Des manifestants prennent d’assaut les rues pour soutenir le plus grand religieux irakien

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Des milliers d’Irakiens – la plupart d’entre eux ne portant pas de masques de protection – sont descendus dans les rues de Bagdad vendredi pour manifester leur soutien à un religieux irakien controversé avant les élections de l’année prochaine, faisant craindre un pic de cas de coronavirus.

Les partisans se sont rassemblés sur la place Tahrir de la capitale, autrefois l’épicentre des manifestations antigouvernementales de masse, pour montrer leur soutien à al-Sadr, qui dirige un bloc politique puissant, avant les élections fédérales prévues en juin prochain.

Selon Associated Press (AP), la plupart des adeptes du clerc chiite populiste se sont tenus démasqués sur la place, scandant: «Oui, oui pour notre chef», en soutien au clerc des tueur à gages car l’Irak reste un pays à haut risque d’infection à coronavirus.

La foule se tenait ensuite côte à côte pour la prière du vendredi à midi. Plus de 12000 personnes sont mortes du virus en Irak sur 544000 cas confirmés, selon les chiffres du ministère de la Santé.

Les taux d’infection quotidiens sont en moyenne de 2 400 cas par jour, mais les agents de santé disent que ce nombre peut être plus élevé car de nombreux Irakiens présentant des symptômes choisissent de rester à la maison et d’éviter les hôpitaux pour se faire dépister. L’Irak a la deuxième épidémie et le nombre de décès les plus élevés de la région après l’Iran.

Al-Sadr dirige le bloc politique de Sairoon, qui détient la majorité au parlement. Il a pris des mesures en vue des élections prévues pour juin de l’année prochaine. Ses partisans ont appelé à une manifestation pour soutenir l’appel du leader à une participation massive au vote.

« Le peuple irakien et les partisans d’al-Sadr auront un dicton, et c’est: oui oui pour l’Irak », a déclaré Ibrahim al-Jabiri, directeur du bureau d’al-Sadr au nord de Bagdad.

Le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi a appelé à la tenue d’élections en juin prochain, un an plus tôt que prévu. C’était l’une des principales revendications des manifestants anti-gouvernementaux qui ont paralysé les rues irakiennes lorsque des dizaines de milliers de personnes ont manifesté en octobre dernier.

Les élections auront lieu en vertu d’une nouvelle loi approuvée par les législateurs cette année qui permettra théoriquement à davantage de candidats indépendants de se présenter. La commission électorale irakienne a déclaré qu’elle était prête à organiser des élections anticipées à temps si le gouvernement allouait un budget pour le vote.

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