Covid-19 atteint un nouveau sommet terrifiant

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Ci-dessus, une photo commémorative des habitants de Detroit décédés du covid-19, qui s'est tenue en août à Belle Isle.

Ci-dessus, une photo commémorative des résidents de Detroit décédés du covid-19, qui s’est tenue en août à Belle Isle.
Photo: Carlos Osorio (AP)

Ce n’est pas le moment de baisser la garde.

Au cours du week-end, de nombreuses personnes ont poussé un soupir de soulagement collectif lorsqu’il est devenu évident que Joe Biden deviendrait le 46e président des États-Unis. Lors de son discours de victoire dimanche, Biden a assuré aux gens qu’il créerait immédiatement un force d’intervention d’experts pour guider la réponse de son administration à la pandémie; le même jour, son équipe de transition confirmé que les États-Unis rejoindraient l’Organisation mondiale de la santé. Un jour plus tard, la société pharmaceutique Pfizer annoncé que son vaccin expérimental semblait être très efficace pour prévenir le covid-19 dans les premières données de son essai clinique en cours – le signe le plus sûr à ce jour qu’un vaccin réussi est dans notre avenir.

Aussi encourageants que soient ces développements, la triste nouvelle est qu’il est trop tard pour nous sauver de l’hiver rigoureux que le covid-19 apportera. La pandémie est devenue un incendie de forêt qui fait rage dans le monde entier et en particulier aux États-Unis, et toutes les solutions qui pourraient la maîtriser sont hors de portée à court terme. Il y a encore des mesures que nous pouvons personnellement prendre pour réduire notre risque de contracter ou de propager le virus, mais ne vous y trompez pas: les choses vont vraiment mal maintenant et elles risquent de s’aggraver avant de s’améliorer.

Lundi, le gouverneur du Dakota du Nord, Doug Burgum annoncé que les hôpitaux de l’État sont devenus pleins à 100%, en partie à cause de l’augmentation des hospitalisations due à la pandémie. Ailleurs, les hôpitaux de Iowa, Idaho, et Kansas font face à des pressions similaires sur leurs ressources. Aujourd’hui, ce sera probablement un nouveau record aux États-Unis pour les hospitalisations actuelles liées au covid-19, car elles dépassent les 60 000. Ces patients sont un indicateur retardé de ce qui a été une augmentation accélérée des cas quotidiens signalés, avec nouveaux records réglé à plusieurs reprises au cours des deux dernières semaines. Pendant tout ce temps, les décès signalés ont grimpé de plus de 1 000 par jour à nouveau, le bilan officiel américain étant désormais d’environ 240 000.

Au cours des pics du printemps et de l’été de la pandémie aux États-Unis, de grandes flambées se sont au moins confinées à certaines parties du pays (le nord-est au printemps et le sud en été). le temps d’été dans de nombreux endroits, bien que cela ne soit pas suffisant pour arrêter la pandémie, il peut également avoir entravé sa propagation, à la fois en rendant plus difficile la survie du virus et en permettant aux gens de passer plus de temps à l’extérieur, où le risque de transmission est beaucoup plus faible. Mais les cas augmentent presque partout maintenant, y compris auparavant lieux durement touchés comme New York, et le froid de l’hiver se révélera probablement beaucoup plus favorable au coronavirus, comme il le fait pour de nombreuses infections respiratoires.

Comme Anthony Fauci, le chef de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses, mettre il lui-même la semaine dernière: «Nous allons souffrir beaucoup.»

Tout cela est déjà assez mauvais, mais cerise sur le gâteau, l’administration sortante a même abandonné la prétention d’essayer de contrôler la pandémie. Au lieu de cela, Trump et le GOP passent – même de manière inepte – leur temps libre à essayer d’annuler les résultats électoraux légitimes de la semaine dernière. poursuites frivoles, tandis que refusant de céder toute puissance. Que ces tentatives réussissent ou non, c’est une indication que les États et les citoyens ont été laissés à eux-mêmes.

Tla croupe n’est pas la seule qui permet la pandémie. Le week-end dernier, au des soucis de nombreux experts en santé publique, des foules de gens rassemblés pour célébrer la victoire de Biden. Les gens sont trouver des moyens pour justifier de passer Thanksgiving avec leurs grands-parents et les membres de leur famille élargie. Et les restaurants sont troupeau de gens dans des espaces extérieurs mais encore clos. Aucune de ces activités n’est peut-être aussi mauvaise que de passer une nuit de karaoké avec 100 de vos amis les plus proches dans un bar, mais ce ne sont certainement pas les choses les plus sûres à faire au milieu d’une pandémie incontrôlée. En même temps, c’est compréhensible. Les gens sont fatigués et manquent de vigilance pour contenir le virus.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a aucun espoir à l’horizon. Le vaccin expérimental de Pfizer, s’il s’avérait aussi efficace qu’il le paraît, serait une formidable réalisation scientifique, ainsi qu’un signe très encourageant pour d’autres vaccins en développement. Mais pour le moment, les affirmations de la société ne représentent rien de plus qu’un communiqué de presse bien rédigé. Le vaccin russe Spoutnik-V, maintenant aussi réclamé être efficace à plus de 90%, a encore moins de légitimité derrière elle, étant donné la volonté du gouvernement d’approuver son utilisation sans données publiques plus tôt cet été.

Dans le meilleur des cas, un vaccin pourrait être approuvé en cas d’urgence d’ici la fin décembre. Mais il y a encore de grandes inquiétudes quant au nombre de personnes qui auraient accès à un tel vaccin d’ici là et combien de personnes seraient prêt de le prendre s’ils le faisaient. À son honneur, le président élu Biden a été clair à ce sujet dans sa déclaration concernant les résultats de Pfizer, déclarant que «la fin de la bataille contre le covid-19 est encore dans des mois» et que les Américains devraient adhérer à des mesures telles que le port de masque. et la distance physique bien dans l’année prochaine.

Ce n’est pas seulement une question de mauvaise gestion de la pandémie par l’Amérique. Une grande partie de l’Europe est confrontée à propre deuxième vague, et, dans le monde, les décès quotidiens signalés sont atteindre des niveaux dépassant les jours les plus meurtriers observés plus tôt cette année (au total, près de 1,3 million de personnes dans le monde sont mortes jusqu’à présent). Le virus a traversé une grande partie du monde et seuls quelques pays ont été en mesure de le tenir à distance pendant tout ce temps.

Je sais que tout cela est très condamnable, et j’aimerais que ce ne soit pas le cas. Mais toutes les catastrophes naturelles finissent par prendre fin, le covid-19 ne faisant pas exception, et essayer de résister à la tempête du mieux que nous pouvons jusque-là est toujours précieux. Moins il y a de personnes infectées par le coronavirus parce que les gens portent des masques et évitent les situations sociales à risque, moins il y en aura qui se retrouveront à l’hôpital et finiront par mourir cet hiver. Chaque seconde, minute et jour de vigilance aide, d’autant plus qu’un vaccin est en vue.

Mais il est également important de connaître la réalité de la situation en ce moment. Il y aura beaucoup plus de douleur et de mort avant que cette pandémie ne se termine avec nous. Et comme c’est souvent le cas, ce sont les plus vulnérables qui paieront le prix le plus élevé.

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