Des gangs criminels latino-américains empruntent des routes secrètes pour faire passer des pièces de jaguar en Chine, selon un rapport

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Des organisations criminelles en Bolivie et dans d’autres pays d’Amérique latine corrompent la police et contournent les restrictions douanières pour faire passer des parties de jaguars en Chine continentale, a révélé jeudi une enquête menée par des groupes environnementaux.

Soixante-quinze sources de renseignements à travers l’Amérique latine, y compris des trafiquants, ont confirmé dans un rapport commandé par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) aux Pays-Bas que des criminels exploitent des itinéraires établis et soudoyent parfois des officiers de police de haut rang pour qu’ils détournent les yeux.

Les jaguars, le plus gros chat d’Amérique latine, sont classés sur la liste rouge de l’UICN comme quasi menacés. Les félins sont ciblés par des trafiquants qui cherchent à vendre leurs os, leurs organes génitaux et leurs dents à des clients en Asie, dont la plupart sont chinois.

« Le jaguar est une espèce très importante à protéger », a déclaré à Reuters Angela Nunez, une consultante indépendante en Bolivie et l’un des auteurs du rapport. «C’est essentiel dans les écosystèmes dans lesquels il vit, c’est une espèce qui régule les autres espèces qui vivent à ses côtés».

Les groupes criminels en Bolivie profitent d’une application de la loi inadéquate, de la corruption et de la porosité des frontières terrestres et des aéroports, selon le rapport.

Les enquêtes pour le rapport ont été menées par Earth League International (ELI), un groupe qui utilise des techniques de collecte de renseignements comme celles employées par les agences gouvernementales d’espionnage pour suivre la criminalité liée aux espèces sauvages.

Les principaux commerçants de pièces de jaguar en Bolivie fournissent des vendeurs en Chine ou ont des liens avec des grossistes ou des stockistes basés en Chine, selon les conclusions d’ELI.

L’enquête a identifié au moins trois groupes criminels opérant en Bolivie impliqués dans le trafic de pièces de jaguar, y compris le soi-disant Putian Gang – la branche sud-américaine du groupe du crime organisé chinois la mafia du Fujian.

Les pièces de Jaguar en Chine sont présentées comme des produits tigres et vendues pour leurs propriétés médicinales réputées. Les crocs, également vendus comme des dents de tigre, valent jusqu’à 10 fois leur valeur en Amérique du Sud, selon le rapport.

De nombreuses pièces de jaguar sont acheminées par avion, mais les services d’expédition et postaux internationaux ont également été utilisés.

On ne sait pas où se trouvent actuellement des centaines de crocs saisis en Bolivie entre 2014 et 2019, selon les enquêteurs. Les autorités boliviennes n’ont pas répondu aux questions de Reuters sur le sort des crocs.

Aucune pièce de jaguar n’a été saisie depuis janvier 2019, de nouvelles routes et méthodologies de trafic jouant probablement un rôle, a ajouté le rapport.

«Nous ne connaissons même pas l’étendue réelle (du trafic)», a déclaré Valeria Boron, coordinatrice de la science et de la recherche en Amérique du Sud pour Panthera, l’organisation mondiale de conservation des chats sauvages. Panthera n’était pas impliqué dans le rapport.

« Les chiffres en Bolivie indiquent que des centaines de crocs de jaguar ont été confisqués ces dernières années et ce n’est vraiment que la pointe de l’iceberg », a-t-elle ajouté.

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