La Chine lance son vaisseau spatial Chang’e-5 pour obtenir ses propres roches lunaires

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La fusée Long March, qui lancera la mission Chang'e-5, sera transportée vers la rampe de lancement du site de lancement de l'engin spatial Wenchang à Hainan, en Chine, le 17 novembre 2020.

Photo: STR / AFP (Getty Images)

le Administration spatiale nationale chinoise La mission visant à ramener des morceaux de la Lune sur Terre pour la première fois depuis des décennies débutera cette semaine, avec le lancement du vaisseau spatial Chang’e-5 aujourd’hui du centre de lancement spatial de Wenchang sur l’île de Hainan.

Chang’e-5 lancera une fusée Long March 5 vers 4 h 35 heure locale (ou 15 h 35 HE lundi pour ceux d’entre nous aux États-Unis). Selon la nature, l’engin devait en fait décoller en 2017 mais a été retardé après une panne de moteur de fusée. À bord se trouvent un atterrisseur, un ascendeur, un orbiteur et un retourneur; les deux premiers composants descendront à la surface lunaire près de Mons Rümker, une formation volcanique d’environ 4 265 pieds (1 300 mètres) de haut.

Un flux en direct du lancement est ci-dessous:

Le temps total que Chang’e-5 devrait passer sur la surface lunaire est d’environ deux semaines (un jour lunaire), selon Nature, et impliquera de forer environ six pieds et demi (deux mètres) pour renvoyer 4,4 livres (2 kilogrammes) de matériau. Après l’atterrisseur ascension et rencontre avec l’orbiteur, Chang’e-5 transportera les roches lunaires et la poussière vers un site d’atterrissage en Mongolie intérieure. Les échantillons pourraient aider les scientifiques à mieux comprendre l’histoire volcanique de la Lune; alors que des échantillons antérieurs ont indiqué que la Lune avait cessé de cracher de la lave il y a 3,5 milliards d’années, selon Nature, il est également prouvé que la chronologie pourrait ressembler davantage à il y a un ou deux milliards d’années. Les implications de toute découverte surprenante éclaireraient la recherche sur l’histoire de la Lune et de la Terre, ainsi que sur la formation de corps extraterrestres.

Selon USA aujourd’hui, La loi américaine interdit la plupart des coopérations spatiales avec la Chine en dehors de la Station spatiale internationale. La plupart des échantillons iront à l’Observatoire astronomique national de Chine (NAOC) de l’Académie chinoise des sciences à Pékin, a écrit Nature, et on ne sait pas si un arrangement peut être conclu pour que les scientifiques américains puissent y accéder.

Par le New York Times, Chang’e-5 placerait la Chine comme la troisième nation avec ses propres morceaux de Lune, après les missions de la NASA et des Soviétiques pas plus récentes que 1976. Alors que la Chine a envoyé des missions antérieures vers la Lune-y compris Chang’e-4, qui est devenu le premier métier à terre molle du côté obscur de la Lune en 2019 – renvoyer les échantillons est plus compliqué techniquement que ceux-ci et obligera la CNSA à démontrer qu’elle a maîtrisé un certain nombre de problèmes d’ingénierie allant du contrôle de la chaleur au lancement lunaire. La fenêtre d’atterrissage du jour lunaire unique est importante, par exemple, car Chang’e-5 n’est pas conçu pour survivre au Les nuits glaciales de la lune.

«C’est une mission vraiment audacieuse», a déclaré le scientifique en chef adjoint de la NASA David S. Draper au Times. «Ils vont déplacer le ballon sur le terrain de manière considérable en ce qui concerne la compréhension de beaucoup de choses importantes dans l’histoire lunaire.»

«Nous lançons des roquettes au sol avec une technologie relativement mature, mais nous utilisons l’atterrisseur comme plate-forme de lancement sur la surface lunaire», Yu Dengyun, concepteur en chef adjoint des missions lunaires de la CNSA, dit à la télévision d’État, selon le Times. «Comment dissiper la chaleur, comment détourner les flux et comment contrôler le processus ascendant sont ce que nous n’avons jamais fait auparavant. Ce sont des noix difficiles à casser.

Mons Rümker est une formation volcanique et donc «plus jeune» que les régions de la Lune observées lors des missions précédentes, ce qui signifie que le site d’atterrissage de Chang’e-5 est «choisi extrêmement judicieusement», a déclaré Harald Hiesinger, géologue de l’Université de Münster, à Nature.

Selon le Times, James W. Head III, professeur de sciences géologiques à l’Université Brown, a déclaré que les découvertes pourraient avoir «des implications bien au-delà de la lune», car les scientifiques ne savent pas actuellement pourquoi la Lune a réussi à rester chaude pendant au moins trois milliards d’années après sa formation. Head a déclaré que les concentrations de l’élément radioactif thorium pourraient indiquer si l’activité volcanique de la Lune était alimentée par la chaleur libérée pendant le long processus de désintégration du thorium. Il est possible que les échantillons remettent en question cette théorie ou même indiquent que la Lune a encore de la chaleur, a déclaré Head au journal.

La mission est «en effet difficile», a déclaré l’astronome du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics Jonathan McDowell à USA Today, mais le SCNC a déjà obtenu des équivalents à chaque étape sauf la collecte d’échantillons et le lancement lunaire.

«En conséquence, je suis plutôt optimiste que la Chine puisse y parvenir», a ajouté McDowell.

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