Mir champion du monde, le Grand Prix de Valence pour Morbidelli

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L’Espagnol Joan Mir a été couronné champion du monde de MotoGP pour la première fois dimanche à l’issue du Grand Prix de Valence remporté par l’Italien Franco Morbidelli.

Mir, 23 ans, a terminé septième de la course. Il dispose désormais d’une avance de 29 points, suffisante pour ne plus être rejoint lors de la dernière manche, dimanche prochain au Portugal. Il s’agit du premier titre mondial remporté par un pilote Suzuki depuis 2000.

Le Français Fabio Quartararo, encore en course pour le titre avant ce Grand Prix, a perdu ses dernières chances en tombant dès le neuvième tour, alors qu’il était largement distancé au guidon de sa Yamaha.

Mir a immédiatement salué son titre en effectuant des « wheelies » et en faisant fumer ses pneus, revêtu d’un T-shirt portant l’inscription « champion du monde » et arborant pour l’occasion un casque doré.

« Je ne sais pas s’il faut rire ou pleurer », a souligné le jeune Espagnol après l’arrivée. Il avait déjà été couronné champion du monde en catégorie Moto3 en 2017.

« Quand on poursuit un rêve toute sa vie et qu’on l’accomplit finalement, on n’arrive pas à y croire et j’ai besoin de temps pour réaliser », a-t-il ajouté.

Mir n’a remporté sa première victoire en MotoGP que le week-end dernier sur ce même circuit de Valence lors du GP d’Europe.

Le championnat a été bouleversé par la pandémie de coronavirus qui a obligé ses organisateurs à rassembler les courses dans leur quasi-totalité en Europe et à réduire leur nombre à 14 en catégorie MotoGP. La plupart d’entre elles ont également eu lieu à huis clos.

Mir succède au palmarès à son compatriote Marc Marquez, sextuple champion du monde, qui n’a pas pu participer à cette saison du championnat MotoGP en raison d’une fracture du bras subie lors de la première course.

Morbidelli, parti en pole position, a dominé la course, résistant dans le dernier tour à la remontée de l’Australien Jack Miller (Ducati-Pramac). La troisième place est allée à l’Espagnol Pol Espargaro (KTM).

– Journée noire pour Quartararo –

« J’ai eu de la peine à la fin avec le pneu arrière et je savais que Jack allait remonter. J’ai tout fait pour gagner et cela a été une belle bataille », a souligné Morbidelli qui remporte sa troisième victoire de la saison.

« Nous avons malheureusement perdu le championnat mais nous avons fait du beau travail », a-t-il ajouté, alors qu’il occupe actuellement la deuxième place du championnat.

Contrairement à Quartararo, Morbidelli dispose d’une Yamaha de l’an passé alors que le Français s’est vu confier une machine jouissant des dernières évolutions. Celles-ci ne se sont toutefois pas révélées convaincantes, comme le prouvent les difficultés rencontrées par les pilotes d’usine Maverick Vinales et Valentino Rossi.

Alors qu’il avait gagné les deux premières courses du championnat, Quartararo a ensuite eu des problèmes pour mettre au point sa moto alors que les Suzuki se montraient de plus en plus rapides.

Le Français était également tombé au premier tour du dernier Grand Prix d’Europe sur ce même circuit de Valence, se faisant distancer au championnat par Joan Mir.

Il ne figure désormais plus qu’en cinquième position du championnat avant le GP du Portugal.

L’autre Français engagé en MotoGP, Johann Zarco (Ducati-Avintia), a également chuté pendant la course alors qu’il était en sixième position.

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