L’Éthiopie lance la dernière offensive contre la capitale du Tigré, Mekele

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Le Premier ministre éthiopien a déclaré jeudi que l’armée avait reçu l’ordre de se déplacer dans la capitale régionale assiégée du Tigray dans le nord du pays après la fin de son ultimatum de 72 heures pour que les dirigeants de Tigray se rendent, et il a averti ses demi-millions d’habitants de rester à l’intérieur et de désarmer.

L’offensive militaire « a atteint son stade final » après trois semaines de combats, a déclaré le bureau du Premier ministre Abiy Ahmed, a rapporté l’Associated Press (AP). Cela signifie que les chars et autres armes peuvent se rapprocher de Mekele, dont les habitants avaient été avertis de « pas de pitié » s’ils ne s’éloignaient pas des dirigeants tigré à temps.

La déclaration d’Abiy a affirmé que des milliers de miliciens tigréens et de forces spéciales se sont rendus au cours de la période de 72 heures qui s’est terminée mercredi soir. « Nous prendrons le plus grand soin à protéger les civils », indique le communiqué.

Les Nations Unies ont signalé que des personnes avaient fui la ville, mais les communications et les liaisons de transport restent coupées vers Tigray, et on ne sait pas combien de personnes à Mekele ont reçu les avertissements à temps. Les dirigeants régionaux du Tigray n’ont pas pu être contactés immédiatement.

La communauté internationale plaide pour une désescalade immédiate, un dialogue et un accès humanitaire alors que les forces éthiopiennes se sont frayées un chemin à travers le Tigray jusqu’à Mekele. Mais Abiy, lauréat du prix Nobel de la paix de l’année dernière, a cependant rejeté «l’ingérence» internationale. Son gouvernement a déclaré que trois envoyés de haut niveau de l’Union africaine pour le conflit peuvent rencontrer Abiy, mais pas les dirigeants du Tigré.

Il reste difficile de vérifier les affirmations dans les combats qui ont éclaté le 4 novembre entre les forces éthiopiennes et les forces lourdement armées du Front de libération du peuple du Tigray (TPLF), qui a autrefois dominé le gouvernement éthiopien mais a été mis à l’écart sous le règne d’Abiy. Les deux gouvernements se considèrent désormais comme illégaux.

Depuis le début des combats, plus de 40 000 personnes ont fui vers l’est du Soudan et des roquettes sont tombées sur la capitale érythréenne Asmara et des villes éthiopiennes à l’extérieur du Tigré, faisant craindre que le conflit ne déstabilise la région de la Corne de l’Afrique.

Des centaines de personnes auraient été tuées, mais on ne connaît pas le vrai chiffre. L’organisme de surveillance éthiopien des droits de l’homme a déclaré cette semaine qu’au moins 600 civils avaient été brutalement massacrés dans la seule ville tigréenne de Mai-Kadra.

Le TPLF a dirigé le renversement du régime militaire éthiopien de Derg en 1991 et a dominé la politique du pays jusqu’à ce qu’Abiy devienne Premier ministre en 2018. Depuis lors, les dirigeants du TPLF se sont plaints d’être mis à l’écart par Abiy et blâmés pour les malheurs du pays, et les tensions se sont aggravées entre les le leadership régional et le gouvernement fédéral à Addis-Abeba.

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