Le COVID-19 peut faire vieillir le cerveau jusqu’à 10 ans, selon une étude

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Les personnes qui se remettent du COVID-19 peuvent subir des impacts importants sur la fonction cérébrale, les pires cas d’infection étant liés à un déclin mental équivalent au vieillissement cérébral de 10 ans, ont averti les chercheurs mardi.

Une étude non révisée par des pairs portant sur plus de 84000 personnes, dirigée par Adam Hampshire, médecin de l’Imperial College de Londres, a révélé que dans certains cas graves, l’infection à coronavirus est liée à des déficits cognitifs importants pendant des mois.

«Nos analyses … s’alignent sur le point de vue selon lequel le COVID-19 a des conséquences cognitives chroniques», ont écrit les chercheurs dans un rapport sur leurs découvertes. «Les personnes qui s’étaient rétablies, y compris celles qui ne signalaient plus de symptômes, présentaient des déficits cognitifs importants.»

Les tests cognitifs mesurent la façon dont le cerveau exécute des tâches, comme se souvenir de mots ou joindre des points sur un puzzle. Ces tests sont largement utilisés pour évaluer les performances cérébrales dans des maladies comme la maladie d’Alzheimer et peuvent également aider les médecins à évaluer les déficiences cérébrales temporaires.

L’équipe du Hampshire a analysé les résultats de 84 285 personnes qui ont terminé une étude appelée le Great British Intelligence Test. Les résultats, qui n’ont pas encore été examinés par d’autres experts, ont été publiés en ligne sur le site Web de MedRxiv.

Les déficits cognitifs étaient «d’une taille d’effet substantielle», en particulier chez les personnes qui avaient été hospitalisées pour COVID-19, ont déclaré les chercheurs, les pires cas montrant des impacts «équivalents à la baisse moyenne sur 10 ans des performances mondiales entre les âges de 20 à 70. « 

Les scientifiques qui ne sont pas directement impliqués dans l’étude, cependant, ont déclaré que ses résultats devraient être considérés avec une certaine prudence.

Un membre du personnel médical de l’hôpital CHU de Liège se tient à côté d’un patient alors qu’il soigne des patients souffrant de COVID-19 en Belgique, le 27 octobre 2020 (Photo REUTERS)

«La fonction cognitive des participants n’était pas connue avant le COVID, et les résultats ne reflètent pas non plus la récupération à long terme – tout effet sur la cognition peut donc être à court terme», a déclaré Joanna Wardlaw, professeur de neuroimagerie appliquée à l’Université d’Édimbourg.

Derek Hill, professeur de science de l’imagerie médicale à l’University College London, a également noté que les résultats de l’étude ne pouvaient pas être entièrement fiables, car ils ne comparaient pas les scores avant et après, et impliquaient un grand nombre de personnes qui ont déclaré avoir eu un COVID -19, qui n’a eu aucun test positif.

«Dans l’ensemble (c’est) un morceau de recherche intrigant mais peu concluant sur l’effet du COVID sur le cerveau», a déclaré Hill.

«Alors que les chercheurs cherchent à mieux comprendre l’impact à long terme du COVID, il sera important d’étudier plus avant dans quelle mesure la cognition est affectée dans les semaines et les mois suivant l’infection, et si des dommages permanents à la fonction cérébrale se produisent chez certaines personnes. « 

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