Loukachenko et Pompeo discutent de la situation en Biélorussie alors que les manifestations font rage

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Le président biélorusse Alexander Lukashenko, qui fait face à la menace d’une grève nationale par l’opposition, s’est entretenu par téléphone avec le secrétaire d’État américain Mike Pompeo samedi, ont rapporté les médias d’État.

Loukachenko a parlé à Pompeo du dialogue national en Biélorussie et de la position de la Russie en tant que partenaire syndical, a rapporté l’agence de presse russe Ifax citant la télévision biélorusse. Moscou ne se mêle pas des affaires intérieures de Minsk, mais ils sont prêts à faire face ensemble aux menaces extérieures, a déclaré Loukachenko à un haut diplomate américain, selon des propos du TASS.

Pompeo a déclaré au président que les États-Unis soutiennent la souveraineté biélorusse et souhaitent développer leur coopération avec le pays.

Loukachenko, qui tient le pouvoir malgré les protestations majeures des dernières semaines appelant à sa démission, fait face à la perspective d’une grève nationale qui pourrait commencer lundi à la suite d’un ultimatum lancé par les dirigeants de l’opposition. Il n’a montré aucun signe qu’il tiendrait compte de l’ultimatum et se retirerait.

Les protestations contre son règne de 26 ans ont commencé après une victoire électorale du 9 août, selon ses adversaires, truquée. Washington a imposé des sanctions à des responsables biélorusses à la suite de violentes répressions lors de manifestations à Minsk et dans tout le pays.

Plusieurs centaines de femmes ont marché à travers Minsk sous de fortes pluies samedi pour exiger la démission de Loukachenko, poursuivant plus de 2 mois et demi de manifestations contre sa réélection contestée à un sixième mandat.

Des images prises par les médias locaux ont montré des manifestants criant des slogans, portant des parapluies aux couleurs blanc et rouge du drapeau de l’opposition et brandissant des drapeaux de l’opposition.

Ils ont également tenu des pancartes indiquant leur profession pour souligner l’opposition généralisée au règne de 26 ans de Loukachenko parmi les personnes de diverses professions, scandant « Allez-vous-en! » comme une demande de démission du président. La police a arrêté au moins 10 participants à la marche, selon le centre de défense des droits de l’homme Viasna au Bélarus. De plus petites manifestations antigouvernementales ont également eu lieu dans plusieurs autres villes.

Les manifestations quotidiennes en Biélorussie se sont poursuivies malgré les arrestations et les pressions, atteignant un sommet le week-end avec des foules de 100 000 personnes et plus. Une autre grande manifestation est prévue pour dimanche.

Loukachenko, qui dirige la Biélorussie d’une main de fer depuis 1994, a accusé les États-Unis et leurs alliés de fomenter des troubles dans l’ancien pays soviétique.

Les États-Unis et l’Union européenne ont rejeté les élections d’août comme n’étant ni libres ni équitables et ont introduit des sanctions contre les hauts responsables biélorusses accusés de manipulation de vote et de répression contre des manifestants pacifiques.

Pompeo et le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, ont discuté de la situation au Bélarus entre autres lors d’un appel téléphonique vendredi.

Le département d’État a déclaré qu’il convenait que les autorités bélarussiennes devaient «engager un dialogue constructif avec de véritables représentants de la société civile», y compris la principale opposante aux élections de Loukachenko, la candidate de l’opposition Svetlana Tikhanovskaya.

L’UE et les États-Unis ont également réitéré « leur ferme soutien à l’indépendance et à la souveraineté de la Biélorussie », a déclaré le département d’État.

L’UE a averti qu’elle était prête à sanctionner lui-même Loukachenko s’il n’entamait pas de pourparlers avec l’opposition. Le dirigeant biélorusse a ignoré les demandes de négociation et s’est plutôt appuyé sur le soutien politique et économique de la Russie, son principal allié et sponsor.

Jeudi, l’UE a décerné son premier prix des droits de l’homme à Tikhanovskaya, 38 ans, et au mouvement d’opposition biélorusse. Ancienne professeure d’anglais sans expérience politique préalable, Tikhanovskaya a rejoint la course présidentielle après que son mari ait été emprisonné au Bélarus et empêché de se présenter. Il reste en prison.

Tikhanovskaya, qui a déménagé en Lituanie après les élections sous la pression des autorités biélorusses, a lancé un ultimatum à Loukachenko: annoncer sa démission avant le 25 octobre ou faire face à une grève nationale.

Pendant ce temps, Tikhanovskaya et les trois ministres des Affaires étrangères des États baltes d’Europe se sont mis en quarantaine samedi après avoir rencontré leur homologue slovène, qui a été testé positif à la suite d’une visite dans la région cette semaine.

Tikhanovskaya avait « interrompu les contacts physiques » et subirait un test, a déclaré son attachée de presse, Anna Krasulina, dans un communiqué de samedi.

« Cela n’entrave pas le travail de l’équipe de Svetlana Tikhanovskaya », a déclaré Krasulina.

« Toutes les réunions sont désormais en ligne et les préparatifs se poursuivent pour l’ultimatum du peuple dimanche », a-t-elle ajouté, faisant référence à l’appel de Tikhanovskaya à une grève générale.

Le ministre des Affaires étrangères de l’Estonie, Urmas Reinsalu, le Letton Edgars Rinkevics et Linas Linkevicius de Lituanie se sont tous bien débrouillés.

Vendredi, le ministre slovène des Affaires étrangères Anze Logar a été testé positif au coronavirus après son retour d’une tournée de trois jours dans les États baltes, où il a rencontré ses trois homologues et Tikhanovskaya.

Le président polonais Andrzej Duda a déclaré qu’il avait été testé positif au coronavirus samedi quelques jours à peine après son retour d’un forum dans la capitale estonienne, Tallinn. Bien que l’on ne sache pas quand Duda a été infecté, il a rencontré le président estonien Kersti Kaljulaid et le président bulgare Rumen Radev lors du forum.

Kaljulaid a déclaré sur sa page Facebook qu’elle avait été testée négative pour le virus après son retour de France vendredi. Radev a quant à lui écourté sa visite à Tallinn mardi et ira en quarantaine à Sofia.

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