des tempêtes plus lentes, plus pluvieuses, plus puissantes et plus destructrices.

Une équipe d’urgence a secouru deux personnes sur Dauphin Island, en Alabama, après que l’ouragan a arraché le toit de leur maison et que le reste de la maison a commencé à s’effondrer. Le maire Jeff Collier a déclaré que personne n’avait été blessé.

À Orange Beach, en Alabama, le vent a soufflé les murs dans un coin d’un immeuble en copropriété, exposant au moins cinq étages. Au moins 50 personnes ont été sauvées de maisons inondées et emmenées dans des abris, a déclaré le maire Tony Kennon.

« Nous avons quelques personnes auxquelles nous n’avons tout simplement pas pu nous rendre parce que l’eau est si haute », a déclaré Kennon. «Mais ils sont en sécurité chez eux. Dès que l’eau retombera, nous les sauverons.

Le crawl de Sally a rendu difficile de prédire où il frapperait. À peine deux jours avant son arrivée, la tempête devait frapper la Nouvelle-Orléans, à 225 kilomètres à l’ouest de l’endroit où elle est arrivée à terre.

Alors Robert Lambrisky et son mari ont été pris au dépourvu lorsque l’ouragan a secoué leur porte avant le lever du jour et a forcé l’eau de pluie à pénétrer dans leur maison à Sanders Beach, près de Pensacola.

« Nous avons eu un avertissement, mais c’était une tempête tellement étrange », a déclaré Lambrisky. «Donc, toute cette préparation que vous faites, quand vous savez que la tempête arrive, était quelque chose que nous n’avons fait qu’à moitié parce que nous étions convaincus que la tempête n’allait pas nous toucher.

Les effets de Sally ont été ressentis tout le long de la côte nord du golfe du Mexique, affectant les propriétés de basse altitude du Mississippi et du sud-est de la Louisiane.

L’ouragan Laura a frappé le sud-ouest de la Louisiane le 27 août. Des milliers de personnes étaient toujours privées d’électricité à cause de cette tempête, et certaines se trouvaient toujours dans des abris.

Pendant ce temps, loin dans l’Atlantique, Teddy est devenu un ouragan mercredi avec des vents de 160 km / h. Les prévisionnistes ont déclaré qu’il pourrait atteindre la catégorie 4 avant de se rapprocher des Bermudes, qui ont été directement touchées par l’ouragan Paulette il y a quelques jours à peine.

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