Le Pérou sombre dans la tourmente politique alors que le Congrès vote pour destituer le président

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Le Pérou a sombré dans la tourmente politique mardi alors que la colère montait face à un vote du Congrès visant à évincer le président populaire du pays pour sa gestion de la pandémie et des allégations non prouvées de corruption il y a des années.

Des milliers de personnes ont déferlé dans les rues de la capitale péruvienne lundi soir pour protester contre la destitution du président Martin Vizcarra, dénigrant les législateurs et exigeant leur démission. Plusieurs politiciens absents du Congrès ont dénoncé l’éviction comme un coup d’État déguisé. Certains ont dit que tout nouveau président entrant devrait être considéré comme illégitime.

Mais le dirigeant sortant qui est lui-même arrivé au pouvoir après la chute d’un autre président a rapidement annoncé qu’il ne poursuivrait aucune contestation judiciaire, même s’il a insisté sur le fait qu’il n’avait commis aucun crime.

«Aujourd’hui, je quitte le palais du gouvernement», a déclaré Vizcarra. «Aujourd’hui, je rentre à la maison.»

Selon la chaîne de succession, le chef de la législature prendra sa place. Les législateurs ont prévu une cérémonie pour prêter serment au nouveau chef mardi matin.

Les analystes ont qualifié l’action des législateurs de prise de pouvoir manifeste et risquée, le Congrès étant déjà impopulaire tandis que Vizcarra est largement salué pour sa campagne contre la corruption. La rapidité du mouvement contre le président et le manque de preuves ont conduit certains analystes politiques à avertir que le Congrès pourrait mettre en péril la démocratie péruvienne.

«S’attaquer à un président et déstabiliser la démocratie du pays au milieu de ce type de crise sans raison sérieuse est au-delà de l’insouciance», a déclaré Steve Levitsky, politologue à l’Université de Harvard qui a longuement étudié le Pérou.

La mesure d’éviction a été soutenue par 105 législateurs – bien plus que les 87 voix nécessaires pour la majorité des deux tiers requise pour destituer le président péruvien. Beaucoup ont déclaré qu’ils votaient pour son expulsion au nom d’êtres chers décédés.

«En raison de sa négligence et de son incapacité, nous avons perdu des milliers de compatriotes», a déclaré le législateur Robinson Gupioc au cours des plus de cinq heures de débat.

Quelques semaines à peine après que Vizcarra ait facilement survécu à un autre vote de destitution, l’action de lundi pourrait signifier un nouveau chapitre d’incertitude pour le pays, qui a le taux de mortalité COVID-19 par habitant le plus élevé au monde et fait face à une profonde récession.

Les législateurs ont entamé la procédure de mise en accusation sur des allégations selon lesquelles Vizcarra aurait reçu plus de 630 000 dollars en échange de deux projets de construction alors qu’il était gouverneur d’une petite province du sud du Pérou en 2011-2014. Les allégations font l’objet d’une enquête, mais les partisans de Vizcarra ont mis en doute leur véracité, notant qu’elles proviennent de gestionnaires de la construction eux-mêmes accusés de corruption. Les accusateurs pourraient obtenir une peine d’emprisonnement potentielle réduite en échange de ces informations.

Pour sa défense, Vizcarra a averti les législateurs de l’opposition qu’une décision irréfléchie de le renvoyer pourrait entraîner de graves conséquences pour la nation déjà en détresse. Il est arrivé au Congrès portant un masque avec l’image d’un condor survolant les montagnes andines et a déclaré: « L’histoire et les Péruviens jugeront nos décisions. »

S’adressant aux législateurs qui ont parfois hurlé contre lui, Vizcarra a déclaré qu’il n’avait pas le pouvoir en tant que gouverneur de faire passer les contrats en question, qui doivent passer par un long processus d’approbation impliquant plusieurs acteurs. Un contrat concernait un projet d’irrigation et l’autre un hôpital.

Au Pérou, les législateurs peuvent révoquer un président pour des motifs vaguement définis d ‘«incapacité morale». Vizcarra leur a dit qu’un tel vote «augmenterait les craintes quant à la viabilité et aux institutions du Pérou, et que cela entraînerait de graves conséquences économiques».

Mais dans de nombreux discours, les législateurs sont allés au-delà des allégations de corruption en expliquant pourquoi ils voulaient que Vizcarra sorte. Beaucoup ont souligné le nombre élevé de virus au Pérou, les pénuries mortelles d’oxygène et le mauvais usage des tests rapides d’anticorps pour diagnostiquer les cas, même s’ils ne peuvent pas identifier l’infection au début d’une maladie. Au moins 34 879 personnes sont mortes parmi 922 333 infectées par le virus au Pérou, une nation de 32 millions d’habitants.

«C’est quelque chose que je ne peux jamais pardonner», a déclaré la députée Maria Cabrera.

Vizcarra a atteint la plus haute fonction du pays en 2018 après la démission du président de l’époque, Pedro Pablo Kuczynski, au milieu d’allégations selon lesquelles il n’avait pas divulgué les paiements du géant brésilien de la construction Odebrecht à son cabinet de conseil privé.

Vizcarra a fait de la lutte contre la corruption sa mission principale, et il est l’un des dirigeants les plus populaires du pays dans l’histoire récente.

Mais il a été incapable de se faire des amis au Congrès, licenciant les législateurs l’année dernière dans un geste impétueux acclamé par les citoyens comme une victoire contre des politiciens malhonnêtes. Il a également poussé à travers des initiatives pour lutter contre la corruption en modifiant la façon dont les juges sont choisis et en interdisant aux politiciens criminels de se présenter aux élections.

De nombreux législateurs eux-mêmes font face à des enquêtes criminelles.

Jo-Marie Burt, chercheur principal au bureau de Washington sur l’Amérique latine, a déclaré que la destitution est «terriblement déstabilisante pour le Pérou».

«Cela génère une énorme quantité d’incertitude à un moment où l’économie est en chute libre à cause du COVID et que les gens meurent», a-t-elle déclaré.

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