Les lampes UV tueuses de virus brûlent les yeux des gens, avertissent les médecins

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Un employé de la compagnie aérienne chilienne-brésilienne LATAM surveille le fonctionnement d'un robot autonome qui utilise la lumière ultraviolette de type C (UV-C) pour nettoyer l'intérieur de l'avion.

Un employé de la compagnie aérienne chilienne-brésilienne LATAM surveille le fonctionnement d’un robot autonome qui utilise la lumière ultraviolette de type C (UV-C) pour nettoyer l’intérieur de l’avion.
Photo: NELSON ALMEIDA / AFP (Getty Images)

Ultraviolet lampères destinés à tuer les virus et les bactéries semblent causer de l’inconfortunate lésions oculaires chez certaines personnes. Dans un nouvel article ce mois-ci, les médecins rapportent plusieurs cas où des personnes ont développé des cornées enflammées en raison de l’exposition aux rayons UV des «lampes germicides» mises en place pendant le covid-19 pandémie. Certains patients n’étaient même pas au courant les lampes avaient été installée.

L’éclairage UV a attiré beaucoup d’attention ces derniers temps, depuis le rayonnement peut dégrader la stabilité de nombreux les germes. Sdes lampes spécialisées ont été utilisées dans le passé pour contrôler les flambées d’autres maladies potentiellement aéroportées, comprenant tuberculose. Maintenant beaucoup entreprises et les hôpitaux utilisent la lumière UV pour désinfecter les pièces et équipement.

Le problème est que les rayons UV peuvent également nuire aux humains, comme le sait tous ceux qui ont déjà eu un coup de soleil. El’exposition aux rayons UV peut endommager à la fois notre peau et nos cornées, la couche externe transparente et protectrice de notre œil. Lorsque cela se produit, cela provoque une inflammation douloureuse appelée photokératite.

Dans ce nouveau papier, publié dans la revue Ocular Immunology and Inflammation, les auteurs décrivent sept cas dans lesquels gens développé une photokératite plusieurs heures après l’exposition aux lampes UV. Tous les cas étaient vu par des médecins du Bascom Palmer Eye Institute de la Miller School of Medicine de l’Université de Miami.

Photographie à la lampe à fente des deux yeux d'un patient qui a développé une cornée enflammée après une exposition à une lampe UV.

Photographie à la lampe à fente des deux yeux d’un patient qui a développé une cornée enflammée après une exposition à une lampe UV.
Image: Sengillo, et al / Immunologie oculaire et inflammation

En plus de l’irritation et des rougeurs, certains patients ont présenté des symptômes bénins tels que la sensation d’avoir quelque chose de coincé dans leurs yeux. D’autres ont présenté des brûlures sévères et douloureuses et une sensibilité à la lumière. Dans trois cas, les lampes avaient été installées à domicile, tandis que trois des patients avaient été exposés au travail. Dans tous ces cas, les patients ont déclaré avoir été en contact direct avec l’éclairage sans protection oculaire (un septh cas concernait une personne exposée à un éclairage UV dans un cabinet de dentiste).

Heureusement, les symptômes des personnes ont été de courte durée après le traitement – généralement une combinaison de gouttes oculaires lubrifiantes, d’antibiotiques, et les stéroïdes – et la plupart se sont complètement rétablis en deux ou trois jours. Mais ces blessures ne sont pas les premiers du genre à être vus pendant la pandémie. Plus tôt en avril, ont noté les auteurs, des médecins de Hong Kong signalé trois cas similaires dans un seul ménage.

Ce n’est pas clair si l’éclairage UV a vraiment été si utile pendant cela pandémie. Un rayonnement UV suffisant devrait être capable de tuer le coronavirus persistant dans l’air ou sur les surfaces et les objets, comme le masques de protection utilisés par les agents de santé. Mais le type exact de rayonnement UV qui est le plus efficace pour tuer les virus (UV-C) est également très dangereux pour les humains, limitant à quel point cette désinfection est utile la stratégie peut être dans le monde réel. L’Organisation mondiale de la santé avertit désormais explicitement les gens de ne pas se désinfecter en utilisant des lampes UV pour cette même raison.

«L’installation de la désinfection de l’air aux UV-C dans les établissements médicaux nécessite des techniciens bien formés pour éviter l’exposition directe des occupants», ont écrit les médecins. «Les auteurs conseillent à toutes les personnes d’éviter l’exposition directe aux lampes germicides UV-C et de suivre de près les recommandations du fabricant.»

Bien que cette étude actuelle ne vise pas à peser sur l’efficacité des lampes UV pour la prévention de la covid-19, elle renforce la raison pour laquelle les gens devraient être prudents avec elles en tout temps.

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